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Propietarios e inquilinos harán frente a pagos atrasados mientras se levanta la moratoria de desalojo

El residente de Las Vegas, Josuah Smith, fue despedido de su trabajo el mes pasado y le debe a su rentero, Siegel Suites, dos mil 500 dólares. Le preocupa que pronto lo desalojen y, en el peor de los casos, que envíen su deuda a cobranzas.

Bob Smith solicitó una periodo de gracia en su hipoteca este verano después de que su inquilino en Silverado Ranch no pagara cinco meses de renta, un total de seis mil 500 dólares. Le gustaría evitar el proceso de cobro pero le preocupa no ver nunca los fondos.

La historia de los dos Smith resalta lo que muchos expertos en bienes raíces describen como el peor escenario en un mercado de alquiler que lentamente muestra signos de angustia: los cobros.

La moratoria de desalojo del gobernador Steve Sisolak se levantará el jueves, y sin una prórroga, las agencias de cobranza podrían tener un tsunami de trabajo mientras los propietarios tratan de recuperar los pagos atrasados.

De las 50 áreas metropolitanas, Las Vegas tuvo el mayor aumento de inquilinos que no pagaron su renta de septiembre. Los datos de RealPage Inc. encontraron que el 10.6 por ciento de los inquilinos no pagaron el mes pasado, un aumento del 4.1 por ciento año tras año.

Atrasos

Los pagos de renta en todo el país para las propiedades multifamiliares se han mantenido bastante estables pese a la agitación económica causada por el coronavirus, en gran parte debido a las moratorias estatales de desalojo.

El National Multifamily Housing Council encontró que el 92.2 por ciento de los apartamentos a precio de mercado recibían alquiler total o parcial al 27 de septiembre, un 1.5 por ciento menos que en el mismo periodo del año pasado. La encuesta mide 11.4 millones de unidades de edificios administrados profesionalmente en todo el país.

La moratoria de desalojo de Nevada, que expira el jueves, impide a los caseros desalojar a un inquilino por falta de pago del alquiler. Inicialmente estaba previsto que expirara el 1º de septiembre, pero en un anuncio de última hora, Sisolak extendió la moratoria por 45 días.

Smith, inquilino de Siegel Suites, fue despedido en agosto de la compañía de inventario y recolección de datos RGIS Inventory Specialists.

“Me dieron de baja temporal y RGIS trajo a gente de vuelta al trabajo, pero a mí solo me daban como un día o dos a la semana”, mencionó.

Las pocas horas que Smith trabajaba en RGIS junto con sus beneficios de desempleo semanales le permitían pagar su renta mensual, hasta que fue despedido.

“Me iba bien, pero ahora estoy quebrado y sólo tengo mi seguro de desempleo”, comentó. “Además, ya no recibo cupones de alimentos porque dijeron que antes ganaba demasiado, así que ahora estoy batallando para comprar comida”.

Smith, que recibe menos de mil dólares al mes en concepto de subsidios de desempleo, mencionó que ha perdido el pago del alquiler de septiembre y octubre y le preocupa que Siegel Suites intente desalojarlo después de que se levante la moratoria del estado, a pesar de sus recientes intentos de hacer pagos parciales.

Si Smith es desalojado y sigue sin poder pagar, el siguiente paso sería la oficina de cobranza, según Terry Moore, abogado de Marquis Aurbach Coffing.

Moore dijo que los propietarios y administradores de propiedades suelen tener una empresa de cobros en su Rolodex.

“Sólo les remites la cuenta, pero una compañía de cobros se lleva un porcentaje de lo que puedan recuperar”, explicó. “Los cobros van a tratar de llegar al inquilino, pero siendo realistas, si alguien se ha negado o no ha podido pagar el alquiler durante seis meses, ¿hay alguna posibilidad real de que el propietario pueda recuperar algo de ese dinero?”

Moore añadió que si un inquilino se declara en bancarrota, el “último recurso”, entonces es que el propietario nunca conseguirá ese dinero.

La directora ejecutiva de la Nevada State Apartment Association, Susy Vásquez, mencionó que aunque las empresas de administración de propiedades pasen la deuda de un inquilino a una agencia de cobros para que se ocupe de ella, podría sobrecargar a las agencias una vez que las moratorias estatales y federales terminen.

“¿Realmente una agencia de cobranza va a querer hacerse cargo de todas esas cuentas?” cuestionó, añadiendo que podría significar mayores honorarios para los propietarios ya que las agencias probablemente tendrán que trabajar más duro para llegar a más gente.

Vásquez dijo que los propietarios con un número menor de unidades tendrían que pasar por la corte de reclamos menores, y “nadie quiere hacer eso”.

Un breve aplazamiento

Algunos grupos inmobiliarios más grandes han ideado formas creativas para evitar entrar en disputas de renta con los inquilinos.

El Grupo Calida, cuyas propiedades incluyen la marca Elysian, lanzó un programa el mes pasado ofreciendo hasta cuatro meses de perdón de renta si la deuda se acumuló entre el 1º de abril y el 31 de agosto. Los inquilinos elegibles con un saldo de alquiler alto tendrían que firmar una extensión del contrato de arrendamiento por un cierto número de meses, y Calida señaló que no aumentaría el alquiler de un inquilino, dando al inquilino un incentivo adicional para quedarse.

Eric Cohen, el director general de Calida Group, señaló que ya se está viendo una reacción positiva.

“Queríamos encontrar una manera de ayudarlos y que nos ayuden a nosotros a cambio”, comentó. “Nuestros prestamistas están contentos, y los inquilinos parecen estarlo también”.

Cohen comenta que la morosidad en sus propiedades ha aumentado sólo ligeramente. Su tasa de morosidad en abril fue del uno por ciento, en mayo del dos por ciento y en junio del 3.5 por ciento.

Explicó que con la tasa de desempleo del estado alcanzando un máximo histórico este año, esperaba una mayor tasa de delincuencia, pero está “contento con el lugar donde estamos”.

Antes del impacto del coronavirus en Nevada, los inquilinos de Calida recibirían un aviso sobre el incumplimiento del pago de la renta y tratarían de trabajar con el inquilino. Si el proceso de desalojo necesita comenzar, normalmente terminaría dentro de 30 días. Después de que un inquilino es desalojado, su cuenta es enviada a cobranza.

Cohen dijo que es un “acierto o un error” cuando se trata de la tasa de éxito en el cobro de alquileres atrasados, pero señaló que los inquilinos también sufren a largo plazo.

“Si hago una verificación de crédito de un inquilino potencial, y si tienen un historial de falta de pago, no pueden alquilar en una de nuestras comunidades”, mencionó.

Mientras que las cosas son actualmente manejables, Cohen agregó que las cosas podrían caer en picada para el mercado de rentas de Las Vegas.

“Si el gobierno no extiende los beneficios de desempleo, entonces asumo que podría empeorar”, predijo.

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