Policía: Disparan a adolescente de Las Vegas en un juego de “ruleta rusa” modificada

Matthew Minkler murió rodeado de personas que creía que eran sus amigos.

Pero después de lo que los sospechosos describieron como un juego modificado de ruleta rusa que se volvió mortal el viernes por la mañana, sus amigos corrieron, reveló la policía, dejando al adolescente de Las Vegas sangrando en el piso de la cocina de una casa abandonada de Henderson en 2736 Cool Lilac Ave. Tenía 17 años.

La familia de Matthew no cree que la ruleta rusa haya tenido un papel en su muerte.

“Sabemos que esto no era ruleta rusa”, dijo su madre, Jamie Shanklin, al Las Vegas Review-Journal el miércoles. “A mi hijo le dispararon en la barbilla, como si le estuvieran cerrando la boca”.

Según documentos policiales, Jaiden Caruso, de 16 años, y Kody Harlan, de 17, regresaron a la casa poco después, pero solo para limpiar la escena y esconder el cuerpo dentro de un armario de la planta baja debajo de una sábana de plástico. Harlan es acusado de arrastrar el cuerpo al armario.

“Nunca llamaron al 911”, escribieron los detectives en el informe de arresto de causa probable de la pareja. “Nunca intentaron acudir a ayuda”.

Caruso y Harlan han sido acusados como adultos en la muerte de Matthew. Caruso enfrenta cargos de asesinato con un arma mortal y robo, mientras que Harlan enfrenta cargos de cómplice de asesinato luego del hecho, destruyendo evidencia y robo. Están detenidos en el centro de detención del Condado de Clark.

La policía identificó el martes al otro acusado de Caruso como Kody Harlen, pero los documentos judiciales muestran que ha sido contratado con el apellido “Harlan”.

Descubrimiento mortal

Los sospechosos no informaron el tiroteo a la policía. El viernes por la tarde, cerca de East Sunset Road y Green Valley Parkway, la policía de Henderson se enteró del tiroteo y más tarde encontró el cuerpo de Matthew.

La policía señaló que trataron de detener a un Mercedes robado que Harlan conducía de manera imprudente, pero cuando el automóvil pasó por una luz roja y se estrelló contra un paisaje, varios jóvenes salieron corriendo.

Una vez bajo custodia, Harlan le informó a la policía que “había estado presente durante un asesinato, que tuvo lugar más temprano en el día”, dice su informe de arresto. Luego llevó a los oficiales a la casa abandonada de 3 mil 717 pies cuadrados en Cool Lilac Avenue, que se encuentra en el borde de un vecindario bien cuidado cerca de South Eastern Avenue.

No quedó claro el miércoles cómo los adolescentes sabían que la casa estaba vacía.

Harlan reportó a la policía que Caruso le disparó en la cara a Matthew luego de que sacó un revólver calibre .375 para un juego de ruleta rusa, según documentos de arresto.

La ruleta rusa es conocida como un juego mortal de cargar una sola bala en un revólver, hacer girar el cilindro y luego apretar el gatillo mientras apuntas con el arma hacia ti.

La versión del viernes fue diferente, según Harlan. Detalló a la policía que Caruso “nunca permitió que los otros participantes manejaran el arma de fuego o que apretaran el gatillo ellos mismos”, según los documentos.

Pero la madre de Matthew cree que hay otra razón para la muerte de su hijo.

“Jaiden tenía ‘pleitos’ con mi hijo, Jaiden nunca se lo contó, fingió que eran amigos”, argumentó Shanklin, levantando la voz. “Él nunca hubiera subido al auto con ellos si supiera”.

Según el informe, las palabras “F— Matt” habían sido pintadas con spray en la puerta del armario donde encontraron a Matthew. Los detectives describieron ese detalle en el informe como un acto “atroz”.

El oficial de Henderson, Scott Williams, reflexionó sobre el caso el miércoles por la tarde y le dijo al Review-Journal que el asesinato de Matthew “sorprendió a la conciencia” de todo el Departamento de Policía.

“Este se quedará marcado dentro de la gente”, destacó, “por ser muy siniestro”.

‘Un cuerpo atrapado’

En una búsqueda garantizada del teléfono celular de Caruso, según el informe, los investigadores encontraron varios “videos hechos por ellos mismos” en la escena. En estos videos, según los informes, Caruso habla a la cámara y dice: “Hermano, acabo de atrapar un cadáver”.

“Sabemos sobre los Snapchats que publicó Jaiden”, agregó Shanklin el miércoles.

En un video, se escucha una voz en el fondo que pregunta qué hacer con el cuerpo de Matthew. Caruso no dijo nada, según el informe, y “tranquilamente camina hacia el fregadero de la cocina, se humedece las manos y comienza a limpiarse los zapatos”.

Después del tiroteo, Caruso reemplazó esos zapatos comprando unos nuevos con $300 dólares extraídos de la cartera de Matthew, de acuerdo con los documentos que lo detuvieron. El resto del dinero se gastó en drogas, afirmó la policía.

“Se preocupaba más por sus zapatos”, señaló Shanklin refiriéndose a Caruso, respirando pesadamente mientras lloraba. El dinero que los sospechosos supuestamente le habían quitado a Matthew era efectivo que había obtenido por su cumpleaños, indicó ella.

Dentro del Mercedes robado, los detectives encontraron la billetera y el revólver que sospechaban que se utilizó en el tiroteo.

Cuando se presentó esta evidencia, Caruso “se quebró y admitió su participación”, aseguró el informe. Afirmó que el tiroteo fue accidental y que estaba drogado con Xanax en ese momento.

No está claro cuánto tiempo se ha quedado abandonada la casa, pero los registros de propiedad del condado muestran que se vendió en enero por $390 mil a una compañía de responsabilidad limitada. Shanklin dijo que en los días posteriores a la muerte de Matthew, los otros amigos de su hijo le mostraron sus fotos de Harlan en el patio trasero de la casa de Cool Lilac.

“Sabemos que la casa ha estado vacía desde al menos abril”, reportó Shanklin. “Todavía hay muebles adentro”.

Williams confirmó que hasta el miércoles, los investigadores aún estaban trabajando para identificar y localizar a varios otros testigos que huyeron de la escena el viernes.

“Esa es una de las cosas más preocupantes de todo este caso. ¿Por qué estos niños no se lo dijeron a sus padres? “, cuestionó. “Hacer que se presenten no solo es útil para nosotros, sino que estos niños presenciaron este evento traumático, necesitan terapia para sacar eso del pecho”.

Pide que cualquiera que haya sido testigo del tiroteo llame al Departamento de Policía al 702-267-4911 o Crime Stoppers al 702-385-5555 para permanecer en el anonimato.

Un alma noble

Mientras estaba en un depósito de cadáveres el miércoles por la tarde, Shanklin le dijo al Review-Journal: “Estuve de luto por días, y ahora siento mi enojo”.

“Mi bebé nunca llegó a casa”, reafirmó.

Shanklin relató que cuando Matthew salió de la casa el viernes, le dijo a su familia: “Dile a mamá que la amo”.

Matthew acababa de terminar su tercer año en Silverado High School y estaba listo para graduarse el próximo año escolar.

“Era un buen chico y tenía un alma noble”, agregó Shanklin. “Ni siquiera sabía cuánto había encantado al mundo”.

Matthew deja atrás a sus padres, cuatro hermanas y tres sobrinas.

Se ha creado una cuenta de GoFundMe para ayudar con los costos de su funeral.

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