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Proyecto de ley de alivio de COVID-19: No habrá cheques de $1,200, pero sí más ayuda

WASHINGTON — Con el tiempo agotándose, los legisladores se acercaron el domingo a un proyecto de ley de alivio COVID-19 que proporcionaría aproximadamente 300 dólares en beneficios federales adicionales semanales de desempleo, pero no otra ronda de mil 200 dólares en pagos directos a la mayoría de los estadounidenses, dejando ese tema para que el presidente electo, Joe Biden, luche con un nuevo Congreso el próximo año.

El paquete de ayuda de 908 mil millones de dólares que se dará a conocer el lunes se adjuntará a un proyecto de ley de gastos de fin de año más amplio, necesario para evitar el cierre del gobierno el próximo fin de semana.

Los pagos en efectivo fueron populares cuando se distribuyeron por primera vez después del golpe de la pandemia, y el viernes, Biden expresó su esperanza de que una segunda ola pudiera venir después de las negociaciones del fin de semana.

Pero los senadores involucrados en las conversaciones dijeron que los cheques no se incluirán como parte del compromiso, aún cuando el senador Bernie Sanders y otros dijeron que eso podría causar que se opusieran a la medida.

El senador Dick Durbin de Illinois, el demócrata de segundo rango, indicó que excluir los cheques y asegurar la ayuda a las pequeñas empresas y la asistencia a inquilinos era la única manera de llegar a un acuerdo con los republicanos que están poniendo límites firmes al precio final del proyecto de ley.

“El cheque de mil 200 dólares, nos costó, creemos que a nivel nacional, 300 mil millones de dólares para darnos una idea”, dijo. “Los demócratas siempre han querido un número mayor, pero nos dijeron que no podíamos conseguir nada a través de los republicanos, excepto este nivel de 900 mil millones de dólares”.

El plan en el que está trabajando un grupo de senadores republicanos y demócratas es menos de la mitad del empuje de los demócratas de 2.2 mil millones de dólares y casi el doble del paquete de 500 mil millones de dólares “objetivo” propuesto por el líder de la mayoría del Senado, el republicano Mitch McConnell.

El senador Bill Cassidy, republicano por Louisiana, acordó que una nueva ronda de cheques directos “puede ser una oportunidad” en algún momento. “Esto no es un proyecto de ley de estímulo, es un proyecto de ley de alivio”, dijo. “Y es algo para los próximos tres o cuatro meses para ayudar a los más necesitados”.

Tanto él como Durbin dijeron que McConnell ha mostrado interés en el esfuerzo bipartidista, y Cassidy comentó que tenía la esperanza de que el presidente Donald Trump lo aceptara también.

Detalles del plan

Se espera que la propuesta incluya unos 300 dólares por semana en pagos federales de bonificación por desempleo, proporcionando alivio al igual que los pagos de ayuda de emergencia en los niveles de beneficios regulares que están a punto de expirar a fines de año. Extendería la congelación de los desalojos para las personas que no pueden pagar su renta y reautorizaría el Paycheck Protection Program para dar una segunda ronda de subsidios a las empresas que luchan contra la pandemia.

Aún así, los posibles puntos de fricción permanecen.

Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata por Nueva York, declararon la semana pasada que no apoyarían la propuesta de 908 mil millones de dólares si no incluía cheques para las familias, y se les unió el senador Josh Hawley, republicano por Misuri. Sanders y Ocasio-Cortez también están en contra de proteger a las empresas de las demandas por negligencia en los brotes de COVID-19, una disposición impulsada por los republicanos.

Aunque está a favor de los cheques de mil 200 dólares, Biden agregó que el compromiso emergente era “inmediatamente necesario” y que la asistencia adicional podría preceder más tarde.

El domingo, los legisladores involucrados en las negociaciones indicaron que los pagos directos tendrían que esperar hasta después de que Biden tome protesta el 20 de enero. En ese momento, Biden se enfrentará a un nuevo Congreso mientras se distribuyen las vacunas, con una estrecha mayoría demócrata en la Cámara de Representantes y un Senado muy dividido, potencialmente dividido 50-50 si los demócratas son capaces de prevalecer en dos elecciones de desempate en Georgia el 5 de enero.

El senador Mark Warner, demócrata por Virginia, dijo que Sanders no participó en las negociaciones y que “su caracterización no es exacta” sobre las posibles protecciones de responsabilidad civil para las empresas. Los pagos directos, añadió, serán una tarea para Biden.

El senador Joe Manchin, demócrata por West Virginia, señaló que el grupo bipartidista estaba enfocado en extender la ayuda más urgente para los próximos cuatro meses.

“Cada indicación expone que se necesita más dinero; lo sabemos”, dijo. “Esto nos ayuda a pasar los salvavidas que la gente necesita y los pequeños negocios que pueden sobrevivir y no hundirse”.

Manchin dijo que el equipo de Biden, cuando esté en el poder, “puede elaborar una propuesta diferente que nos lleve más lejos en el camino para una mayor recuperación”.

Durbin habló en “This Week” de ABC, Cassidy apareció en “Fox News Sunday”, Warner estuvo en “State of the Union” de CNN y Manchin fue entrevistado en “Meet the Press” de NBC.

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