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Reactor nuclear desmantelado será una carga pesada para las carreteras de Nevada

La nave del reactor nuclear de la clausurada Estación Generadora Nuclear de San Onofre, en el sur de California, ha comenzado a dirigirse hacia Las Vegas por tren. Con más de 1.5 millones de libras, será el objeto más grande y pesado jamás movido en una vía de Nevada.

La unidad se dirige a un cementerio en Utah pero podría permanecer en California por un período indeterminado mientras los expertos del Departamento de Transporte de Nevada trabajan para asegurar que no dañe las carreteras del estado a su paso.

Cuando llegue, la nave del reactor nuclear de 770 toneladas será descargada del vagón más grande del mundo en el Parque Industrial Apex para ser transportada en camión hacia el norte por las carreteras del este de Nevada antes de ser enterrada en Clive, Utah, a unos 75 kilómetros al oeste de Salt Lake City.

Pero antes de esa etapa del viaje, Nevada necesita apuntalar algunas estructuras de drenaje a lo largo de la ruta no revelada a Wendover, Utah.

“Anticipamos que el barco será enviado a Apex a principios de junio”, escribió el vocero del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT, por su sigla en inglés), Tony Illia, en un correo electrónico el martes. “Sin embargo, las estructuras de drenaje a lo largo de la ruta de transporte a través del sur de Nevada necesitan ser reforzadas para poder soportar la carga. Las estructuras se aplastarían como una lata de refresco porque la carga es muy pesada”.

La compañía contratada para entregar el reactor a Utah es Emmert International, que está entre las mayores empresas de transporte de equipo pesado del mundo. Los trabajadores planean utilizar gatos hidráulicos de alta resistencia para apoyar las alcantarillas cuando el vehículo que transporta el reactor pase por encima, detalló Illia.

“Sería, con mucho, el mayor objeto que se haya movido en una carretera del estado”, aseveró. “Nuestra gente se ha estado rascando la cabeza durante meses para encontrar una ruta que pudiera funcionar”.

El vagón pesa 2.2 millones de libras

El tren con el vagón que transportaba el reactor desde la planta de San Onofre al sur de San Clemente en la costa de California partió alrededor de la medianoche del domingo. Llegó a Barstow alrededor de las 6 a.m. del martes.

Sosteniendo el reactor ligeramente radioactivo está el vagón más grande del mundo, un vagón Schnabel de 36 ejes que pesa 2.2 millones de libras por sí solo. Se cree que el vagón de 40 años está en su última fase.

El reactor comenzó a generar electricidad cuando la planta abrió el 1º de enero de 1968. Fue retirado del servicio en 1992. Ha sido almacenado en el sitio de la planta encerrado en una cubierta de acero al carbono desde 2002. Los funcionarios de Southern California Edison, que operó la planta durante décadas, dicen que emite una décima parte de la radiación de una radiografía de tórax normal.

EnergySolutions, una empresa que desmantela y elimina plantas de energía nuclear, es propietaria del reactor y lo eliminará en sus instalaciones de Utah, donde están enterrados residuos nucleares de bajo grado (Clase A). EnergySolutions ha desmantelado al menos cuatro reactores en los últimos años, declaró el vocero de la compañía Mark Walker.

Toda la otra infraestructura de la planta de San Onofre será transportada a través de Nevada a Utah en los próximos años, aunque no necesariamente por la misma ruta del reactor.

Las empresas que participan en el traslado han declinado informar cómo llegará el reactor a Utah, pero un tablón de anuncios en trainorders.com indicó que el vehículo Schnabel comenzó su viaje desde la zona de Camp Pendleton alrededor de la medianoche del domingo para ser llevado por las vías de Burlington Northern Sante Fe hasta Yermo, California, donde iba a ser cambiado a las vías de Union Pacific para el recorrido lento, en su mayor parte cuesta arriba, hasta Apex.

Presumiblemente, el tren se sentará en Yermo hasta que pueda hacer el viaje a Apex.

De tren a camión en Apex

En Apex se cambiará en el sitio de transporte pesado del NDOT adyacente a la Interestatal 15. Se necesitaría un enorme camión y equipo hidráulico para transportarlo a través del este de Nevada hacia Ely y luego hacia Wendover.

El NDOT aún no ha emitido un permiso para el tránsito en las carreteras estatales, pero eso suele ocurrir dentro de las 24 horas de un traslado planificado, explicó Walker.

Cualquier asfalto o superficie de la carretera podría doblarse bajo los más de 1.5 millones de libras del reactor, además de un patín de transporte que añade siete toneladas al total. Hacer tal envío durante los meses más cálidos es un problema más grande de lo que sería en un clima más frío.

Los afloramientos rocosos a lo largo de las vías de Union Pacific cerca de Caliente y dos túneles al este de la ciudad son demasiado estrechos para permitir que el reactor sea transportado por ferrocarril a Salt Lake City y luego al oeste a Clive.

Parte de la ruta pasará cerca de Yucca Mountain, a unas 100 millas al noroeste de Las Vegas. Hace décadas, la montaña fue propuesta como el depósito de residuos nucleares de la nación, pero nunca se ha abierto en medio de una batalla política sobre su seguridad.

Cuando la planta de San Onofre sea eventualmente desmantelada en ocho años, todos los residuos de bajo nivel de la planta serán enterrados en Utah, dejando sólo los contenedores de combustible nuclear gastado. Todavía no hay un depósito central autorizado para tales residuos altamente radiactivos, por lo que tendrá que permanecer en el emplazamiento original y ser vigilado 24 horas al día, siete días a la semana.

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