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Quieren nevadenses borrar registros menores de posesión de marihuana

Los nevadenses con antecedentes penales de delito menor podrían sellar sus registros, pero el fiscal del condado de Clark no está listo para agitar una varita mágica para que esto suceda.

“No voy a tomar un papel activo en la búsqueda de las vacaciones o buscar revocaciones”, afirmó el fiscal de distrito del condado de Clark: Steve Wolfson en una entrevista reciente.

Ese es un enfoque diferente al que otras jurisdicciones han estado tomando.

Desde enero, varias ciudades y condados de toda la costa oeste, incluidos San Francisco, San Diego y Seattle, han anunciado planes para eliminar o reducir las condenas por marihuana que se realizaron sin violencia.

El argumento para tales movimientos es que en los estados que legalizaron la marihuana recreativa, las personas todavía están atrapadas con convicciones en el pasado, perjudicando su empleo y oportunidades de vivienda, por lo mismo que ahora recauda millones en negocios y estados.

“El fiscal de distrito claramente tiene más de una opción al alcance de la mano que le permitiría establecer justicia para estas personas”, mencionó Myesha Braden, directora del Proyecto de Justicia Penal del Comité de Abogados para los Derechos Civiles en virtud de la Ley. “Es muy desafortunado que no esté dispuesto a hacerlo”.

El Comité de Abogados envió este mes un llamado a la acción para instar a los fiscales en estados legales de cannabis a que eliminen los registros de personas condenadas por cargos menores de tenencia de marihuana.

“Las personas con condenas por marihuana, en particular por cantidades que ahora son legales para llevar, están llevando una tremenda carga cuando se trata de encontrar empleo o encontrar una vivienda”, destacó Braden. “Están pagando un costo que continuarán pagando, siempre que esa condena esté en su registro”.

Wolfson agregó que llegó a su decisión sobre el tema después de investigar qué comunidades como en Seattle y San Francisco hicieron, hablar con las personas dentro de su oficina y revisar los cambios recientes a las leyes de Nevada con respecto al sellado sin precedentes.

Dos leyes aprobadas en la Legislatura del año pasado que acortaron la cantidad de tiempo que alguien condenado por un delito menor debe esperar antes de poder solicitar al tribunal que selle su registro, reduciendo ese plazo a solo un año después de que se complete la sentencia.

“Lo que he encontrado y experimentado es que la razón más importante por la que las personas quieren que sus casos sean sellados es el empleo”, mencionó Wolfson. “Ahora nuestra Legislatura ha hecho que sea mucho más fácil y más rápido tener registros sellados”.

“Si alguien presenta dicha petición o moción, la revisaremos caso por caso”, agregó Wolfson, señalando que su oficina maneja rutinariamente tales solicitudes en diferentes tipos de casos.

Toma del Estado

Sin embargo, los abogados de la Legislatura de Nevada dicen que los fiscales de distrito en Nevada no tienen autoridad para hacer lo que los fiscales en lugares como San Francisco y Seattle han hecho.

El senador estatal: Tick Segerblom, le preguntó al Buró de Asesoría Legislativa el mes pasado si los fiscales en Nevada tenían la capacidad de solicitar en masa a los tribunales en nombre de los condenados de Nevada a fin de desalojar o sellar esas viejas condenas por marihuana.

¿La respuesta?

No.

“Analizaron el problema y encontraron que, aunque las leyes de Nevada y California son similares porque ambas permiten a una persona solicitar a un tribunal que selle sus antecedentes penales relacionados con delitos de marihuana, nada en las leyes de Nevada autorizaría a un fiscal a sellar esos registros por sí mismos”, dijo Segerblom al Review-Journal.

Parte del razonamiento fue el veto del Gobernador: Brian Sandoval al Proyecto de Ley de la Asamblea 259 de la Legislatura 2017.

Esa propuesta, patrocinada por el asambleísta: William McCurdy, Demócrata por Las Vegas, habría permitido que las personas con convicciones por poseer menos de una onza de marihuana -el límite que ahora es legal poseer- soliciten a los tribunales de Nevada que limpien y sellen esos registros.

El proyecto de ley se aprobó en las líneas del partido, con cada republicano en ambas cámaras votando en contra. Sandoval vetó el proyecto de ley, pero afirmó que al hacerlo “hay mucho para elogiar” en la propuesta.

“Las personas con condenas previas por posesión de marihuana en cantidades ahora legales en Nevada deberían poder obtener su historial criminal de manera expedita”, escribió Sandoval.

Pero Sandoval argumentó que el proyecto de ley general era demasiado amplio, y señaló que hizo otros cambios a las leyes estatales sobre el sellado de registros y las penas mínimas de prisión.

El gobernador señaló que la Legislatura ya había aprobado leyes que reducen la cantidad de tiempo que debe pasar para sellar los registros, y que los nevadenses que buscan eliminar las convicciones sobre la marihuana podrían usar ese proceso, una visión que parece alinearse con la de Wolfson.

“En la medida en que hay personas que sufren antecedentes penales por conductas ahora legales en Nevada, esos casos se manejan mejor caso por caso”, agregó Sandoval.

El proyecto de ley de McCurdy aún tiene la posibilidad de convertirse en ley en 2019, ya que fue uno de los 15 proyectos de ley vetados después de que terminó la sesión que tiene la posibilidad de regresar en la Legislatura del próximo año.

 

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