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Problemas legales ensombrecen el plan de un inversor de Las Vegas para financiar la expansión de la NBA

El inversor de Las Vegas y supuesto multimillonario Jay Bloom dice que espera aportar entre 300 y 500 millones de dólares de su propio capital, junto con su experiencia estratégica, para convencer a la NBA de que plantee un equipo de expansión en el desierto de Nevada.

“Preveo que voy a ser el dueño de lo que represente”, le dijo al Las Vegas Review-Journal esta semana.

Pero una de las empresas a nombre de Bloom, Spanish Heights Acquisition Company LLC, que también es propietaria de su única residencia conocida, una finca de Spanish Hills de unos siete millones de dólares, se cubrió bajo quiebra del Capítulo 11 a principios de este año.

Este tipo de quiebra permite la reorganización de las empresas. Bloom calificó la presentación de febrero como “una reestructuración estratégica” y dijo: “Estamos eliminando algunos gravámenes heredados del propietario anterior”.

Michael Mushkin, un veterano abogado que está en el centro del litigio contra Bloom desde principios del año pasado, señaló los registros judiciales que muestran que Bloom no pagó recientemente las tasas de recolección de basura o una multa de la asociación de propietarios de aproximadamente 20 mil dólares, y que Bloom no había pagado la hipoteca de la casa en los últimos dos meses.

Mushkin dijo que Bloom lanza repetidamente fuegos artificiales comerciales y lanzallamas desde su propiedad, anima a sus amigos a saltarse la puerta de seguridad vigilada y no notifica a la asociación el “exceso de invitados” a una fiesta.

“No es justo para nuestra comunidad que la gente piense que este tipo es multimillonario”, dijo Mushkin. “Si se hace una comprobación de bienes sobre él, no hay nada a su nombre excepto embargos fiscales y sentencias”.

En agosto, un juez nombró al veterano contador público Larry Bertsch como lo que se conoce como administrador judicial para ayudar a reunir los registros de la deuda de siete millones de dólares de la empresa de Bloom, SJC Ventures, la gestora de la entidad propietaria de su casa.

Bloom fue presionado repetidamente para obtener registros financieros, y ofreció documentos para un par de entidades llamadas First 100 LLC y 1st One Hundred Holdings LLC, según los registros judiciales.

“Sin embargo, los registros están fechados y no proporcionan ninguna información actual en cuanto a estas entidades”, escribió Bertsch. “De hecho, la última fecha de registro es 2016, hace casi cinco años. No hay registros para 2018, 2019, 2020 o 2021, como se requiere, ni declaraciones de impuestos recientes”.

Un juez podría decidir esta semana si el caso de bancarrota de Bloom sigue adelante.

Los antecedentes de Bloom

Bloom fundó Las Vegas Mob Experience, un espectáculo interactivo en Tropicana Las Vegas, que operó en 2011 pero pronto quebró. En ese momento, prometió reembolsar a los inversores.

En marzo de 2017, First 100 ganó una sentencia de 2.2 mil millones de dólares contra un multimillonario de origen camboyano llamado Raymond Ngan, que se declaró en quiebra cuatro meses después. Bloom se mudó a Spanish Hills en agosto de ese año.

No quiso decir si recibió algún dinero de la sentencia.

“Soy muy reticente a hablar de mis activos personales y mi patrimonio neto”, dijo. “Pero soy capaz de participar en el grupo de propietarios y comprar este equipo”.

Bloom recurrió a la administración judicial ante el Tribunal Supremo de Nevada, y en una declaración del 12 de agosto se autodenominó gestor de SJC Ventures, que “gestiona ostensiblemente miles de millones de dólares en propiedades”.

Citó “productos básicos por valor de miles de millones de dólares”; “criptomonedas por valor de más de tres mil millones de dólares”; una sentencia por valor de 2.2 mil millones de dólares”; y “una variedad de vehículos, propiedades inmobiliarias y empresas de entretenimiento, una en particular por valor potencial de miles de millones de dólares”.

Sus abogados utilizaron un lenguaje similar en la apelación.

“Esto también se refiere a la naturaleza de emergencia de esta situación, ya que SJC Ventures supervisa ostensiblemente miles de millones de dólares en propiedades, y el daño que se hará no puede ser simplemente arreglado”, escribieron.

Mushkin cuestionó el uso repetido de la palabra “ostensiblemente”, un sinónimo de “aparentemente”.

“No se puede tener ostensiblemente un daño irreparable”, dijo. “O lo tienes, o no lo tienes”.

Bloom dijo al Review-Journal: “Esperamos que la suspensión de pagos se elimine en el nivel de apelación”.

Mientras tanto, también se enfrenta a un juicio por fraude civil a finales de este año, en medio de una batalla en curso con la acaudalada comunidad del centro de Las Vegas donde vive.

Nan Schwartz, miembro de la junta directiva de la Asociación Comunitaria de Spanish Hills y residente desde hace 19 años, dijo que Bloom ha molestado a los vecinos desde que él y su familia se mudaron a la casa de Spanish Heights Drive.

Enclavado entre las avenidas Tropicana y Hacienda, el vecindario con vigilancia es uno de los más codiciados del valle, con docenas de casas multimillonarias a lo largo de calles frondosas y generalmente tranquilas.

“Solo queremos vivir en un vecindario tranquilo”, dijo Schwartz.

Otros miembros de la junta directiva contactados por el Review-Journal declinaron hacer comentarios, alegando el temor a los litigios.

“No es una cuestión de dinero”

En marzo de 2020, el grupo de propietarios registró un “gravamen de salud y seguridad” por “molestias y actividades peligrosas” contra Bloom, y aún no ha pagado la multa.

“No es una cuestión de dinero”, dijo Bloom. “Se trata de una junta directiva de la Asociación de Propietarios (HOA, por su sigla en inglés) fuera de control, lo que no es raro en el valle. Preveo que esto se resolverá. No tengo la costumbre de pagar reclamaciones molestas”.

Mientras la NBA se prepara para su temporada 2021-2022, Bloom dijo que ha estado en conversaciones con “varias propiedades del Strip” sobre la colaboración en la arena de un equipo de expansión, pero se negó a nombrar a alguien “hasta que estemos listos para hacer un anuncio con ellos como un socio”.

En los últimos tres meses, dijo Bloom, se ha reunido un “grupo diverso de propietarios”, incluyendo a la ex estrella de la UNLV y la selección de primera ronda de la NBA Marcus Banks y el orador motivacional Tony Robbins, que podría ayudar a atraer a la NBA.

“Estamos preparados y listos para empezar tan pronto como la NBA decida que ellos también lo están”, dijo.

La NBA sigue siendo ambigua en cuanto a sus planes de expansión más allá de los 30 equipos. El comisionado Adam Silver dijo a los periodistas en las Finales de julio que la liga discutió los planes de expansión durante la pandemia.

“Pero parecía que el consenso era que ciertamente durante una pandemia no era el momento adecuado para expandirse”, dijo, “pero que deberíamos seguir considerándolo”.

Cuando se le preguntó si tenía previsto aclarar el litigio en el que está involucrado antes de que la liga tome una decisión, Bloom dijo: “No preveo que eso sea problemático para la NBA. … Es solo cuestión de limpiar algunos embargos que no deberían estar ahí en primer lugar, pero no es una indicación de mi capacidad financiera”.

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