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Premios no han supuesto un gran impulso para las vacunaciones contra COVID-19 en Nevada

La oferta del gobernador Steve Sisolak de ganar un premio de un millón de dólares no ha dado lugar a un aumento notable de las vacunaciones contra el COVID-19 en Nevada, al menos no hasta ahora.

Sisolak anunció un sorteo estatal el 17 de junio en el que los residentes vacunados podían ganar un total de cinco millones de dólares en premios, incluyendo una beca universitaria y un gran premio de un millón de dólares. Las recompensas pretendían impulsar el descenso de las cifras de nuevas vacunaciones en el estado.

Brian Labus, profesor adjunto de epidemiología y biostasis en la Escuela de Salud Pública de la UNLV, declaró que la oferta no dio lugar inmediatamente a grandes ganancias.

“No hubo un pico gigante de personas vacunadas al día siguiente”, mencionó cuando se le pidió que revisara los datos de vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Hasta el viernes, el promedio diario de siete días de primeras dosis administradas también parecía continuar su tendencia a la baja.

La posibilidad de obtener grandes premios “puede ayudar a frenar esa tendencia”, dijo Labus, que ha sido miembro del equipo médico asesor del gobernador contra el COVID-19, “pero puede que no sea visible como un pico único o algo así”.

También advirtió que una semana de datos es insuficiente para llegar a una conclusión.

La profesora de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Julie Swann, tiene una opinión similar.

“Todavía no veo pruebas claras de que la demanda haya aumentado el 17 de junio o después”, escribió Swann, directora del departamento de ingeniería industrial y de sistemas, en un correo electrónico. “Es difícil decir que no lo hizo, porque es posible que la demanda hubiera disminuido sin el anuncio del sorteo.

“También hay tiempo todavía para que la demanda aumente, y podría haber un repunte adicional de la demanda después del primer sorteo”, comentó Swann, antigua asesora de los CDC.

El primero de los ocho sorteos semanales en Nevada está previsto para el 8 de julio.

Persiguiendo el “dinero al final del arco iris”

El miércoles, Sisolak comentó que era demasiado pronto para evaluar el impacto del sorteo, aunque había escuchado de forma anecdótica que algunas personas se vacunaban por “el dinero al final del arco iris”.

Y con cada vacuna adicional, “estamos haciendo más para proteger nuestro estado y proteger a nuestros residentes”, dijo el gobernador.

Al igual que en otras partes del país, las vacunaciones contra COVID-19 han disminuido en Nevada desde que alcanzaron su máximo nivel en la primavera.

La media diaria de siete días de primeras dosis administradas en la semana siguiente al anuncio del gobernador fue de casi 3,100, menos que en las semanas anteriores de junio, según indican los datos de los CDC.

Esa cifra podría aumentar si hubiera retrasos en la notificación de las vacunaciones. Los vacunadores tienen de 24 a 72 horas para registrar las vacunas en el sistema WebIZ de Nevada que hace un seguimiento de las vacunas, dijo Shannon Litz, representante del Nevada Department of Health and Human Services.

La semana anterior al anuncio del gobernador, el promedio de primeras dosis diarias fue de unas 4,800. En las dos semanas anteriores se produjeron unas 3,600 y 4,700 vacunaciones, respectivamente.

El 52 por ciento de los residentes de Nevada mayores de 12 años que son elegibles para la vacuna ha recibido al menos una dosis.

“Las cifras de vacunación se han mantenido estables y cada vacuna administrada es un nevadense más protegido de este virus”, dijo Litz sobre el impacto del sorteo. “Nos anima ver que hay un interés continuo en la vacunación y creemos que el anuncio del gobernador de ‘Vax Nevada Days’ mantendrá el foco de atención en la importancia de vacunarse”.

No se necesita ningún premio

Media docena de personas que entraban en un centro de vacunación de Las Vegas el jueves por la tarde dijeron que no habían escuchado hablar del sorteo del estado.

Michelle McAteer, de 54 años, comentó que se vacunó sin ningún incentivo.

“No supe de ningún incentivo aparte de no morir”, dijo entre risas.

“Quería volver a la normalidad, y no quiero enfermar y morir, porque ya tengo asma”, dijo McAteer, que se vacunó en una clínica de vacunación en Garside Junior High, en Torrey Pines Drive al sur de la Autopista U.S. 95.

Aun así, se alegró de saber que iba a participar automáticamente en el sorteo.

“Siempre me alegra ganar algo”, dijo.

Stephanie Ruiz, del Southern Nevada Health District, dijo que estaba viendo a muchos padres en la clínica que estaban vacunando a sus hijos para protegerlos antes de que volvieran a las aulas. Solo unas pocas personas mencionaron que esperaban ganar un premio en la rifa.

Después de vacunarse en la clínica Garside, Luciana Arbila, de 18 años, dijo que necesitaba vacunarse antes de irse a estudiar a España en otoño. Su prima, María Lucía Pulido, también de 18 años, dijo que se vacunó porque quería que su vida volviera a la normalidad después de perderse su graduación y su fiesta de graduación, y tras la muerte de su abuelo a causa del COVID-19.

Las primas no habían escuchado hablar del sorteo. Tampoco, como resulta, son elegibles para ganar un premio.

Solo los residentes de Nevada pueden ganar premios en la rifa. Las primas, que viven en Colombia, estaban en Las Vegas visitando a otro primo, dijeron.

Las personas que se vacunan no están obligadas a mostrar una identificación y no es necesario que sean residentes, según la representante del Distrito de Salud del Sur de Nevada, Jennifer Sizemore.

Sin embargo, la residencia en Nevada será verificada antes de que se anuncien los ganadores de la rifa, dijeron los funcionarios estatales.

Las primas colombianas dijeron que su grupo de edad aún no era elegible para la vacunación en su país de origen, por lo que optaron por obtener sus vacunas aquí. Pocos países pueden permitirse el lujo de contar con una gran cantidad de vacunas, o la necesidad de ofrecer incentivos.

Pulido dijo que le parecía bien no tener la oportunidad de recibir un premio.

“Nuestro principal objetivo no era ganar”, dijo. “No estamos tan decepcionados”.

Se puede encontrar información sobre la vacunación en nvcovidfighter.org.

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