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Protegiendo a esta comunidad [Parte III]… ¿Cómo prepararse para excursiones en las montañas?

El trabajo del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) no solamente queda en patrullar las calles del sur de Nevada, también lo hacen vía aérea y en algunos casos, acuática. En esta Parte III de la serie “Protegiendo a esta comunidad”, las autoridades explican las labores de rescate que realizan en las montañas para encontrar a excursionistas extraviados.

“Es muy común, especialmente ahora por el coronavirus. Las personas deben estar dentro de sus casas, pero muchos están afuera. En este tiempo han subido las llamadas como en un 50 por ciento”, comentó el piloto de la Unidad Aérea de LVMPD, Ryan Petersen.

Las áreas más frecuentes para realizar búsquedas aéreas son Red Rock Canyon, Mount Charleston y el Lago Mead. Generalmente los oficiales acuden a llamados para auxiliar a personas extraviadas o lastimadas en estos lugares o en cualquier otro sitio del Condado Clark.

“Normalmente atendemos de 100 a 150 llamadas cada año para búsqueda de personas, años antes era mucho más, de 300 a 400 por año, pero el sargento Spencer Basner ha colocado muchas señales para avisar a las personas por donde deben caminar para no tener problemas”, mencionó el oficial Petersen.

Para ayudar a las personas que disfrutan de las excursiones en las montañas, LVMPD recomienda cinco importantes y vitales pasos:

1.- Informe a alguien sobre a dónde tiene intención de ir de excursión y/o escalar, se sugiere a las personas no ir solas, nombrar una pista específica o ruta y si es posible, proporcionar coordenadas GPS.

“Por ejemplo, si vas de excursión a Red Rock y crees que te vas a mover de ahí a las 5:00 de la tarde, avísale a alguien que si no le marcas a esa hora por favor llame a los oficiales para que te busquen. En Red Rock, cuando se cierra el parque los oficiales van a patrullar y todavía ven vehículos estacionados, entonces nos marcan pero puede ser de tres a cinco horas después de que la persona se lastimó. Entonces tarda mucho más para empezar la búsqueda”, explicó Petersen.

2.- Verifique el pronóstico del tiempo para el área antes de ir, tales como temperatura, viento y precipitación.

“En el verano hace mucho calor, deben llevar una gorra y agua suficiente”, agregó Petersen.

3.- Llevar suficiente alimento, agua y un botiquín de primeros auxilios.

El piloto de la Unidad Aérea compartió que en su experiencia muchas veces las personas no tienen manera de ayudarse entre sí cuando alguien resulta herido.

4.- Llevar el equipo apropiado y las provisiones necesarias para quedarse en ese sitio durante la noche si es necesario. Botas, chamarra y una fuente de calor/cobija son las recomendaciones básicas.

“Muchas veces, debido a que cuando baja el sol y está el viento muy fuerte, no podemos llevar los helicópteros porque pone en peligro a todos los pilotos y miembros del equipo. Queremos ayudar pero no vamos a arriesgarnos a nosotros mismos”, dijo Petersen y añadió que anteriormente ya se han registrado casos donde los rescatistas pierden la vida al ejercer sus funciones en condiciones climáticas desfavorables.

5.- Lleve una lámpara, teléfono celular y considere adquirir un rastreador GPS para áreas complejas o remotas.

“En la noche está muy oscuro, pero la luz de una lámpara chica o del celular siempre la podemos ver. Nos ayuda mucho a encontrarlos. Lleva un teléfono celular, en muchas partes de las montañas todavía puedes marcar al 9-1-1 y nos puedes dar indicaciones para encontrarte. Los rastreadores de GPS son baratos y con presionar un botón nosotros podemos saber las coordenadas y llegar directamente”, acotó Petersen.

Debido al clima, es común que los habitantes del sur de Nevada acudan a excursiones en las montañas, durante el verano las autoridades registran más casos de deshidratación, pero en otoño las caídas u otras lesiones físicas aumentan.

En invierno, los excursionistas permanecen en un solo lugar/ruta y debido al panorama blanco que causa la nieve es más fácil encontrar a personas perdidas que visten prendas de cualquier color diferente al blanco.

“Red Rock es conocido por la escalada de montañas, hay profesionales que vienen para practicar y aunque sean profesionales, de vez en cuando tienen algún problema y no pueden bajar. En esos casos también tenemos que ir a rescatarlos”, sentenció Petersen.

– Rescates en el Lago Mead

“Les pedimos principalmente que siempre lleven su salvavidas. Los problemas que tenemos ahí muchas veces tienen que ver con el alcohol, lo están consumiendo mucho pero no están tomando agua. El alcohol no le va dar hidratación”, dijo Petersen.

En estos casos, se exhorta a las personas a designar a una persona que no esté consumiendo bebidas alcohólicas y en general a quienes sí lo hagan, que no beban en exceso, ya que esto ocasiona un peligro totalmente innecesario. Es alta la posibilidad de que muera una persona intoxicada que caiga al agua.

Al respecto, el oficial Aden Ocampo mencionó que “especialmente en tiempo de calor, tal vez en tu casa puedes tomar cinco bebidas alcohólicas, en el lago puede ser una o dos solamente para estar intoxicado”.

Ya sea en las montañas o en el lago, una búsqueda/rescate puede demorar días. El número 9-1-1 está disponible para reportar cualquier emergencia de este tipo.

El oficial Ryan Petersen concluyó la conversación con El Tiempo enfatizando que “muchas veces a las personas les da vergüenza pedir ayuda, pero lo que hacemos es gratis, estamos aquí para ayudar a cualquier persona”.

Contacte al periodista Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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