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Prueban nuevo enfoque las escuelas del Condado Clark para la disciplina estudiantil

ActualizadoMarch 8, 2018 - 12:43 pm

Cindy Spencer no tuvo un gran comienzo en su tiempo en la Escuela Intermedia Jerome Mack. Después de gritar y aventarle algo a la maestra (ella no recuerda qué), la niña de 12 años terminó en el aula STEP.

El salón de clases STEP (por sus siglas en inglés – Successful Temporary Education Placement), es casi una “escuela dentro de una escuela”. Es la principal forma en que los funcionarios de Mack intentan manejar la disciplina internamente, en lugar de enviar estudiantes a una escuela de comportamiento o desterrarlos mediante suspensión o expulsión.

Bajo la tutela paciente de Candace Aplin (y después de algunos comienzos difíciles) Cindy pudo mejorar su actitud y regresar a su salón de clase regular. Su historial disciplinario se mantuvo libre de problemas durante las cinco semanas posteriores a su regreso.

“Fue difícil y bueno al mismo tiempo”, mencionó Cindy sobre su experiencia. “No habría aprendido lo que aprendí en STEP, (en casa)”.

El salón de clases STEP, ahora en su cuarto año en Mack, es un ejemplo de cómo las escuelas están usando un programa de subvenciones del Distrito Escolar del Condado de Clark llamado HOPE2 (pronunciado “esperanza al cuadrado”). Los esfuerzos varían en la forma en que se establecen, pero comparten un objetivo común: pasar de un enfoque disciplinario reactivo a un enfoque proactivo que capta el mal comportamiento temprano y evita que se intensifique.

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Diferentes aproximaciones

Las escuelas que solicitan subvenciones tienen cierta libertad de uso. Algunos optan por el modelo “separar y rehabilitar” que se usa en Mack, pero otros están probando otros enfoques.

La Escuela Cheyenne High opera un tribunal dirigido por estudiantes para tratar con ofensas menores. La Escuela Bonanza High tiene un miembro del personal dedicado que trabaja con estudiantes con historias de problemas de comportamiento y apoya a otros que están experimentando problemas que afectan su aprendizaje.

Pero hay limitaciones para los programas. Algunos estudiantes no califican para la suspensión o expulsión, pero han cometido ciertos delitos en los que se consideran perjudiciales para el campus si se quedan, detalló Dave Wilson, director de la Escuela Eldorado High.

“Me gusta tener un programa HOPE2 en nuestro campus. Soy dueño de mis hijos en lugar de ponerlos en la escuela de comportamiento”, afirmó. “Pero no es una cura milagrosa, es solo un buen acto de equilibrio”.

Pero los programas HOPE2, muchos de ellos bastante nuevos, están creando historias de éxito. Los administradores dicen que los instructores y consejeros que trabajan en el programa están formando una relación con los estudiantes, estableciendo expectativas y cambiando la cultura, todo lo cual lleva tiempo.

En todo el distrito, los resultados del experimento han sido mixtos. Las tasas de suspensión y expulsión han disminuido drásticamente en los últimos tres años, pero la violencia general en las escuelas ha aumentado.

Pero los funcionarios de Cheyenne dicen que su tribunal financiado por subvenciones, ahora en su segundo año de operaciones, está generando resultados tempranos prometedores.

El sistema funciona así: cuando los estudiantes son disruptivos o irrespetuosos en clase, los maestros los remiten a la oficina del decano. El decano maneja casos serios que pueden llevar a la suspensión o expulsión, pero las infracciones menores se remiten al tribunal. Escucha los casos y recomienda disciplinas, aunque el personal adulto toma las decisiones finales.

Pocos reincidentes

En su primer año, el tribunal manejó 434 casos. Solo tres de esos estudiantes se convirtieron en infractores reincidentes, de acuerdo con la consejera Regina James y Gerald Robinson, la trabajadora social de la escuela.

En este momento, 16 estudiantes están entrenados para sentarse en el tribunal. Fueron seleccionados por sus habilidades de liderazgo. Miya Burns: una joven de 17 años, también es la capitana de voleibol del equipo universitario. Alanna Keen: de 16 años, es la presidenta de la clase junior.

