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Realizan más rescates de helicópteros a medida que los incendios empeoran en California

SHAVER LAKE, California — El martes, los helicópteros rescataron a más personas de los incendios forestales mientras las llamas masticaban la seca California después de un fin de semana abrasador del Día del Trabajo en el que se produjo un dramático transporte aéreo de más de 200 personas y que terminó con la mayor empresa de servicios públicos del estado cortando la electricidad a 172 mil clientes para tratar de evitar más incendios.

Tres vuelos de helicóptero en la mañana temprano sacaron a otras 35 personas del Sierra National Forest, declaró la Guardia Nacional de California.

California ya ha establecido un récord con dos millones de acres (809 mil hectáreas) quemados este año, y la peor parte de la temporada de incendios forestales está empezando. El récord anterior se estableció hace sólo dos años e incluía el incendio forestal más mortífero de la historia del estado, que arrasó la comunidad de Paradise y mató a 85 personas.

Ese incendio fue iniciado por líneas eléctricas en medio de fuertes vientos y condiciones secas. La responsabilidad de miles de millones de dólares en reclamaciones por ese y otros incendios obligó a la Pacific Gas & Electric (PG&E) a solicitar la protección de bancarrota. Para protegerse de nuevos desastres, la compañía comenzó el año pasado a realizar cortes de energía preventivos cuando las condiciones de los incendios son excepcionalmente peligrosas.

Esa es la situación ahora en el norte de California, donde se esperan vientos fuertes y secos hasta el miércoles. PG&E afirmó que ha aprendido de los problemas del pasado y buscará este año efectuar cortes de energía “más pequeños en tamaño, más cortos en longitud y más inteligentes para los clientes”.

14 Mil bomberos

Más de 14 mil bomberos están luchando contra más de dos docenas de incendios en todo el estado. Dos de los tres incendios más grandes en la historia del estado están ardiendo en el área de la bahía de San Francisco.

California no estaba sola: Los vientos huracanados y las altas temperaturas provocaron incendios forestales en partes del noroeste del Pacífico durante el fin de semana festivo, quemando miles de acres y destruyendo principalmente el pequeño pueblo de Malden al este de Washington.

En el sur de California, los incendios estaban ardiendo en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. El Servicio Forestal de Estados Unidos decidió el lunes cerrar los ocho bosques nacionales de la región y cerrar los campings en todo el estado.

“Los incendios existentes están mostrando un comportamiento de fuego extremo. Es probable que se inicien nuevos incendios. Las condiciones climáticas están empeorando, y simplemente no tenemos suficientes recursos para combatir y contener completamente todos”, anunció Randy Moore, un guardabosque de la región del suroeste del Pacífico del Servicio Forestal que cubre California.

Lynne Tolmachoff, vocero del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, mencionó que es “desconcertante” haber alcanzado un récord de superficie quemada tan pronto. Septiembre y octubre suelen ser los peores meses para los incendios porque la vegetación se ha secado y los vientos fuertes son más comunes.

Aunque los dos gigantescos incendios de la Bahía de San Francisco fueron contenidos en gran medida después de arder durante tres semanas, los bomberos se esforzaron por acorralar varias otras llamas importantes antes de los vientos esperados. Las órdenes de evacuación se ampliaron a más comunidades de montaña el lunes, cuando el llamado Creek Fire masticó parte del Sierra National Forest en California Central.

El fuego avanza 15 millas en un día

Fue uno de los muchos grandes incendios recientes que mostró un movimiento terriblemente rápido. El fuego avanzó 15 millas en un solo día durante el fin de semana. Desde que comenzó el viernes por una causa desconocida, ha quemado 212 millas cuadradas (549 kilómetros cuadrados). Se ha confirmado que 45 casas y otras 20 estructuras han sido destruidas hasta ahora.

Debra Ríos no estaba en casa el lunes cuando llegó la orden de evacuar su ciudad natal de Auberry, justo al noreste de Fresno. Los ayudantes del alguacil fueron a la propiedad de su rancho a recoger a su madre de 92 años, Shirley MacLean. Se reunieron en un centro de evacuación.

“Espero que el fuego no llegue a mi pequeño rancho”, comentó Rios. “No se ve bien ahora mismo, es uno muy grande”.

Los caminos de la montaña vieron un flujo constante de coches y camiones que salían de la comunidad de unos dos mil 300 el lunes por la tarde.

Pequeño pueblo se salva

Los bomberos que trabajaban en terreno escarpado salvaron al pequeño pueblo de Shaver Lake de las llamas que bajaban rugiendo por las laderas hacia un puerto deportivo. Cerca de 30 casas fueron destruidas en la remota aldea de Big Creek, mencionó el residente, Toby Wait.

“Cerca de la mitad de las casas privadas del pueblo se quemaron”, señaló. “No hay palabras para describir la devastación de esta comunidad”.

Una escuela, una iglesia, una biblioteca, un almacén histórico y una gran planta hidroeléctrica se salvaron en la comunidad de unos 200 residentes, le informó Wait al Fresno Bee.

Los ayudantes del alguacil fueron de puerta en puerta para asegurarse de que los residentes cumplieran las órdenes de evacuación. Los oficiales esperaban evitar que el fuego se dirigiera hacia el oeste, hacia el Parque Nacional Yosemite.

El martes temprano, helicópteros de la Guardia Nacional y de la Marina de California rescataron a 13 personas de la zona de China Peak y a 22 del lago Edison y las llevaron a la terminal aérea de Fresno, declaró la Guardia. Los vuelos de rescate fueron obstaculizados antes por el fuerte humo del lunes por la noche.

El sábado, los rescatistas de la Guardia Nacional en dos helicópteros militares pusieron a salvo a 214 personas después de que las llamas las atraparan en una zona de acampada boscosa cerca del embalse de Mammoth Pool. Doce personas fueron hospitalizadas, dos de ellas con heridas graves.

Uno de los incendios del sur de California cerró las carreteras de montaña en Angeles National Forest y obligó a evacuar el histórico Observatorio del Monte Wilson. A última hora de la noche del lunes, el Departamento de Bomberos del Condado Los Ángeles les notificó a los residentes de Duarte, Bradbury y Monrovia, cerca del bosque, que se prepararan para una posible evacuación.

Cal Fire reveló que el llamado “El Dorado Fire” en el Condado San Bernardino comenzó el sábado por la mañana cuando un dispositivo pirotécnico generador de humo fue utilizado por una pareja para revelar el género de su bebé.

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