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¡Prohibido acampar en áreas públicas de Las Vegas!

Docenas de habitantes de Las Vegas expresaron su opinión sobre el polémico proyecto de ley (Bill No. 2019-36) que prohibiría dormir o acampar en áreas residenciales y públicas del centro de esta ciudad, esto afectaría principalmente a las personas sin hogar. Los comentarios fueron escuchados por la alcaldesa Carolyn Goodman y los miembros del Concejo durante una sesión llevada a cabo el miércoles 6 de noviembre de 2019 en el Ayuntamiento, la cual tuvo una duración de más de ocho horas.

Esta ley haría que las personas que acampen en lugares públicos sean acusadas de cometer un delito menor, lo cual derivaría en una multa de $1,000 o seis meses de cárcel. La ley fue aprobada por votación dividida (5-2) y entraría en vigencia a partir del domingo 10 de noviembre de 2019, pero las sanciones no se aplicarán hasta el 1 de febrero de 2020.

La alcaldesa Carolyn Goodman y los concejales Victoria Seaman (Distrito 1), Cedric Crear (Distrito 5), Stavros Anthony (Distrito 4) y Michele Fiore (Distrito 6) votaron a favor, mientras que los concejales Olivia Díaz (Distrito 3) y Brian Knudsen (Distrito 1) se opusieron a tal iniciativa.

Los habitantes que están en contra de la propuesta se manifestaron antes de la sesión en las inmediaciones del Ayuntamiento, llevaron carteles que pedían a los miembros del gobierno municipal “no criminalizar la pobreza”, argumentando que la gente sin hogar (conocidos como homeless) no tenían otra opción más que acampar en las calles.

Los actos de protesta continuaron al interior de la sala de juntas del Ayuntamiento, y en repetidas ocasiones la alcaldesa Goodman tuvo que pedir a los asistentes que guardaran silencio y mostraran respeto.

“Por favor, necesitamos escuchar las dos partes. Es un cambio muy serio”, dijo la alcaldesa Goodman ante las interrupciones de los opositores. No obstante, algunas personas fueron expulsadas del evento debido a no guardar la debida compostura.

El representante de la organización Hispanics In Politics, José Solorio, fue una de las personas que se formaron en la larga fila para externar sus opciones y argumentos en contra de la iniciativa.

“Es una ley muy mala, personas que no tienen donde vivir ni qué comer, en vez de ayudarlos les darían una multa de 1,000 dólares o llevarlos a la cárcel por seis meses. Eso no es ayudar. La solución empieza con la educación, capacitación para trabajar y ayudar a las personas que tienen problemas de salud. Las personas que ya están en esa situación necesitan ayuda, no ponerlos en la cárcel”, comentó Solorio.

Actualmente existen centros que brindan ayuda a las personas sin hogar, por lo que El Tiempo preguntó a Solorio si considera que realmente estas personas desean beneficiarse de los servicios que ofrecen en dichos lugares. “Creo que sí quieren ayuda pero a veces no saben cómo pedirla. Necesitan a personas que les hablen en su idioma y sepan su cultura. Así aceptarían la ayuda”, respondió.

Pauline Lee dijo que la ley sería “un primer paso práctico” para aumentar la protección ...
Pauline Lee dijo que la ley sería “un primer paso práctico” para aumentar la protección de los desamparados. Miércoles 6 de noviembre de 2019 en el Ayuntamiento de Las Vegas. Foto Anthony Avellaneda / El Tiempo.

Fueron pocas personas las que se mostraron a favor de sancionar a quienes acampen en lugares públicos, una de ellas fue Pauline Lee, quien dijo que ha trabajado como voluntaria en centros de refugios para indigentes como Salvation Army.

Lee argumentó que las personas que estaban en contra de la medida no estaban tomando en cuenta que los refugios no estaban siendo utilizados por los llamados “homeless”, además de que la ley sería “un primer paso práctico” para aumentar la protección de los desamparados.

Durante la sesión, los funcionarios que votaron a favor expresaron que esta era una manera de disminuir el alto número de campamentos que se han registrado en el centro de Las Vegas, además de que las sanciones provocarían que las personas sin hogar busquen ayuda en los refugios establecidos. Otro argumento que utilizaron fueron las condiciones antihigiénicas e inseguras en que se encuentran dichos campamentos.

Por su parte, los concejales Díaz y Knudsen consideraron que debían votar contra esta ley, mencionando que primero se deben aumentar los esfuerzos para abordar el problema, poniendo como ejemplo aumentar los servicios sociales.

La decisión generó reacciones entre los activistas locales.

“El voto despreciable de hoy para criminalizar a las personas sin hogar en Las Vegas demuestra la influencia indebida de los intereses comerciales y el dinero en nuestro gobierno local. En lugar de producir una estrategia regional para invertir recursos reales para ayudar a las personas sin hogar conta el abuso de sustancias y darles atención médica, vivienda y otros servicios, el Ayuntamiento ha optado por encerrar a aquellos que consideran indeseables”, acotó la directora ejecutiva de Battle Born Progress, Annette Magnus.

La ley fue aprobada por decisión dividida. Miércoles 6 de noviembre de 2019 en el Ayuntamient ...
La ley fue aprobada por decisión dividida. Miércoles 6 de noviembre de 2019 en el Ayuntamiento de Las Vegas. Foto Battle Born Progress.
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