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¿Por qué se realiza una revisión de hechos después de un asesinato policial?

Tras el asesinato de George Floyd el año pasado bajo custodia policial de Minneapolis, la nación se enfrentó a un ajuste de cuentas cuando surgieron protestas contra la brutalidad policial y el racismo en todo el país, incluso en Las Vegas.

El 1º de junio, la tercera noche consecutiva de grandes manifestaciones en Las Vegas, el manifestante Jorge Antonio Gómez murió por disparos de cuatro agentes del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) frente al juzgado Lloyd George de Estados Unidos. Los agentes no llevaban cámaras corporales.

En los 10 meses transcurridos desde la muerte de Gómez, los llamados de sus familiares y activistas para que se presenten cargos contra los agentes, así como las preguntas sobre el tiroteo, han quedado sin respuesta.

Pero el viernes por la mañana, en el marco del juicio del ex agente de policía de Minneapolis, Derek Chauvin, que provocó que Gómez saliera a las calles del centro de Las Vegas hace casi un año, tanto LVMPD como la oficina del fiscal de distrito del Condado Clark tendrán que responder ante el público.

A las 8 a.m. del viernes se celebrará una revisión de las pruebas del asesinato de Gómez en la sala de la Comisión del Condado Clark.

¿Pero qué es una revisión de los hechos? ¿Cuál es el propósito de este oscuro procedimiento? ¿Y por qué se celebran?

La revisión de investigación, que es requerida por la ordenanza del Condado Clark, ha estado en vigor en el condado desde 2013.

He aquí un resumen del procedimiento:

– Después de un tiroteo mortal de la policía o una muerte bajo su custodia, un detective de la policía investigará el uso de la fuerza y completará un informe que luego se presentará a la oficina del fiscal de distrito para su revisión. Normalmente, un detective de la misma agencia implicada en una muerte es responsable de completar el informe de investigación que se presenta para su revisión por parte del fiscal, aunque, en el sur de Nevada, la Nevada Highway Patrol remite todos sus casos de fuerza mortal a LVMPD “para garantizar una completa transparencia”, declaró el portavoz Travis Smaka.

– Una vez que se presenta un informe de investigación, el fiscal del distrito asignará el expediente del caso a un fiscal superior de la unidad de infracciones graves de la oficina.

– Tras la revisión del fiscal, el fiscal de distrito reunirá a una docena de sus fiscales más veteranos para una reunión, durante la cual el fiscal inicialmente asignado al informe informará al equipo sobre el caso. “Examinamos todas las pruebas”, explicó el fiscal Steve Wolfson. “Entonces, durante esa reunión, se hace una determinación preliminar interna de criminalidad o no criminalidad”. Lo primero daría lugar a cargos penales, mientras que lo segundo desencadenaría una revisión de los hechos.

– Antes de la revisión, el director del Condado Clark seleccionará a un presidente y a un defensor, que representará los intereses del público y de la familia de la persona asesinada. Ambos son elegidos de una lista pre-aprobada por la Comisión del Condado Clark.

– En la revisión, que está abierta al público y se transmite en directo en el canal de YouTube del condado, un fiscal del Condado Clark hará una presentación que suele incluir el interrogatorio informal del detective responsable de la investigación de la muerte. En muchos casos, la presentación también incluirá imágenes inéditas de las cámaras corporales o del audio del 911.

– Después de la presentación, el defensor tiene la oportunidad de hacer preguntas antes de que los miembros del público tengan la oportunidad de presentar propuestas de preguntas por escrito. El presidente del tribunal revisa todas las preguntas propuestas por el público y puede negarse a formular una pregunta si la considera irrelevante o redundante.

– La oficina del fiscal no toma ninguna otra determinación o decisión el día de la revisión. Pero en el plazo de unas dos semanas, el fiscal tomará una decisión final sobre si se presentarán cargos contra uno o varios agentes en relación con una muerte. A continuación, se publica un informe con la decisión final en el sitio web del Condado Clark.

No es un proceso perfecto

Los funcionarios de las fuerzas del orden han dicho que la revisión de los hechos es una victoria para la transparencia en los tiroteos policiales mortales y en las muertes bajo custodia.

Pero algunos alegan que el proceso es simplemente un acto de teatro que favorece a las fuerzas del orden.

“No voy a decir que este procedimiento no tiene ni pies ni cabeza”, comentó Athar Haseebullah, director ejecutivo de la American Civil Liberties Union of Nevada, “porque si se hace con eficacia y transparencia, creo que tendría mucho sentido. Pero ahora mismo hay poca fe en la capacidad de la fiscalía para procesar realmente. Parece ser un proceso que no hace más que dar luz verde a la mala conducta policial subyacente”.

En los casi diez años que lleva en marcha el procedimiento, no se ha anulado ni una sola determinación preliminar tras una revisión de los hechos, y solo se ha acusado a un agente de policía en relación con una muerte. La revisión del viernes será la 86ª que se celebra en el condado desde que se adoptó el proceso.

El verano pasado, en medio de la ola de protestas nacionales tras la muerte de Floyd, el fiscal del Condado Clark le informó al Las Vegas Review-Journal que el procedimiento “probablemente está maduro para ser revisado y determinar si se pueden hacer más mejoras”.

“No es un proceso perfecto”, confesó entonces Wolfson, “porque no se puede obligar a declarar a los agentes implicados que causaron la muerte de uno de nuestros ciudadanos”.

Aun así, antes de la revisión del viernes, Wolfson defendió el proceso.

“Este es un caso importante”, señaló sobre el asesinato de Gómez. “Está recibiendo mucha atención. Lo único que queremos es que la verdad salga a la luz”.

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