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Propuestas y restricciones en medicamentos para el dolor

En nuestro estado se está considerando el implementar nuevos estándares para tratar a pacientes con condiciones de dolor crónico y ayudarlos a prevenir la adicción a los analgésicos o calmantes para el dolor, especialmente a pacientes que no los necesitan.

Nevada tiene la cuarta tasa más alta de muertes por sobredosis y la sexta tasa más alta por abuso de medicamentos recetados. Entre las medicinas con el mayor número de abuso se encuentran los medicamentos recetados para el dolor que contienen oxicodona e hidrocodona.

La oxicodona e hidrocodona son analgésicos opioides muy potentes y potencialmente adictivos. Ambos narcóticos pueden crear dependencia psicológica o física, grave.

Sólo en el 2012, los profesionales médicos entregaron más de 135 millones de prescripciones de medicinas con hidrocodona y acetaminofeno. Ese mismo año, los analgésicos opiáceos provocaron 420,040 visitas a la sala de emergencia y fueron responsables de tres cuartas partes de todas las muertes relacionadas con productos farmacéuticos en los EE.UU.

Debido a esto, la Administración para el Control de Drogas (DEA por sus siglas en inglés), en un esfuerzo por combatir el problema del abuso de estos medicamentos, recientemente hizo cambios en la clasificación de las medicinas que contienen hidrocodona.

La DEA, incluyó a la hidrocodona bajo la clasificación II de la Ley de Sustancias Controladas, lo que implica que tiene un alto potencial para el abuso y que ahora su uso médico tiene severas restricciones.

Píldoras como Norco, Lortab y Vicodin, que combinan la hidrocodona y acetaminofeno, pasaron de una clasificación III a la designación II, y el resultado final ha hecho que todos los medicamentos que contienen oxicodona e hidrocodona sean más difíciles de adquirir. Aunque los nuevos cambios hacen que estas medicinas no caigan tan fácilmente en las manos equivocadas, al mismo tiempo hacen más difícil el acceso a las personas con problemas de dolor a surtir una receta.

Por su parte la Junta de Medicina Osteopática de Nevada, está considerando nuevas normas para el tratamiento de pacientes con dolor crónico que ayude a prevenir la receta de analgésicos altamente adictivos a las personas que en realidad no tengan una necesidad médica.

Una propuesta de nuevas normas de conducta de los médicos se dio a conocer a la junta en diciembre que implica la evaluación, diagnóstico, tratamiento y seguimiento de atención a los pacientes. El acesor legal de la junta, Louis Ling, dijo que la propuesta se enfoca en el desarrollo de nuevas normas y evitar que algunos pacientes reciban más medicina de lo recomendado.

Las regulaciones propuestas son una respuesta al mal uso generalizado de los analgésicos recetados, específicamente oxicodona e hidrocodona.

La propuesta de Ling reemplazaría la redacción en las normas que rigen a los médicos osteópatas y les impiden el recetar píldoras para el dolor “de una manera o una cantidad que la junta determine que es excesivo.” Si se aprueba, los nuevos protocolos dentro del Código Administrativo de Nevada incluirían los pasos a seguir que un médico de osteopatía debe tomar para prescribir las píldoras.

Las normas no se aplicarían a los pacientes que sufren dolor agudo, que comienza de repente y puede ser causada por una cirugía, huesos rotos, quemaduras o cortes, o que puede ocurrir durante el parto.

Las personas que sufren de dolor agudo por lo general requieren alivio del dolor sólo por un corto período de tiempo hasta que sus condiciones subyacentes hayan sanado.

El dolor crónico puede persistir incluso después de que una lesión haya sanado, y los pacientes pueden tener síntomas durante semanas, meses o años. Quejas de dolor crónico implican problemas de espalda, cáncer o artritis, pero a veces se pueden originar por una lesión traumática inicial o infección.

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