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Prácticas de minería abren los ojos de los estudiantes de la UNLV a la promesa de lo que hay abajo

El estudiante de ciencias de la UNLV Joseph Kolibar creció en la zona urbana de Las Vegas y nunca contempló que la minería pudiera ser una opción profesional hasta que conoció de primera mano la industria este verano.

Este joven de 22 años es uno de los cuatro estudiantes de la UNLV que están realizando prácticas de verano remuneradas de 10 semanas en la Nevada Mining Association y la Nevada Bureau of Land Management (BLM).

Kolibar, que está cursando una licenciatura en Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, dijo la semana pasada que está disfrutando de la experiencia y que esta estimuló su interés por la industria minera.

“Antes de las prácticas, ni siquiera sabía que podía dedicarme a esa actividad”, comentó.

El programa está en su segundo año. Los becarios pasan cinco semanas trabajando para una empresa minera y cinco semanas con la BLM.

Para las prácticas de este año, “queríamos centrarnos en los estudiantes de Nevada”, dijo Tyre Gray, presidente de la Nevada Mining Association.

Unos 20 estudiantes se presentaron y hubo un proceso de entrevistas para seleccionar a los cuatro finalistas. Los estudiantes participantes este año son Kolibar, Solomon Feinstein, Nathan Carey y Austin Rodell.

Los emplazamientos son la mina Rochester de Coeur Mining cerca de Lovelock, Nevada Gold Mines-Phoenix cerca de Battle Mountain, la mina Round Mountain de Kinross cerca de Tonopah y la mina Marigold de SSR Mining cerca de Winnemucca. Las oficinas de BLM participantes están en Winnemucca, Battle Mountain y Tonopah.

Las prácticas están diseñadas para dar a los estudiantes de ciencias una visión de la industria minera, explica Gray. La esperanza es que los estudiantes de todo el estado, no sólo en las zonas rurales, se interesen por la minería, agregó.

Mientras que la Escuela Mackay de Ciencias de la Tierra e Ingeniería de la Universidad de Nevada, Reno, tiene un programa de grado de ingeniería minera, “en Las Vegas, no vemos ese mismo deseo de ser un ingeniero de minas”, señala Gray.

“Francamente, cuando uno piensa en la minería, no suele pensar en Las Vegas”, dijo.

Pero la cadena de suministro de la minería está bien conectada con Las Vegas, dijo Gray, señalando que empresas como Barrick Gold Corp. y Cashman Equipment tienen oficinas en el valle.

Y la industria representa directamente alrededor del uno por ciento de los puestos de trabajo en el estado, pero es el quinto mayor sector económico de Nevada y contribuye con el 7.4 por ciento de los ingresos del fondo general para el estado, según el informe de la asociación minera de 2020.

Kolibar está destinado en Kinross Round Mountain, que está a una hora en coche al norte de Tonopah y a más de cuatro horas de Las Vegas. El 5 de julio, pasará a trabajar en la oficina de Tonopah BLM.

Dijo que se enteró de las prácticas a través de un correo electrónico de la UNLV.

“Simplemente se destacó entre los demás”, recuerda. “Esta parecía realmente centrada y en general interesante, supongo”.

Kolibar está viviendo en Round Mountain en un alojamiento proporcionado por la mina anfitriona.

“Es diferente a vivir en Las Vegas”, comentó, pero señaló que hay ventajas como poder conducir solo 10 minutos para ir de excursión. Y es una comunidad pequeña en la que la gente se conoce, añadió.

Durante sus prácticas, Kolibar reparte su tiempo entre el trabajo en la oficina y el trabajo de campo en la mina, que incluye la recolección de muestras de minerales y rocas, la comprobación de caudalímetros y el control del agua.

Dice que lo que más le ha llamado la atención hasta ahora es “cómo se lleva a cabo esta operación en la mina”.

“Realmente hay muchas piezas en movimiento y simplemente se unen para hacer un proceso realmente eficiente”, dijo Kolibar. “Para mí, es muy bonito de ver”.

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