Los estudiantes, generalmente un panel de tres, abren la sesión con el delincuente, llamado “el participante”, con un rompehielos, como una oportunidad para conectarse y encontrar puntos en común.

James o Robinson guiarán al participante a través de una serie de preguntas, que incluyen que el alumno explique qué sucedió, cómo los afectó a ellos y a otras personas a su alrededor y cuál creen que es la solución.

Después de eso, los miembros del tribunal normalmente llegan a un acuerdo sobre un castigo apropiado después de las discusiones con James o Robinson. La mayoría de las veces es una disculpa escrita que el alumno lee frente a la clase.

El sistema también puede brindar apoyo a los estudiantes de otras maneras. Como con trabajos sociales, por ejemplo, Robinson puede ayudar a resolver los problemas en el hogar que encuentran su camino a la escuela.

Si bien el tribunal puede evocar imágenes de la Inquisición española, los estudiantes que sirven en ella dicen que los delincuentes generalmente no muestran ningún resentimiento posterior.

“Me ven en los pasillos, me dicen ‘hola’”, dijo Miya.

Minutos en lugar de días

En Bonanza, un salón de clases enfrente de la oficina principal está equipado con una cinta para correr, un sofá y abundantes suministros de arte y juegos de mesa.

Jermone Riley, la estratega de comportamiento de la escuela, quería muchas maneras de ayudar a los menores a desahogarse y evitar la confrontación. Su posición está parcialmente cubierta por los fondos HOPE2, y el resto está cubierto en el presupuesto estratégico de la escuela. En tres años, se convirtió en una parte integral del campus, acorde al director Joe Petrie. Riley trabajó anteriormente en una de las escuelas de comportamiento del distrito, por lo que es muy versado en el trato con estudiantes difíciles.

Los estudiantes con dificultades pueden entrar a su habitación con el permiso de sus maestros. El director de Bonanza: Joe Petrie, respalda las visitas improvisadas, diciendo que es mejor perder “15 minutos ahora en lugar de una suspensión de tres días”.

Una vez que están allí, Riley intenta descubrir lo que necesitan para volver a un estado mental de aprendizaje. Algunas veces es una botella de agua o comida, porque no se encontraron en casa. A veces duermen la siesta en el sofá después de trabajar hasta tarde y levantarse temprano para la escuela.

Lo que sea necesario.

“Conecté los puntos”, agregó. “Soy el puente en el campus”.

Riley también media conflictos entre estudiantes o entre estudiantes y profesores. Conversa con cualquier estudiante que ingresa por su puerta y se reúne regularmente con algunos estudiantes y los asesora.

Eso incluye un grupo de 15 chicos de primer año. Antes de asistir a Bonanza, cada uno tenía suspensiones múltiples, expulsiones o períodos en una escuela de comportamiento. Solo dos de ellos han tenido un problema disciplinario este año.

Un sistema de niveles múltiples

En Mack, el aula STEP es una de las medidas más severas para las infracciones disciplinarias. Hay medidas menores, los maestros intentan manejar problemas en las aulas, y algunas veces pueden hacerlo. También tienen una zona de diez minutos, llamada aula TMZ. Los administradores conducirán ahí las reuniones con los padres.

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La directora Roxanne James trae a su perro de terapia: Wrigley, a la escuela para ayudar a calmar los nervios de los estudiantes.

Sin embargo, a veces eso no es suficiente y los estudiantes aterrizan en el aula de Aplin.

Mack es una escuela totalmente digital, por lo que cada estudiante tiene una computadora portátil y puede mantenerse al día con sus estudios mientras trabaja a través de los problemas de comportamiento que los llevaron allí.

“Todos los días es un nuevo comienzo”, comenta Aplin.

Los estudiantes pasan tan solo 10 días en el programa STEP o hasta nueve semanas, dependiendo de la severidad de su infracción y de cómo responden al coaching individualizado. Pero Aplin puede mantenerlos más tiempo o, si han progresado lo suficiente, enviarlos de regreso temprano.

Los administradores dicen que han visto cambios.

“Pueden tener problemas en el vecindario, pero no luchan aquí”, afirmó la subdirectora Rhonda Calvo.

 

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