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¿Podría la expansión del voto por correo de Nevada retrasar los resultados de las elecciones?

WASHINGTON — El presidente Donald Trump advirtió que Estados Unidos tal vez no sabrá los resultados de la carrera presidencial en la noche de las elecciones, y Nevada, con su nueva ley de voto por correo universal, podría ser “el único estado” que decida la carrera.

Dados los numerosos problemas en las elecciones primarias de 2020, en las que que los funcionarios han estado trabajado para que la votación sea más segura durante la pandemia, podría ser que sólo un deslizamiento de tierra pueda evitar una incertidumbre prolongada que no se veía desde el 2000, cuando la carrera por la Casa Blanca se decidió después del recuento de votos en Florida.

La saga de Florida consumió 36 días e introdujo términos como “hanging chads” en el argot político. Cuando terminó, el daño a la reputación de Florida fue considerable.

¿Podrá Nevada, con sus seis votos del Colegio Electoral, convertirse en la próxima Florida?

El ex líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, no está preocupado. El hijo de Searchlight le comentó a la CNN el viernes que el sistema electoral de Nevada “va a funcionar realmente muy bien”.

Pero Trump y el ex fiscal general de Nevada, Adam Laxalt, un republicano, están furiosos por lo que ven como un intento de los demócratas de “robar” la elección.

Como Laxalt describe el tema, menos de 100 días antes de la elección y sin el escrutinio público o la aportación de la secretaria de estado republicana, Barbara Cegavske, la Legislatura de mayoría demócrata aprobó el Assembly Bill 4 (AB4) por una votación de línea de partido durante la sesión especial recién concluida. El gobernador demócrata, Steve Sisolak, firmó la medida para convertirla en ley el 3 de agosto.

La nueva ley ordena que los funcionarios electorales envíen boletas por correo a todos los votantes activos (es el tipo de sistema universal de voto por correo al que Trump se opone) y permite la llamada “recolección de boletas”, o la recolección de boletas de múltiples votantes.

Impugnan la nueva ley

La campaña de Trump, el Comité Nacional Republicano (RNC) y el Partido Republicano de Nevada han acudido a los tribunales para impugnar la nueva ley.

Los republicanos locales acusan a los demócratas legislativos de embestir los tan deseados cambios electorales bajo el pretexto de la ayuda en caso de desastre. Los demócratas replican que han aumentado las opciones de los votantes sin quitarles ninguna de las opciones existentes durante los tiempos inciertos derivados de una pandemia.

Sisolak, la líder de la mayoría del Senado estatal, Nicole Cannizzaro y el presidente de la Asamblea, Jason Frierson, también han criticado las declaraciones republicanas como intentos de suprimir el voto.

Aunque Cegavske se opuso a la medida, es su trabajo hacerla cumplir, comentó Wayne Thorley, subsecretario de estado de Nevada para las elecciones. Y es factible, agregó.

Antes de que la AB4 se convirtiera en ley, Thorley dijo que el estado había asignado siete días para que se contaran las boletas enviadas antes del día de las elecciones.

“Los resultados precisos de las elecciones son mucho más importantes que los resultados rápidos de las elecciones”, indicó.

La profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Loyola, Jessica Levinson, predice que todos los estados tendrán dolores de cabeza por las elecciones. Por un lado, dijo, “muchos estados no cuentan con la infraestructura para tener este tipo de votación generalizada por correo”.

Varias jurisdicciones han tenido problemas con las papeletas de voto por correo durante las elecciones primarias de este año.

Con 10 veces más votos por correo que en años anteriores, los funcionarios de la ciudad de Nueva York tardaron seis semanas en procesar los votos de dos elecciones primarias del Congreso.

Después de que California enviara por correo las boletas a los votantes inscritos, ya sea que las solicitaran o no, antes de su primaria del 3 de marzo, los funcionarios rechazaron más de 100 mil boletas porque se enviaron demasiado tarde, estaban firmadas o tenían firmas que no coincidían.

