Recuerdan a John McCain como un ‘verdadero héroe estadounidense’ en Arizona

PHOENIX – El senador John McCain fue elogiado como un “verdadero héroe estadounidense” y un terrible conductor de autos con un excelente sentido del humor y amor por una buena pelea en un atestado servicio religioso para el político aventurero el jueves que terminó con la reproducción de la canción “My Way” de Frank Sinatra.

Dirigiéndose a un estimado de 3 mil 500 dolientes, el ex vicepresidente Joe Biden recordó “la pura alegría que cruzó su rostro cuando John supo que estaba a punto de subir al escenario del senado y comenzar una pelea”.

Biden, un demócrata que se contaba entre los amigos rápidos que el senador republicano hizo al otro lado del pasillo, señaló que consideraba a McCain como un hermano, “con muchas peleas familiares”.

El servicio para el estadista, ex prisionero de guerra y dos veces candidato presidencial se desarrolló en la Iglesia Bautista del Norte después de que una caravana con el cuerpo de McCain que se abrió paso desde el Capitolio estatal dejando atrás a los arizonenses que ondeaban banderas y carteles de campaña de McCain.

Luego, los miembros de la familia observaron en silencio cómo miembros militares uniformados sacaban el féretro cubierto con una bandera de un coche fúnebre negro y lo llevaban a la iglesia. McCain murió el sábado pasado de cáncer cerebral a los 81 años.

En la iglesia, un coro de la escuela preparatoria Brophy College de los jesuitas, a la que asistieron dos de los hijos de McCain, cantó “Amazing Grace”.

El veterano jefe de Gabinete de McCain, Grant Woods, ex fiscal general de Arizona, provocó risas con un panegírico en el que habló sobre la “mala conducción” de McCain y su sentido del humor, que incluía llamar a la comunidad de jubilados de Leisure World “Seizure World”.

Woods también recordó la forma en que McCain lo presentaba a los nuevos miembros del personal diciendo: “Tendrás que despedir a la mitad de ellos”.

Otro amigo, Tommy Espinoza, presidente y CEO del Raza Development Fund, calificó a McCain como “uno de los héroes estadounidenses más importantes de nuestra vida”. El pastor principal de la iglesia, Noe García, nombró a McCain como “un verdadero héroe estadounidense”.

Frotándose los ojos al recordar a su amigo, Biden mencionó que McCain “no podía soportar el abuso de poder dondequiera que lo viera, en cualquier forma, en cualquier país”. Dijo que McCain encarnaba valores básicos que incluían equidad, honestidad y respeto, y luchaba por civilidad entre los políticos, incluso si no estaban de acuerdo en los temas.

Biden también se refirió a la muerte de su propio hijo por cáncer y comentó sobre la enfermedad: “Es brutal, es implacable, es imperdonable”. Y habló directamente a la viuda de McCain, Cindy McCain, sentada en la primera fila: “Usted fue su lastre”.

“My Way” de Sinatra rindió homenaje a un político que se hizo conocido por seguir su propio camino basado en sus principios personales. McCain se enfrentó abiertamente con el presidente Donald Trump, quien se burló de McCain por haber sido capturado durante la Guerra de Vietnam.

Dos funcionarios de la Casa Blanca afirmaron que la familia de McCain había pedido, antes de la muerte del senador, que Trump no asistiera a los servicios fúnebres. Veinticuatro senadores estadounidenses sentados, cuatro ex senadores y otros líderes se encontraban entre los que esperaban en el monumento conmemorativo del jueves.

El servicio de la iglesia puso fin a dos días de luto por McCain en su estado natal.

Más tarde ese mismo día, un avión militar debía llevar el cuerpo de McCain hacia el este por acto de presencia en el Capitolio el viernes, un servicio en la Catedral Nacional de Washington el sábado y el entierro en la Academia Naval de los EE.UU. En Annapolis, Maryland.

Cuando la caravana de 11 vehículos con una escolta policial de 17 motocicletas se dirigió hacia la iglesia, la gente a lo largo de la ruta de 8 millas (13 kilómetros) sostenían letreros que decían simplemente “McCain” y automóviles al otro lado de la carretera detenidos o ralentizados a paso de tortuga en aparente tributo.

Unos cuantos bomberos saludaron desde su camión estacionado en un paso elevado cuando la caravana pasó por debajo de la carretera interestatal 17.

Un hombre gritó: “¡Te amamos!”

El miércoles, se realizó un servicio privado en el Capitolio de Arizona para familiares y amigos. La viuda de McCain presionó su cara contra el ataúd de su marido, y su hija Meghan McCain estalló en sollozos.

Se estima que 15 mil personas pasaron por el ataúd del senador para presentar sus respetos finales, y los hijos de McCain, Doug, Jack y Jimmy, su hija Sidney y su nuera, Renee, estrecharon sus manos de algunos de ellos.

El jueves, Michael Fellars estaba entre los que esperaban la caravana de automóviles fuera de la iglesia. El veterano de los Marines declaró que también era la cuarta persona en la fila el miércoles para asistir a la vista en el Capitolio para el piloto de la Marina mantenido prisionero por los norvietnamitas durante 5 años y medio después de ser derribado en Hanoi.

“Era el único político que he conocido que se preocupaba por la gente de su país, e hizo todo lo posible para que fuera un lugar mejor donde vivir”, destacó Fellars.

El miembro de la guardia de honor, Valentine Costalez, elogió a McCain por defender al ejército durante su carrera en el Senado.

“Ha hecho mucho por nosotros”, afirmó Costalez, quien estuvo de pie a principios de esta semana mientras el cuerpo de McCain estaba en una funeraria.