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¿Puede una vacuna contra la influenza enfermarte? Datos sobre el virus y su prevención

¿Pensaste que te dio gripe después de comer la ensalada de papas de Acción de Gracias que se quedó fuera toda la noche? ¿O dejaste de vacunarte contra la gripe después de que finalmente tuviste el valor de vacunarte y te enfermaste de gripa de todos modos?

Entonces es hora hablar con la verdad respecto a la gripe, especialmente porque el Condado de Clark ha visto más de 10 veces más hospitalizaciones por gripe esta temporada que las que tuvo en esta época el año pasado, junto con cuatro muertes.

Impostores de la gripe

Empecemos con lo que es y lo que no es la gripe.

“Esta es la época del año en la que la gente puede experimentar enfermedades estomacales así como la influenza invernal, hay una diferencia”, advirtió Martha Framsted, vocera del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada. “La influenza de temporada es principalmente una enfermedad respiratoria, mientras que la enfermedad de la gastroenteritis (enfermedad estomacal) se presenta típicamente con vómitos y/o diarrea”.

En otras palabras, la “gripe estomacal” no es en realidad la gripe.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), los vómitos y la diarrea a veces pueden estar relacionados con la gripe, especialmente en los niños, pero estos no son los síntomas principales de la enfermedad. Los síntomas principales son fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga.

Las autoridades de salud dicen que otro concepto erróneo importante es que se puede contraer la gripe por la propia vacuna. De acuerdo con los CDC, las vacunas contra la gripe se hacen con un virus de la gripe que ha sido eliminado o con un solo gen del virus para producir una respuesta del sistema inmunológico sin causar infección.

Entonces, ¿por qué todos conocemos a alguien que dice haber contraído la gripe después de recibir la vacuna? Hay algunas razones.

“Hay múltiples virus circulando que son capaces de producir síntomas parecidos a los de la gripe” que no son la gripe, señaló el doctor Fermin Leguen, jefe de salud en funciones del Distrito de Salud del Sur de Nevada. La vacuna contra la gripe no protege contra estos otros virus, como los rinovirus asociados con el resfriado común.

Mala combinación

En algunas temporadas de gripe, las vacunas son menos efectivas que en otras. Esto se debe a que las vacunas se desarrollan antes de la temporada con base a los mejores pronósticos sobre qué cepas circularán.

“Durante los años en que la vacuna contra la gripe no está bien adaptada a los virus en circulación, es posible que se observe poco o ningún beneficio de la vacunación contra ella”, según los CDC.

Cabe señalar que en lo que va de año, según Framsted, la vacuna contra la gripe ha sido bien adaptada a los virus de la gripe en circulación.

“Durante los años en los que hay una buena coincidencia entre la vacuna contra la gripe y los virus en circulación”, afirma el CDC, “es posible medir los beneficios sustanciales de la vacunación contra la gripe en términos de prevención de las enfermedades y sus complicaciones”.

¿Los beneficios? “Durante el periodo 2017-2018, la vacunación contra la gripe evitó aproximadamente 7.1 millones de enfermedades de la influenza, 3.7 millones de visitas médicas relacionadas con la influenza, 109 mil hospitalizaciones relacionadas con la influenza y ocho muertes”, según los CDC.

Durante la última temporada de gripe, solo en el Condado de Clark hubo 968 hospitalizaciones relacionadas con la gripe y 39 personas murieron, incluyendo tres niños, según el distrito de salud. Las agencias de salud del gobierno recomiendan la vacunación contra la gripe para todas las personas mayores de seis meses, con pocas excepciones.

Las personas también pueden contraer un caso de gripe después de recibir la vacuna antigripal si estuvieron expuestas al virus en los días previos a la vacunación o antes de que la inmunidad de la vacuna se haya afianzado, lo que toma alrededor de dos semanas.

¿Y qué pasa con las personas que dicen que no necesitan la vacuna antigripal porque nunca se enferman de influenza?

“Se las recomiendo de todos modos”, respondió la doctora Girisha Kaur de Southwest Medical Associates. “¿Están cerca de los niños pequeños? ¿Están cerca de adultos mayores, de 65 años o más? Esos grupos están en mayor riesgo de contraer la influenza”.

“Si nos protegemos vacunando contra la influenza”, concluyó, “también los estamos protegiendo a ellos”.

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