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Posibles cargos de crímenes de odio y terrorismo en tiroteos de Henderson y Arizona

Las autoridades están persiguiendo posibles cargos de terrorismo y crímenes de odio contra tres personas sospechosas en una serie de tiroteos aparentemente al azar en Henderson el día de Acción de Gracias, anunció un fiscal el martes.

“Una vez que tengamos lo necesario, será un gran caso”, dijo el fiscal Michael Schwartzer. “Todavía estamos tratando de averiguar lo que pasó”.

En uno de los tiroteos, Kevin Mendiola Jr., de 22 años, murió y otros tres resultaron heridos frente a un 7-Eleven en la cuadra 800 de East Lake Mead Parkway.

Otros cuatro tiroteos ocurrieron en las carreteras de Henderson el mismo día, según un informe de policía de Henderson. Al menos 10 personas fueron atacadas, y las autoridades recibieron un informe de otro tiroteo que puede llevar ese total a 11, agregó Schwartzer.

Los crímenes continuaron en la zona de Parker, Arizona, donde las autoridades afirman que tres personas en un sedán llevaron a cabo cinco disparos más antes de ser arrestados. Las autoridades de Arizona reportaron que los tres fueron capturados tras una persecución vehicular, un choque y un tiroteo en el que participó el Departamento de Seguridad Pública (DPS) de Arizona en el Condado La Paz, Arizona.

Bajo lo que se conoce como “jurisdicción de brazo largo”, la oficina de fiscalía de distrito del Condado Clark podría presentar cargos de ambos estados contra los hermanos Christopher y Shawn McDonnell y contra la esposa de Shawn McDonnell, Kayleigh Lewis, según Schwartzer.

Los investigadores están considerando la posibilidad de aumentar los delitos de odio y los cargos relacionados con un “continuo acto de terrorismo”, dijo el fiscal. En una declaración a las autoridades, Christopher McDonnell dijo que su hermano le ordenó que “disparara al afroamericano” y se refirió a una “próxima guerra”.

Para establecer la existencia de un acto de terrorismo continuado, los fiscales deben sopesar el tiempo transcurrido entre los disparos, el motivo de los actos, la ideología de los pistoleros y si se utilizaron las mismas armas.

“Esos son todos los factores que tenemos que considerar”, dijo Schwartzer. “Es un caso horrible para mí. Es el Día de Acción de Gracias. …las víctimas en este caso no hicieron absolutamente nada malo y sólo estaban viviendo sus vidas”.

Los fiscales también considerarán la posibilidad de aplicar la pena de muerte en el caso, anunció Schwartzer.

Christopher McDonnell, de 28 años, se enfrentó el martes a un juez de Henderson por cargos de asesinato, intento de asesinato, agresión y descarga de un arma de fuego desde dentro de una estructura o vehículo. El juez de paz, Stephen George, fijó una audiencia en dos semanas para determinar la fianza del acusado.

Shawn McDonnell, de 30 años, y Lewis, de 25, estaban detenidos en Arizona. Una demanda criminal presentada contra Lewis en la Corte de Justicia de Parker la acusó de dos cargos cada uno de intento de asesinato en primer grado, asalto agravado y puesta en peligro. La información sobre los cargos de Shawn McDonnell no estuvieron disponibles el martes por la tarde.

El fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, comentó que los tres sospechosos son de Tyler, Texas.

Tiroteos de Arizona

En una declaración de causa probable presentada por las autoridades de Arizona contra Lewis se decía que, después de los tiroteos en Henderson, el Departamento de Seguridad Pública de Arizona notificó a las fuerzas del orden de ese estado que debían estar atentas a un Toyota Camry negro.

Se creía que los ocupantes estaban involucrados en una situación de “tirador activo” que implicaba “múltiples incidentes de disparos” entre Henderson y Bouse, Arizona, incluido el asesinato de Henderson. Un informe de arresto indica que videos de vigilancia de la tienda de Henderson mostró que dos hombres y una mujer estaban involucrados en ese tiroteo.

Luego, a las 8:35 a.m., una mujer de la zona de Parker dijo que un “hombre blanco con cabello negro” se acercó a su vehículo y comenzó a dispararle. Diez minutos después, el conductor de una casa rodante notificó que su vehículo fue alcanzado por disparos en la Ruta Estatal 95. Dos minutos después, una mujer que conducía por la 95 informó que le habían disparado. Otra mujer en un vehículo fue atacada a las 8:53 a.m.

“La víctima informó que un sedán negro de cuatro puertas con vidrios polarizados se acercó a su vehículo por detrás en la 95”, señala el informe. “El sedán negro se puso en paralelo con su vehículo. Escuchó un fuerte golpe y observó que la ventana del lado del conductor estaba rota”.

A las 9 a.m. otra mujer que conducía en la misma zona recibió un disparo. Nadie resultó herido en los cinco tiroteos al azar en Arizona.

Un policía de Arizona vio entonces el vehículo negro relacionado con los tiroteos en la Ruta Estatal 72, según la declaración de causa probable. El policía persiguió al vehículo, que se desvió de la parte pavimentada de la carretera. El conductor del Toyota volanteó en exceso, provocando que el vehículo rodara sobre su techo.

Tres policías se acercaron y dieron órdenes verbales a los que estaban dentro para que salieran del vehículo, según el informe. Un policía vio a Shawn McDonnell sosteniendo un arma y apuntándole a los agentes, lo que hizo que dos soldados abrieran fuego con sus rifles de patrulla AR-15. Los disparos alcanzaron a Shawn McDonnell.

“Los tres ocupantes fueron sacados del vehículo y puestos bajo custodia”, indica el informe. “Durante un registro posterior del vehículo, los detectives retiraron tres pistolas del interior del vehículo. También se encontraron dos machetes y un bate de béisbol.

“En el transcurso de al menos once horas, los tres sospechosos participaron en múltiples delitos violentos que se identificaron consistentemente por la descripción del vehículo, el modus operandi, y ocurrieron en una trayectoria oportuna y geográficamente lógica desde el primer incidente reportado hasta el lugar donde el oficial del DPS estuvo involucrado en el tiroteo”.

Las autoridades de Arizona también señalaron en el informe que en el viaje del sur de Nevada a Arizona, el Toyota se detuvo en una parada de camiones en la Interestatal 40 y la Ruta 95. Cada uno de los tres sospechosos tuvo la oportunidad de salir de la situación en la parada de camiones, pero ninguno lo hizo.

El informe también decía que Lewis fue observado en los videos de vigilancia de la escena del homicidio de Henderson sosteniendo un arma. Los testigos y una declaración de Shawn McDonnell indican que Lewis condujo el Toyota durante toda la ola de crímenes.

“Cada uno de los sospechosos fue observado por los testigos como parte integral de los múltiples crímenes violentos”, indica el informe.

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