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Preparándonos para un futuro sin coches de gasolina

Una fuente de energía para la industria turística de Nevada planea cambiar del combustible a un enchufe.

Expertos afirman que la eliminación gradual de los vehículos a gasolina en California es un movimiento con potencial futuro, pero Nevada y su corredor turístico tienen algo de trabajo por hacer para asegurar que la afluencia de Vehículos Eléctricos (EV) del Estado Dorado tenga jugo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó una orden ejecutiva el mes pasado que requerirá que todos los nuevos coches vendidos para el 2035 sean eléctricos o produzcan cero contaminantes.

La medida significa que Nevada debe tener una infraestructura de recarga de vehículos eléctricos para acomodar uno de sus principales centros de visitantes, incluyendo los hoteles-casinos del Strip, y significa otra posible tensión en la red eléctrica durante los calurosos meses de verano.

El año pasado, un promedio de 44 mil 658 vehículos cruzaron la frontera de California con Nevada por la Interestatal 15 cada día, y alrededor del 18 por ciento de todos los visitantes venían del sur de California, según datos de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas.

Autopista eléctrica

Si los californianos quieren hacer el viaje en coche al Strip, sus coches deben ser capaces de hacerlo.

El golpe en los vehículos eléctricos cuando salieron por primera vez fue que no podían ir tan lejos, según Stan Hanel de la Asociación de Vehículos Eléctricos de Las Vegas. Eso está cambiando con los nuevos modelos, particularmente los Teslas, que pueden viajar “un mínimo de 300 millas entre cargas”, dijo.

El viaje en la I-15 desde Los Ángeles a Las Vegas es un poco menos de 300 millas, y las amplias opciones de carga en el camino en Victorville, Barstow y Baker hacen que sea un viaje “ciertamente factible” para los conductores de coches eléctricos, según Raquel Soat de Guidehouse Insights.

“Las tecnologías y el alcance de los EV que podrían lograr un viaje de Los Ángeles a Las Vegas serán la norma para el 2035”, mencionó.

Nevada ya tiene estaciones de carga en sus propios tramos de la interestatal gracias al proyecto Nevada Electric Highway, que comenzó con el entonces gobernador Brian Sandoval. El proyecto tiene como objetivo instalar estaciones de carga eléctrica cada 50 millas a lo largo de las carreteras de Nevada.

El Departamento de Energía del estado completó la instalación de estaciones a lo largo de la Interestatal 15 este año, comentó el director David Bobzien.

Las estaciones de carga disponibles para el público incluyen “Nivel 2” y carga rápida DC, esta última puede ser capaz de proporcionar una carga casi completa en 30 minutos.

“Esa es una enorme pluma en nuestro sombrero y una obvia alfombra de bienvenida al mercado de California cuando se trata de turismo”, dijo.

Además, el estado electrificó la Autopista U.S. 95 y está “en la recta final”, señaló Bobzien. El departamento de energía espera completar o comenzar el progreso de sus proyectos restantes en la Interestatal 80 y en las Autopistas U.S. 50 y 93, dijo.

Infraestructura

Nevada necesitará más energía y enchufes para su futura ola de huéspedes eléctricos.

Tal como está, Las Vegas cuenta con “una increíble cantidad de infraestructura de carga ya en el Strip y en casinos”, mencionó la directora de electrificación de NV Energy, Marie Steele.

Varios hoteles-casinos del Strip ya ofrecen algunas estaciones de carga a los huéspedes. MGM Resorts International cuenta con puertos de carga en Aria, Bellagio, Mandalay Bay, Luxor, The Mirage, New York-New York y Park MGM, de acuerdo con el localizador de estaciones de carga PlugShare.

“Durante varios años hemos ofrecido a los huéspedes con mentalidad ecológica opciones sostenibles, incluyendo estaciones de recarga de coches eléctricos en muchas de nuestras propiedades en Las Vegas y a nivel regional”, declaró la vocera de MGM, Callie Driehorst, en una declaración escrita. “A medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de reducir las emisiones de carbono en un 50 por ciento en los próximos cinco años, refrescamos nuestro enfoque para ajustarnos a los nuevos cambios en la demanda de los huéspedes o a los cambios en la reglamentación”.

Caesars Entertainment tiene estaciones de recarga eléctrica en múltiples propiedades y seguirá añadiendo más “a medida que aumente la demanda de recarga de vehículos eléctricos”, comentó Eric Domínguez, vicepresidente de ingeniería y gestión de activos de la compañía. Su último sitio de recarga, detrás de Linq Promenade, fue terminado el año pasado y alberga 39 estaciones de recarga.

“Queremos facilitar a nuestros huéspedes el cambio a formas de transporte más limpias”, agregó Domínguez.

Los representantes de Las Vegas Sands Corp., Boyd Gaming Inc. y Station Casinos no devolvieron solicitudes de comentarios. Un vocero de Wynn Resorts Ltd. se negó a hacer comentarios.

Aún así, Steele dijo que Las Vegas “definitivamente” necesitará más estaciones de carga en los próximos años si quiere manejar los potencialmente miles de huéspedes de hoteles que necesitarán un lugar para recargar sus baterías.

Luego está el asunto de producir suficiente energía para manejar la próxima flota. Steele declaró que NV Energy está trabajando en ello, desarrollando planes a corto y largo plazo para integrar la “carga” de los vehículos eléctricos en su sistema. Calificó el aumento de las necesidades de energía “como algo bueno” a medida que el estado hace la transición a la energía renovable de acuerdo con su objetivo de cero carbono para el año 2050.

“El turismo de vehículos eléctricos es algo que obviamente hemos estado observando durante mucho tiempo, y está creciendo”, apuntó.

La forma en que estos cambios de infraestructura se integren en la red eléctrica será “crítica” a medida que más EV lleguen a las carreteras, añadió.

“Eso es mañana”

Sin embargo, hay otras consideraciones sobre el plan de transición de California y los posibles efectos más importantes.

Nevada y sus líderes deben ser proactivos en la preparación de una creciente industria de turismo eléctrico, porque “en mi opinión, no estamos preparados”, dijo Tom Skancke, quien previamente sirvió cuatro años en la Junta Directiva del Departamento de Transporte de Nevada. Skancke dijo que la Legislatura de Nevada en la sesión de 2021 debe facilitar a NV Energy la producción de más electricidad y el manejo de la demanda entrante.

La eliminación gradual de los vehículos de gas en California, aunque “bien intencionada en la superficie”, crea un nuevo problema de una fuerte disminución de la financiación de los impuestos sobre el combustible que paga las carreteras estatales y nacionales, comentó Skancke.

“El año 2035 no está tan lejos”, aseveró. “Son 15 años, eso es mañana”.

Bobzien aclaró que los legisladores de Nevada eran conscientes del problema de los impuestos sobre el combustible y están examinando formas de modernizar la financiación de las carreteras. Mientras tanto, añadió, los líderes de Nevada ven una oportunidad para el crecimiento económico, el turismo y la lucha contra el cambio climático a través de los EV y la pertenencia del estado a la alianza Rev West. La alianza está formada por gobernadores de ocho estados del oeste y se ha comprometido a trabajar juntos para hacer que sus estados sean más amigables con los EV.

“Es una gran oportunidad para Nevada, y es una que ya estamos bien posicionados para aprovechar”, aseveró, “pero (esto) ciertamente requerirá algún esfuerzo concertado en los próximos años por parte de los políticos, el sector privado y otros para aprovecharla plenamente”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

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