Reciben supervivientes del tiroteo en Las Vegas los primeros cheques de Route91 Strong

Tres supervivientes del tiroteo en Las Vegas recibieron el domingo pasado los primeros desembolsos del Route91Strong, una organización sin fines de lucro que ayuda a las víctimas del tiroteo del 1 de octubre.

La residente de Las Vegas Colie Knoke fue la primera en recibir un cheque, por mil 924 dólares. Sorprendida por la cantidad, Knoke le agradeció al grupo mientras se limpiaba las lágrimas en un evento en una casa de Summerlin.

Ella es madre soltera de una niña de 2 años y está embarazada de ocho meses con otra hija.

Knoke era servidora del bar en el festival de música country Route 91 Harvest cuando Stephen Paddock roció balas a los asistentes al concierto desde su suite del piso 32 en el hotel cercano Mandalay Bay. Mató a 58 personas e hirió a más de 400 más antes de suicidarse.

“Mis planes para ganar dinero durante todo el mes de octubre desaparecieron”, dijo Knoke, “porque en cambio estaba tratando de juntar las piezas y solo tratar de procesar las cosas”.

Knoke ha experimentado estrés emocional y solo ha podido trabajar una vez al mes desde octubre, comentó.

El dinero la ayudará a pagar las facturas que se han acumulado desde entonces, incluyendo $7 mil en deudas de tarjetas de crédito.

“En este momento no tengo nada. He llegado al máximo de mi cuenta bancaria y está en cero”, detalló Knoke. “Estoy muy contenta de haber visto este grupo de apoyo en Facebook, y ahí es donde comencé a acercarme”.

Route91Strong, que fue fundado por los supervivientes del tiroteo Lisa Fine y Brian Claypool, repartió $3 mil 924 en el evento del domingo.

Llegan más cheques

La residente de Las Vegas Mindy Foster recibió el segundo cheque por mil dólares.

“Los amo chicos. Gracias”, le dijo al grupo. “Ustedes están lidiando con las mismas cosas que nosotros; son increíbles”.

Foster también fue camarera en el festival. Los últimos meses han sido algunos de los más estresantes de su vida, confesó.

“No trabajé durante dos meses después del tiroteo debido al (trastorno de estrés postraumático), y también me lesioné”, indicó Foster. “En enero tuve que sacar dos préstamos personales pequeños solo para pagar el alquiler, y pagarles de vuelta me está matando”.

Foster mencionó que se lastimó el cuello en el caos del tiroteo y fue a ver a un médico por su lesión el 24 de octubre. Foster tendría que haber visitado a un médico antes del 10 de octubre para poder recibir dinero del Fondo de Víctimas de Las Vegas: el mayor grupo de dinero para víctimas de disparos. Ese fondo comenzará a repartir dinero el próximo mes.

Stacie Armentrout de Las Vegas recibió el tercer cheque por mil dólares. Armentrout asistió al festival con su esposo y dos hijas adolescentes.

Armentrout y su familia han tenido problemas financieros desde el 1 de octubre. Armentrout expresó que no ha podido trabajar con tanta frecuencia debido al estrés postraumático. Su esposo no ha podido trabajar porque se está recuperando de una lesión en las costillas que sufrió mientras huía de la escena.

Route91Strong ha recaudado alrededor de $22 mil de dos eventos de recaudación de fondos, según Dave Freudenberger, quien no estuvo presente en el festival, pero está trabajando como voluntario con el grupo como director financiero.

La organización sin fines de lucro ayuda a quienes no pueden calificar para otra ayuda financiera o no pueden esperar a que lleguen esas fuentes.

Tres supervivientes más recibirán cheques esta semana, por un total de aproximadamente $4 mil, afirmó Fine.

‘Tienen que luchar’

El grupo tiene unas 20 personas esperando un total de $45 mil, detalló Fine.

“Algunas personas todavía se enfrentan a la pérdida de sus hogares o la pérdida de sus servicios públicos, o no tienen dinero para comprar comestibles, o tienen que pagar por el cuidado de niños”, dijo. “Y lo bueno es que los sobrevivientes que nos piden ayuda también nos ofrecen su ayuda. … Y eso es realmente conmovedor “.

Para pedir dinero, el solicitante debe presentar una prueba de asistencia al festival y pruebas de problemas financieros. Se da prioridad a los sobrevivientes que no han recibido, o no esperan recibir, dinero de otras fuentes, como el Fondo de Víctimas de Las Vegas o el Programa de Víctimas de Delitos de Nevada.

“Parte de la investigación implica una discusión detallada con los solicitantes sobre cuánto necesitan realmente, que puede ser diferente de lo que originalmente solicitaron”, mencionó Freudenberger.

Sobrevivir al tiroteo, señala Fine, le ha dado un mayor propósito a su vida.

“Hemos estado trabajando mucho para ayudar a estas personas preciosas que estuvieron allí esa noche horrible y que están luchando”, comentó Fine. “Tengo estos momentos de completa devastación, y no quiero que otra persona se sienta tan oscura, tan triste o tan desesperada. Tienen que luchar contra eso “.

Fine y otros miembros del grupo esperan que la organización sin fines de lucro finalmente pueda apoyar a las víctimas de futuras tragedias.

Contacte a Nicole Raz al nraz@reviewjournal.com o al 702-380-4512. Siga a @JournalistNikki en Twitter.

(Las Vegas Review-Journal)

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