En julio, el Servicio Postal de Estados Unidos informó que, en comparación con la cifra de las elecciones primarias de Wisconsin en 2016, hubo un aumento del 440 por ciento en las solicitudes de boletas de voto por correo para las primarias de Wisconsin de este año, lo que fue seguido de numerosos problemas. Pozos de boletas vacías fueron encontradas en un centro de procesamiento, las boletas no fueron entregadas a los votantes, fueron devueltas por error, y algunas de ellas fueron devueltas sin sellos.

“Un levantamiento pesado”

Incluso los estados que están empapados de votos por correo tendrán problemas, predijo Levinson.

Antes de 2020, cinco estados (Colorado, Hawái, Oregón, Utah y Washington) celebraron elecciones con boletas de voto por correo solamente.

Pero el secretario de estado de Washington, Kim Wyman, le comentó a la NPR en mayo que a esos estados les ha llevado de cinco a diez años crear la capacidad de contar todos los votos por correo, y esos preparativos incluyeron la compra de clasificadores de votos de alta velocidad. Para los estados con un bajo porcentaje de votación por correo, el cambio puede ser “un gran paso”, señaló.

Antes de 2020, alrededor del 90 por ciento de los votos de Nevada se realizaban en persona en los centros de votación, lo que podría ser un factor en una elección por correo.

“Los votantes ausentes por primera vez son más propensos a cometer errores que llevan a que su boleta sea rechazada”, le comentó Jason Snead del Honest Elections Project al Review-Journal.

“Cualquier plan de voto pandémico debería hacer dos cosas: Hacer que sea fácil de votar y difícil de engañar. El nuevo plan de Nevada no hace eso. De hecho, invita sin sentido al fraude, al caos y a la privación del derecho de voto al eliminar las garantías básicas de la votación. Incluso abre la puerta a la inquietante perspectiva de contar los votos emitidos después del día de las elecciones”.

El presidente del Partido Demócrata de Nevada, William McCurdy II, también un asambleísta estatal que votó por la nueva ley, no está de acuerdo.

“AB4 expande las opciones de voto por correo y en persona, otorgando a los nevadenses mayores opciones este noviembre”, señaló.

La confianza del público

La demanda de los republicanos para anular la AB4 advierte que las “consecuencias de este cambio apresurado” podrían erosionar la confianza del público en las elecciones, y la credibilidad del sistema se vio afectada antes de las elecciones primarias del 9 de junio, cuando el Review-Journal publicó una historia con fotos de papeletas desechadas abiertamente que parecían vulnerables a las travesuras.

En el periodo previo a las primarias, el Condado Clark fue el único condado de Nevada que envió boletas no solicitadas a votantes inactivos, contrariamente a las instrucciones de Cegavske de enviar las boletas sólo a los votantes activos.

Thorley, el subsecretario de estado, sostiene que los funcionarios electorales rechazaron más de 10 mil boletas de casi medio millón de votos emitidos, por lo que el sistema funcionó.

El sistema correcto durante una pandemia, argumentó Snead, que trabajó en temas electorales para la conservadora Heritage Foundation durante una década, sería permitir a los votantes registrados solicitar un voto en ausencia pero no enviar boletas de correo.

“Estamos hablando de una elección, no de un experimento”, argumentó.

El mismo Trump ha votado en ausencia en su hogar adoptivo de Florida, donde dijo que el sistema de votación ha sido limpiado desde el 2000. En Twitter, les comentó a los floridanos que se sintieran libres de votar por correo, incluso cuando se opone a la votación universal por correo de Nevada.

La diferencia, explicó más tarde, es que los floridanos tienen que solicitar un voto por correo. Bajo la nueva ley de Nevada, todos los votantes registrados activos recibirán un voto por correo, quieran o no.

Levinson quiere que los funcionarios se inclinen al lado de la intención, incluso en los casos en que la gente no firmó la boleta correctamente. Dijo que todavía tiene preocupaciones sobre las elecciones del 3 de noviembre, ya que los funcionarios deben lidiar con una cantidad récord de boletas por correo durante la niebla de una pandemia.

“La NASA nunca enviaría gente al espacio sin intentarlo primero con un mono o un perro”, concluyó.

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