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Polillas invasoras amenazan bosquecillos de álamos en el parque estatal de Nevada

Un ejército invasor de polillas está arrancando las hojas de los álamos alrededor del lago Tahoe, y las autoridades estatales están buscando la ayuda del público para documentar el problema.

Las polillas de satén blanco son defoliadores no nativos de aspens, álamos, sauces y otros árboles. En cantidades suficientes con el tiempo, los insectos en su etapa de oruga pueden debilitar o matar rodales enteros de álamo temblón.

Funcionarios del estado se han asociado con la Universidad de Nevada, Reno y el Instituto Tahoe de Ciencias Naturales en un par de estudios de varios años destinados a guiar futuras decisiones sobre cómo combatir las polillas.

“Se ha realizado muy poco estudio sobre este insecto invasivo”, señaló el especialista en salud forestal, Gene Phillips de la División Forestal de Nevada.

Como parte del estudio en curso, Phillips le está pidiendo a las personas que ven polillas de satén blanco o áreas dañadas por los insectos en las montañas al este de Lake Tahoe que los reporten al 775-849-2500, ext. 241. Los informes se utilizarán para rastrear la propagación de las polillas.

El estudio cuenta con el apoyo del Equipo de Recursos de Nevada Tahoe, que incluye representantes del Departamento de Vida Silvestre de Nevada y varias divisiones dentro del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Nevada.

La polilla de satén blanco es originaria de Eurasia, pero se introdujo en la Columbia Británica a principios de la década de 1920. Desde entonces, se ha extendido desde la costa del Pacífico hasta el este de Wyoming y ha estado presente en Nevada desde la década de 1980.

La División de Silvicultura emitió una alerta de plagas para la polilla el verano pasado después de mapear casi 200 acres de defoliación media a fuerte dentro del Parque Estatal Lake Tahoe Nevada.

Ese es un área pequeña en el gran esquema de las cosas, señaló Phillips, pero es “más un problema debido a dónde está sucediendo”.

Más información sobre la polilla está disponible en el sitio web de la División Forestal en http://forestry.nv.gov/forestry-resources/forest-health/white-satin-moth-leucoma-salicis/.

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