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Prevenir es mejor que curar (Parte II)

Enero es el Mes de Concientización de la Salud Cervical, y el Año Nuevo es un momento perfecto para que las mujeres se hagan cargo de su salud con exámenes preventivos importantes, como el Papanicolaou y pruebas del virus del papiloma humano, VHP, por sus siglas, que detectan irregularidades que pueden conducir al cáncer cervical.

El VPH y el cáncer de cuello uterino son a menudo ignorados o mal interpretados. Por esta razón el periódico El Tiempo y Planned Parenthood quiere recordarle y ofrecerle algunos datos prácticos acerca de la salud del cuello uterino.

P: ¿La vacuna contra el VPH es insegura?

R: No. La vacuna contra el VPH es una de las mejores maneras de prevenir el contagio del VPH, es seguro, y cuenta con el apoyo de las principales organizaciones médicas. La FDA ha aprobado esta vacuna y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) las recomiendan que para las niñas y los niños de 11 a 12 años de edad. La Sociedad Americana del Cáncer, la Academia Americana de Pediatría, así como Planned Parenthood, son promotores y aconsejan que todos los jóvenes reciban la vacuna.

P: ¿Quiénes deben recibir la vacuna contra el VPH?

R: Se recomienda que tanto los niños y como las niñas reciban la vacuna cuando están entre 11 y 12 años de edad, porque la vacuna funciona mejor cuando la gente lo recibe antes de comenzar a tener relaciones sexuales. Pero incluso aquellos que ya han tenido relaciones sexuales pueden beneficiarse de la vacuna. La misma está disponible para cualquier personas a partir de los 9 hasta los 26 años de edad.

P: ¿Qué pasa con las mujeres mayores?

R: Para las mujeres mayores de 26 años de edad, la mejor manera de prevenir el cáncer de cuello de uterino es realizarse pruebas de detección de cáncer cervical de manera rutinaria. Sin embargo, algunas personas pueden ser candidatos para recibir la vacuna y deben hablar con su proveedor de atención médica para obtener más información.

P: ¿Y las mujeres embarazadas?

R: Las mujeres embarazadas no están incluidas en las recomendaciones para las vacunas contra el VPH. Los estudios muestran que ninguna de las vacunas contra el VPH han sido aprobadas por la FDA. Pues se comprobó que las vacunas pueden causar problemas para los bebés con madres que fueron vacunadas mientras estaban embarazadas. Una mujer embarazada no debe recibir ninguna dosis de cualquiera de las vacunas contra el VPH.

P: ¿La vacuna es menos eficaz para las mujeres de color?

R: Un estudio reciente encontró que las mujeres afroamericanas podrían ser menos propensas que las blancas a infectarse con el VPH, sin embargo, se necesita más investigación en esta área. La vacuna contra el VPH ofrece protección total para cualquier mujer que está expuesta al VPH, así como la protección potencial de otros tipos. Igualmente se recomienda para todas las mujeres como una forma de protegerse contra el cáncer de cuello uterino.

P: ¿La vacuna contra el VPH promueve el sexo?

R: No. La investigación muestra que la vacuna contra el VPH mantiene a los jóvenes sanos y seguros, y los padres tienen la oportunidad de hablar con sus hijos sobre el sexo y la salud sexual. A pesar de los mitos, los jóvenes que reciben la vacuna contra el VPH no son más propensos a tener relaciones sexuales que los que no lo hacen.

P: ¿Existe una cura para el VPH?

R: La mayoría de las infecciones por VPH son inofensivos, no requieren tratamiento y desaparecen por sí solos. Sin embargo, existe tratamiento para los cambios celulares anormales en el cuello del útero que son causadas por el VPH que está disponible en algunos centros de salud de Planned Parenthood. El tratamiento también está disponible para el cáncer de cuello uterino, que, cuando se detecta a tiempo, tiene un casi 100 por ciento de tasa de supervivencia de cinco años. Los Centros de Salud de Planned Parenthood pueden ayudar a aquellos que necesiten atención adicional para conectar con recursos de calidad y confianza.

P: ¿Qué pasa con la Ley de Asistencia Asequible?

R: Gracias a las virtudes de la nueva ley de salud, las personas que ya tienen seguro tendrán acceso a las pruebas de Papanicolaou, las vacunas contra el VPH y otros servicios preventivos sin costo, ya no serán discriminados por tener una “condición preexistente”, y los jóvenes pueden permanecer en el seguro de sus padres hasta los 26 años de edad. Los que no tienen seguro médico pueden inscribirse en nuevos planes de salud más asequibles en estos momentos.

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