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Presunto estafador de Las Vegas falta a sentencia, pierde trato de culpabilidad

Mark Georgantas, acusado de ser un estafador de casinos en Las Vegas, sabía que faltar a la corte el miércoles podría exponerlo a cinco veces más años de prisión.

Lo reconoció mientras discutía su caso en un video publicado en YouTube hace dos semanas, anticipando su audiencia de sentencia y exhibiendo un dispositivo de rastreo de pulsera de tobillo.

Pero cuando la jueza de distrito Stefany Miley llamó el nombre de Georgantas el miércoles por la mañana, levantó la vista y vio solo a su abogado, Michael Pandullo, de pie junto a la mesa de la defensa.

“Actualmente está en el hospital”, le dijo Pandullo al juez sin ofrecer detalles sobre la condición de Georgantas o dónde fue hospitalizado.

Georgantas, un delincuente cuyos alias incluyen “Sr. Smooth, “Mark Gigantis” y “Mark G” tienen una historia documentada de huir de la ley y de personas que le prestan dinero en efectivo.

Miley emitió una orden de arresto con una fianza de $500 mil a pedido del Fiscal General Adjunto, Michael Viets, quien indicó que los fiscales podrían buscar perseguir un estado criminal habitual contra Georgantas.

Este señor está familiarizado con el sistema”, indicó la jueza.

Eso significa que el acuerdo con el fiscal que aceptó a fines de octubre por una condena de dos a cinco años de prisión por un cargo de robo está esencialmente fuera de la mesa. Los fiscales pueden argumentar por ponerlo tras las rejas por 10 a 25 años. Georgantas tiene condenas por delitos graves en California, donde una vez abandonó un juicio y más tarde escapó de una instalación de seguridad mínima a través de un desagüe pluvial.

En el papel, Georgantas aceptó un acuerdo a fines del año pasado para pagar cerca de medio millón de dólares que sacó de juegos de “dinero puro” en juegos de pit de los casinos de Las Vegas. Luego persuadió al juez para posponer su sentencia, inicialmente programada para febrero. Destacó que necesitaba una cirugía de reemplazo de cadera, que se suponía que debía haberse realizado en abril. Prometió regresar para la sentencia.

Pero en el video, Georgantas sugirió un deseo de retirar su declaración.

“Ni siquiera es una súplica legal”, afirmó Georgantas en el video, aparentemente grabado en un Starbucks.

Los fiscales de Nevada dijeron que Georgantas persuadió a al menos dos personas para que le otorgaran más de $350 mil en una promesa de vencer a los juegos de pit de los casinos. Georgantas le dijo a dos hombres que podría ganar regularmente en baccarat, blackjack, dados y ruleta en Las Vegas, reportaron los fiscales. Prometió salir siempre de un casino con un beneficio.

Hablando de su caso y su eventual petición de video, Georgantas declaró: “Todo es mentira solo para hacerme caer en la espada”.

Parecía convencido de que los hombres que dijeron que les había robado “nunca se presentarían para el juicio”.

Pero una de las víctimas de Georgantas, Evan Rodich, llegó al Centro de Justicia Regional el miércoles, preparada para hablar en la audiencia de sentencia sobre cómo el acusado había afectado su vida.

Otro hombre que estaba sentado en la galería de la corte, Michael McDonald, había publicado el video a principios de este mes. Cuando se le preguntó acerca de la hospitalización, McDonald solo dijo que Georgantas sufría de “problemas de cadera debilitantes”.

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Buen viaje, Sergyo

“Mi padre vino a Las Vegas en 1958. Se casó con mi madre en El Paso, Texas, y luego la trajo a esta ciudad en 1963. Participó en muchas actividades locales, era una mariposa social. Ayudó a los necesitados y nos enseñó a aceptar a los que tenían mala suerte o estaban en momentos difíciles en sus vidas”, expresó en sus redes sociales Cheko Salgado, hijo del también grupo de fundadores del Comité Patriótico Mexicano, la primera organización local que aglutinó a la comunidad de ese país en los albores de los años sesenta, Sergyo “Ronchy” Salgado.