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Premios “emocionantes” para estimular vacunación contra COVID-19

Se espera que el gobernador Steve Sisolak anuncie dentro de unos días que Nevada se unirá a un número creciente de estados para ofrecer premios “emocionantes” para conseguir que más personas se vacunen contra el COVID-19.

El programa de Nevada será “bastante innovador” y “un poco diferente de lo que han sido en otros estados”, afirmó el gobernador la semana pasada, según KVVU-TV, Canal 5.

“Y es emocionante”, añadió el gobernador, insinuando que un anuncio podría llegar “dentro de cinco a siete días”.

La representante por Nevada, Dina Titus, que la semana pasada presentó un proyecto de ley para crear una lotería nacional de vacunación con premios de un millón de dólares, también sugirió el jueves que se estaba preparando un plan.

“Nevada tiene una prohibición constitucional contra la lotería, pero sé que nuestro gobernador está trabajando en alguna forma creativa de proporcionar incentivos”, señaló.

Los comentarios se produjeron mientras estados como California, Oregón, Nuevo México, Colorado y Washington han seguido a Ohio en el lanzamiento de loterías con premios millonarios en efectivo para reforzar el número de personas vacunadas en sus estados.

¿Sorteo de vacunación?

Por ahora, el programa de Nevada permanece en secreto. “Cuando haya más información disponible, se anunciará”, escribió Meghin Delaney, portavoz de la oficina del gobernador, en un correo electrónico el lunes.

La idea de un “sorteo” se mencionó en una reunión en línea del COVID-19 Mitigation and Management Task Force del estado el 20 de mayo.

Según la propuesta, “cualquier nevadense, independientemente de su estatus migratorio, que esté completamente vacunado para el 4 de julio u otra fecha elegida, sería elegible”, dijo al grupo Karissa Loper, jefa de la oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada.

“Esa es una idea en la que estamos trabajando ahora mismo”, señaló Loper.

No está claro cómo se estructuraría un sorteo estatal de forma diferente a una lotería.

Sin “ardor ético”

Los estados han empezado a recurrir a los sorteos millonarios a medida que las tasas de vacunación disminuyen en todo el país.

En Nevada, las tasas promedio de vacunación diarias han descendido desde un máximo de 25 mil a mediados de abril a unas seis mil, según el tablero de mandos en línea del estado. Los casos de coronavirus también han disminuido, aunque todavía hay unas 200 hospitalizaciones por COVID-19 en todo el estado y un promedio de dos personas que mueren cada día a causa de la enfermedad.

Dada la amenaza que sigue representando el virus, el especialista en ética médica Arthur Caplan comentó que estaba de acuerdo con las loterías y otros programas de incentivos, a pesar de algunos reparos.

“No tengo ningún problema ético con las rifas, los regalos, las comidas gratuitas, las cervezas gratuitas, las visitas al estadio o las entradas gratuitas”, dijo Caplan, jefe fundador de la División de Ética Médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

“Desperdiciar el dinero con recompensas y sobornos me molesta, pero viviré con ello”, dijo. Sus reparos “no me impedirían probar estos trucos porque tenemos que completar esta vacunación antes de que aparezca alguna cepa (del virus) y nos devuelva a la miseria total”.

“Un experimento gigantesco”

Pero Caplan señaló que aún está por ver hasta qué punto funcionan estos incentivos.

“Estamos llevando a cabo un experimento gigantesco sin una recopilación real de datos”, dijo.

Brian Labus, bioestadístico y epidemiólogo de la UNLV, coincide con Caplan en este punto.

“Si supiéramos lo que funciona, lo haríamos. Pero no lo sabemos”, indicó Labus, que ha sido asesor médico de Sisolak. “Así que estamos haciendo cosas que tienen sentido, que parecen lógicas, pero la única manera de ver si funcionan es, por desgracia, hacerlas, y luego, en el camino, ver si se produjo una diferencia”.

Hay algunos datos que sugieren que los grandes premios están ayudando a persuadir a la gente para que se vacune.

Ohio estaba experimentando un descenso constante de las tasas de vacunación cuando anunció su campaña Vax-a-Million, según muestran los datos del tablero del Ohio Department of Health. El estado anunció el 13 de mayo que regalaría cinco premios de un millón de dólares, así como cinco becas completas para las universidades del estado.

El aumento general desde el anuncio representa unas 100 mil personas que se vacunaron y que de otro modo no lo habrían hecho en ese periodo, dijo Julie Swann, jefa del departamento de ingeniería industrial y de sistemas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

“Un aumento significativo”

Ella basa su estimación en que las tasas de vacunación se mantengan estables, aunque lo más probable es que hayan seguido bajando, lo que significa que la cifra real es probablemente superior a 100 mil.

“Se trata de un aumento significativo”, dijo Swann, experta en análisis y sistemas que asesoró a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades durante la respuesta a la pandemia de gripe porcina.

Según otro cálculo aproximado, gastar cinco millones de dólares para atraer a 100 mil personas a vacunarse equivale a 50 dólares por persona, una “ganga comparada con muchas cosas en las que gastamos dinero” en la atención de la salud, señaló Swann. Esto es especialmente cierto si se tienen en cuenta las muertes y hospitalizaciones que se habrían evitado con la vacunación.

¿Y el valor de marketing de los grandes regalos? No tiene precio.

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