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Real Water retirada de las tiendas a medida que más nevadenses reportan enfermedades

En octubre, Tina Hartshorn encargó cinco garrafones de Real Water para que se las entregaran en su casa del norte del Valle de Las Vegas.

Estaba intrigada por lo que se comercializaba como “agua alcalinizada infundida con iones negativos” y se promocionaba en la etiqueta como “el agua potable más saludable que existe”.

Compró dos garrafones por 20 dólares y recibió otras dos gratis, con una caja de botellas de un litro. Dijo que bebió el agua todos los días durante casi un mes antes de empezar a sentirse mal. Empezó a vomitar y pensó que podría tener una infección en el oído interno.

“Me sentía atolondrada”, dijo Hartshorn. “Cuanto más agua bebía, peor me sentía”.

Tras una reciente demanda civil contra la empresa con sede en Las Vegas y el anuncio de una investigación de la U.S. Food and Drug Administration (FDA) sobre Real Water después de que se reportaran enfermedades hepáticas en niños, más nevadenses han dado un paso adelante con sus preocupaciones sobre el producto.

El abogado Will Kemp, que presentó la demanda el martes en nombre de una familia, declaró el jueves que estaba recibiendo docenas de llamadas y entrevistando a posibles clientes, incluido uno que fue sometido a un trasplante de hígado.

A última hora del jueves, su bufete Kemp Jones, LLP presentó una segunda demanda en nombre de un padre de dos hijos de Nevada que bebió Real Water y sufrió “un fallo hepático agudo y se le informó de que era candidato a un trasplante de hígado inmediato”.

Sin embargo, antes de recibir el trasplante, el hombre se recuperó después de dejar de beber el agua, informó Kemp.

“Es un poco más grave de lo que pensaba el distrito de salud”, señaló el abogado sobre la respuesta inicial al brote.

Se pide a minoristas que retiren el producto

El presidente de Real Water, Brent Jones, antiguo legislador de Nevada, pidió a los minoristas que retiraran el producto de las estanterías “con efecto inmediato”, según un comunicado facilitado a The Associated Press.

La FDA también advirtió a los consumidores, restaurantes y minoristas que no bebieran, cocinaran, vendieran o sirvieran el producto.

La agencia fue alertada a finales de la semana pasada sobre cinco casos de hepatitis aguda no viral, que ha causado insuficiencia hepática, en bebés y niños desde noviembre, según el anuncio de la agencia. Otras seis personas, entre ellas tres niños, informaron de síntomas menos graves, como vómitos, náuseas, pérdida de apetito y fatiga.

“Nuestro objetivo es trabajar diligentemente con la FDA para lograr una rápida resolución”, decía el comunicado de Jones. Pidió a los minoristas que mantuvieran el producto “en las trastiendas o lo devolvieran a los distribuidores, y añadió que “se pide a cualquier cliente que haya comprado Real Water a un minorista que devuelva el producto”.

Jones no ha respondido a los mensajes del Review-Journal.

Kathleen Ryerson, de 69 años y ávida bebedora de Real Water, falleció el 11 de noviembre a causa de una neumonía por aspiración y una insuficiencia hepática, según su hermana, Judy Ryerson, quien dijo que cree que el producto desempeñó un papel en la muerte de su hermana.

“No tenía problemas hepáticos subyacentes”, mencionó Ryerson. Su hermana tenía asma y alergias, pero por lo demás “estaba sana para su edad”.

Kathleen Ryerson, jubilada de la industria sanitaria, se sometió a pruebas en septiembre y los médicos no pudieron averiguar por qué estaba enferma, agregó su hermana.

“No era ella misma”

Kathleen Ryerson bebía más de 64 onzas de Real Water al día. Su hermana no bebía el producto.

En octubre, al seguir consumiendo Real Water, le costaba levantarse de la cama o caminar, confirmó su hermana.

“No podía llevar a cabo su vida”, dijo Judy Ryerson. Una ambulancia trasladó a Kathleen Ryerson al St. Rose Dominican Hospital. “Estaba desanimada. No era ella misma. Sabía que algo iba realmente mal. Fue increíblemente duro empujarla en su camino”.

Después de enterarse a través de las noticias de la investigación de Real Water, Judy Ryerson dijo que contempló la posibilidad de ponerse en contacto con un abogado. Ella guardaba una botella del producto en la casa que ambas compartían.

“¿Qué haría una compensación monetaria en este momento?”, preguntó. “Por desgracia, mi hermana ya no está. Si esto está relacionado de alguna manera con Real Water, eso es lo que quiero que se sepa. Y por eso quiero involucrarme en esto”.

El 9 de noviembre, Hartshorn ingresó en Centennial Hospital donde permaneció nueve días generando una factura médica de 100 mil dólares.

Apenas podía hablar y tenía dificultades para ingerir alimentos, dijo. Los médicos le preguntaron si era diabética porque tenía la insulina muy baja. Ella les dijo que no lo era.

A causa de su hospitalización, no se le asignaron turnos en el bar de la piscina Sun Coast, donde trabajaba.

Su marido, James, que no bebía el agua embotellada, dijo que la pareja no sabía qué había causado su enfermedad.

“Ahora que todo esto sale a la luz, todo tiene sentido”, señaló. “Pensé que se estaba volviendo loca”.

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