Prevenir es mejor que curar (Parte I)

Enero es el Mes de Concientización de la Salud Cervical, y el Año Nuevo es un momento perfecto para que las mujeres se hagan cargo de su salud con exámenes preventivos importantes, como el Papanicolaou y pruebas del virus del papiloma humano, VHP, por sus siglas, que detectan irregularidades que pueden conducir al cáncer cervical.

El VPH y el cáncer de cuello uterino son a menudo ignorados o mal interpretados. Por esta razón el periódico El Tiempo y Planned Parenthood quiere recordarle y ofrecerle algunos datos prácticos acerca de la salud del cuello uterino.

P: ¿Qué es exactamente el cáncer de cuello uterino?

R: El cáncer cervical es causado por ciertos tipos de VPH, o virus del papiloma humano, una infección de transmisión sexual muy común. La mayoría de las infecciones por VPH son inofensivas, no requieren tratamiento y desaparecen por sí solos. Pero en dado caso que sea un virus VPH, de alto riesgo y no sea tratado, pueden conducir al cáncer de cuello de útero en algunas mujeres.

P: ¿Qué tan común es el VPH ?

R: Las infecciones genitales por VPH son muy comunes. De hecho, el VPH es tan común que las personas más activas sexualmente deben esperar ser expuestos a ella, si no se han vacunado, y ser infectados por el VPH en algún momento de sus vidas. La mayoría de las personas que tienen o han tenido el VPH no lo saben. Más de 79 millones de estadounidenses están infectados, según el CDC.

P: ¿Cómo funciona exactamente el VPH se convierten en cáncer de cuello uterino?

R: En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico del cuerpo elimina el VPH naturalmente. Pero si no lo hace, si no se tratan, las células anormales causadas por el VPH pueden convertirse en cáncer cervical. Es importante saber que el cáncer de cuello uterino tarda años en desarrollarse. Se puede prevenir si se encuentran cambios en el cuello uterino temprano y son tratados a tiempo.

P: Entonces, ¿qué puedo hacer para protegerme de VPH?

R: Póngase la vacuna contra el VPH. Hable con su médico o profesional de la salud para aprender más acerca de vacunarse. Centros de salud de Planned Parenthood ofrecen la vacuna contra el VPH, gratis o a muy bajo costo.

Use protección al tener relaciones sexuales. Los condones pueden reducir el riesgo de transmitir el VPH si se usa correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales. Pero el VPH puede infectar las áreas que no están cubiertas por el condón – por lo que puede no proteger completamente contra el VPH.

Hable con su(s) parejas sexuales. Usted puede estar expuesto al VPH con tan solo tener contacto de piel a piel una sola vez con alguien que tiene el virus, por lo que es importante que hable con su pareja acerca de la importancia de estar protegidos y seguros.

Recibe las pruebas de Papanicolaou regulares. La prueba de Papanicolaou puede detectar células anormales (que son causadas por el VPH) en el cuello del útero antes de que las células se conviertan en cancerígenas. Las mujeres de 21 a 29 años de edad deben tener una rutina regular de pruebas de Papanicolaou cada tres años y mujeres de 30 a 64 deben tener una prueba de Papanicolaou cada tres años o una prueba de Papanicolaou y VPH cada cinco años.

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