Recaudación de fondos ayuda a veterano del ejército en Las Vegas a regresar a Normandía

Después de una buena semana de recaudación de fondos, Onofrio “No-No” Zicari, de Las Vegas, de 96 años, regresará a la costa francesa de Normandía, donde soportó las peores horas de su vida.

Una página de GoFundMe creada para Zicari recaudó seis mil 222 dólares, la cantidad necesaria para que su cuidador viaje con él en junio.

“Estoy sorprendido, dije: ‘¡Oh, Dios mío! La gente ni siquiera me conoce y, sin embargo, donó’”, comentó Zicari el lunes. “Va más allá de las palabras, de verdad. No se puede describir cuánta gente realmente piensa sobre otras personas, todo está funcionando muy bien”.

El viaje de Zicari es apoyado por Forever Young Senior Veterans, una organización sin fines de lucro que organiza viajes para veteranos de las guerras de los Estados Unidos y les brinda la oportunidad de regresar a los lugares donde lucharon.

Zicari, entonces un soldado del ejército de 21 años en D-Day (6 de junio de 1944), durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a operar los barcos que transportaban suministros entre barcos y tierra.

Las horas que pasó atrapado en la playa por los disparos y la artillería lo sacudieron hasta el fondo, confesó, pero quiere regresar a la costa para visitar a sus amigos del Ejército que fueron enterrados allí para descansar.

“Quiero volver en junio y ver lo que queda. Dicen que los pastilleros (puestos de guardia) todavía están allí, así que estoy ansioso por ver eso”, le comentó al Review-Journal a principios de este mes.

Diane Hight, fundadora de Forever Young Senior Veterans, notificó que las continuas donaciones a la organización pueden ayudar a pagar a uno de los otros 13 veteranos que asistirán al viaje.

“Estos hombres están en sus últimos años y no tendrán otra oportunidad de volver. Es ahora o nunca y por eso estaba tan decidida a obtener dinero para No-No”, afirmó. “Estoy muy impresionada y agradecida por la gente de Las Vegas que lo ayudó a llegar allí”.

Una donación de tres mil dólares provino del Italian American Club del sur de Nevada, cuyo presidente, Angelo Cassaro, declaró que vio el artículo del 14 de abril en el Review-Journal sobre la búsqueda de Zicari y decidió ayudar.

Cassaro, de 70 años, cuyo padre y abuelo sirvieron al Ejército en la Primera y la Segunda Guerra Mundial, respectivamente, dijo que la historia de Zicari lo conmovió.

Después de conversar con Zicari, descubrió que conoció tanto a la madre como a la hermana de Zicari a través del Italian American Club.

“Es un hombre increíble y ayudar a un héroe de 96 años a lograr su sueño, es muy gratificante”, concluyó Cassaro. “Realmente son la generación más grande”.

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