Reaccionan Legisladores de Nevada ante la débil protección comercial de la Secretaría de Estado

Los legisladores estatales quieren tomar medidas para combatir la presentación de documentos comerciales falsos ante la Secretaría de Estado de Nevada en respuesta a una investigación del periódico Las Vegas Review-Journal que encontró que la débil protección comercial de la agencia permite a estafadores hacerse cargo de negocios y explotar sus activos.

“Este es un ejemplo perfecto de algo que no debería suceder y debería haber protecciones establecidas”, declaró la asambleísta, Shannon Bilbray-Axelrod, demócrata por Las Vegas y miembro del Comité de Asuntos Gubernamentales de la Asamblea.

Ella mencionó que está considerando un proyecto de ley durante la próxima sesión legislativa para abordar los problemas descubiertos en la historia, pero que necesita estudiar el tema más a fondo antes de especificar un plan de reforma.

Bilbray-Axelrod agregó que cree que el tema es “algo que la Legislatura va a tener que tomar” porque es una preocupación seria y necesita “muchos ojos” que la revisen.

La oficina de la secretaria de Estado, Barbara Cegavske mencionó en un comunicado el martes que “continuará discutiendo las leyes y procesos relacionados con esta oficina con la comunidad empresarial, la Sección de Derecho Empresarial de la Asociación de Abogados del Estado, la Asociación de Agentes Registrados de Nevada y los legisladores en preparación para la Sesión Legislativa como lo hemos hecho en sesiones anteriores. Muchas de las salvaguardas reportadas son parte de la re-escritura del sistema de archivo de grabaciones comerciales que actualmente se encuentra en desarrollo”.

La declaración de la Secretaría de Estado también señaló que es un delito grave de categoría C en Nevada presentar un documento comercial falso o fraudulento y que la ley estatal permita a los estafadores enfrentar sanciones civiles.

La asambleísta, Maggie Carlton, demócrata por Las Vegas, acordó que la Legislatura debería actuar. Ella cuestionó por qué la Secretaría de Estado no implementó protecciones con contraseñas para evitar que los estafadores tengan acceso a las presentaciones comerciales.

“Creo que, dado que alguien ha identificado el problema, debemos arreglarlo”, destacó Carlton, vicepresidenta del Comité de Comercio y Trabajo de la Asamblea.

Al menos otros cinco estados les permiten a los dueños de negocios establecer contraseñas o números de identificación personal para sus compañías y no se pueden cargar documentos para esas compañías sin ellos, encontró el Review-Journal.

“Esta situación expone un problema grave que debe abordarse”, puntualizó la senadora estatal, Yvanna Cancela, demócrata por Las Vegas, en un correo electrónico. “Las empresas de Nevada deben confiar en los sistemas de nuestro estado. Espero que la Secretaria Cegavske y su equipo tomen medidas inmediatas y necesarias para preservar la confianza empresarial en nuestro estado”.

Un Legislador víctima también

El asambleísta Chris Brooks, demócrata por Las Vegas, confesó que descubrió en diciembre que su nombre figuraba como agente registrado de una compañía que no reconoció. Dijo que había pedido ayuda a la Secretaría de la oficina estatal y que se le había pedido que presentara una queja. Seis meses después, no ha escuchado una respuesta y su nombre sigue figurando como un representante de la compañía.

“Si estoy teniendo un problema así, ¿qué tan difícil es para otros nevadenses que están tratando de negociar este proceso?”, preguntó. Brooks señaló que el secretario de Estado tiene la responsabilidad de solucionar el problema.

El asambleísta, Nelson Araujo, demócrata por Las Vegas, quien se presenta este año contra Cegavske como secretario de Estado, indicó que planea hacer de la falta de protecciones un tema de campaña. Cegavske es republicano y ex legislador estatal.

“Esta será una gran prioridad”, anunció Araujo.

El secretario de Estado necesita asumir la responsabilidad de este problema y hacer cambios inmediatos para que los dueños de negocios no sean víctimas, declaró.

Araujo comentó que apoya el establecimiento de contraseñas para las empresas y la actualización de las alertas del secretario de Estado a los dueños de negocios cuando se presente un documento para alguna empresa. Explicó que los mensajes deberían ser más detallados de lo que son ahora.

El asambleísta también quiere explorar la viabilidad de ampliar la autoridad de la agencia para desafiar la precisión de los documentos comerciales presentados en la oficina.

Los funcionarios de la Secretaría de Estado destacaron que hacen todo lo que está en su poder para evitar la presentación de documentos comerciales engañosos, pero que no tienen la autoridad para cuestionar la información presentada en las presentaciones. Mientras que otros dos estados sí tienen ese poder, el vicesecretario de Estado, Scott Anderson, detalló que la Legislatura y la comunidad empresarial local en general se han opuesto a darle esa autoridad a la oficina porque la ven como una “barrera para el comercio”.

Cara Clarke, vocera de la Cámara de Comercio Metropolitana de Las Vegas, expresó que la cámara está preocupada por los problemas planteados por los informes del Review-Journal y quiere asegurarse de que el secretario de Estado tenga un “sistema seguro y confiable”.

Aseguró que la cámara ha estado en contacto con el secretario de estado y con el presidente demócrata de la Asamblea, Jason Frierson, para discutir el tema. Por el momento, la cámara está centrada en facilitar una conversación entre los responsables de la política y los empresarios acerca de cuál debería ser el curso de acción correcto para Nevada.

Frierson puntualizó que planea proponer un proyecto de ley para fortalecer la autoridad del secretario de estado para investigar el fraude y buscar ayuda de la oficina del fiscal general si es necesario tomar medidas adicionales. Pero señaló que la Secretaría de la oficina del Estado ya tiene la capacidad de adoptar reglamentos para evitar la presentación de registros falsos y no ha expresado la necesidad de una mayor autoridad.

Una sorpresa en línea

No todos, sin embargo, están convencidos de que los cambios son necesarios. El asambleísta, Al Kramer, republicano por Carson City, indicó que no quiere implementar cambios al sistema de archivos de la Secretaría de Estado que puedan obstaculizar el desarrollo comercial.

“No se quiere paralizar el negocio para evitar que ocurran delitos graves”, dijo.

Kramer afirmó que podría considerar algunos cambios, pero que primero querría saber con qué frecuencia se estafa a las empresas y cómo los posibles cambios podrían afectar a otras.

El secretario de Estado de Nevada no tiene un proceso para buscar solicitudes fraudulentas. Por lo general, conoce sobre ellos a partir de las quejas.

Pero a veces los dueños de negocios no saben que han sido estafados.

Jimmy Wike de Mesquite relató que se conectó al sitio web de la Secretaría de Estado para verificar los registros de propiedad de dos compañías de responsabilidad limitada que posee después de leer la historia del Review-Journal el domingo. Para su sorpresa, descubrió que recientemente había sido removido como oficial de una LLC que posee más de 4 acres de propiedad comercial sin desarrollar en Mesquite.

Wike aseguró haber contactado a la policía y al secretario de Estado y está tratando de descubrir qué pasó.

“Afortunadamente capté esto antes de que se hiciera cualquier daño”, dijo.

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