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Para ahorrar, Channel 3 en Las Vegas reduce su personal

Más de una docena de empleados de KSNV-News 3 fueron despedidos el miércoles, cuando una de las mayores emisoras de televisión del país eliminó cientos de puestos de trabajo en todo el país.

Cuatro personalidades bien conocidas fueron despedidos en los movimientos: el presentador de fines de semana Gerard Ramalho, la presentadora diurna Heather Mills, el meteorólogo de fines de semana Jerry Brown y la presentadora y periodista deportiva Amber Dixon. Los cuatro confirmaron individualmente sus salidas a R-J el jueves por la mañana.

Las decisiones se comunicaron el miércoles durante las reuniones de Zoom convocadas por el director de la emisora KSNV, Larry Strumwasser, y la directora de noticias, Stephanie Wheatley.

Los esfuerzos por contactar con la dirección de la emisora para obtener comentarios han sido infructuosos.

Ocho empleados de la redacción, incluidos los cuatro presentadores, han dejado la emisora. Los demás pertenecían a departamentos como el de ventas y promociones.

Un shock

Los cambios fueron un shock para los que fueron despedidos. Incluso el jueves por la mañana, la emisora emitió una promoción del reportaje de fin de semana de Mills desde Brian Head, Utah, aunque el día anterior se le informó de que ya no trabajaba en la emisora.

Ramalho dijo que se le pidió que asistiera a una reunión de la tarde y que le pareció que era una sesión de la empresa o del personal.

“Cuando vi que era el único en la reunión, supe que era algo diferente”, dijo Ramalho el jueves por la mañana. “Pero estoy bien, en serio. Soy optimista sobre lo que viene. Estoy realmente agradecido por mis años en Channel 3. Estoy más entusiasmado de lo que la gente podría pensar, y puede que intente algo nuevo, tal vez en algún lugar nuevo. Estoy deseando hacerlo”.

Ramalho, que ha ganado cinco premios Emmy, llevaba casi 21 años en News 3, afiliada a NBC, mientras que Mills se incorporó a News 3 en 2016, según news3lv.com. Dixon trabajaba como reportera cuando fue contratada hace unos ocho años antes de cambiar a presentadora/reportera de deportes. Brown llevaba casi 30 años al aire en Las Vegas y fue incluido en 2009 en el Nevada Broadcasters Hall of Fame. Ramalho también es miembro de ese Hall of Fame.

Dixon envió un mensaje de texto el jueves por la mañana: “Estoy bien. Ayer me quedé en shock”. Relató que tras recibir la noticia, lo primero que hizo fue una búsqueda en línea de “Sinclair”.

“Lo primero que apareció en “Noticias” fue un encabezado que decía: ‘Se disparan las ganancias de Sinclair Broadcast Group; obtiene una mejora de calificación clave’”, dijo Dixon. “Es confuso y decepcionante, pero estoy agradecida por mis ocho años y medio en Channel 3. Ahora soy un agente libre”.

Problemas de pandemia

Citando la pandemia, Sinclair Broadcast Group, con sede en Baltimore, anunció que estaba reduciendo su plantilla de nueve mil 211 personas en aproximadamente un cinco por ciento, lo que significa que unas 460 personas en todo el país perderán sus puestos de trabajo.

“El impacto de la pandemia de COVID-19 se sigue sintiendo en todos los sectores de la economía, algo que puede tener un profundo impacto en una empresa tan diversificada como la nuestra”, le comentó un portavoz de Sinclair a CNN Business en un comunicado. “Desde las empresas locales y los anunciantes hasta los distribuidores y socios, ningún componente del ecosistema de nuestro negocio ha quedado totalmente protegido del impacto de la pandemia”.

“En respuesta a esto, actualmente estamos llevando a cabo reducciones de personal en toda la empresa, incluyendo la sede corporativa, para asegurar que estamos bien posicionados para el éxito futuro”, aclaró.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, envió un mensaje de texto el jueves por la tarde en apoyo de los que dejaron la emisora, describiéndolos como “bocanadas de aire fresco” y diciendo: “Tan positivos, veraces, apolíticos y genuinamente parte de nuestra familia de Las Vegas”. Perder a Gerard, con cinco Emmys, a Jerry, a Heather y a Amber de informar sobre las noticias en Channel 3 es un golpe muy profundo para la ciudad de Las Vegas”.

Compra de Sinclair en 2014

Sinclair compró KSNV a los propietarios Jim y Beverly Rogers en 2014. Jim Rogers adquirió la estación en 1979. La emisora también opera varios canales hermanos de Las Vegas, siendo el principal The CW.

Sinclair se había expandido más fuertemente en la transmisión de deportes antes de la pandemia y batalló cuando las temporadas deportivas profesionales fueron cortadas o pospuestas el año pasado, informó el Baltimore Sun el jueves.

La compañía reportó una enorme pérdida en el tercer trimestre, que terminó el 30 de septiembre, ya que canceló una parte del valor de las redes deportivas regionales que compró en 2019 por 10 mil 600 millones de dólares. Sinclair perdió tres mil 200 millones de dólares en el periodo de julio a septiembre, ya que asumió un cargo de cuatro mil 200 millones de dólares en el fondo de comercio y los activos intangibles debido a la pandemia.

Sinclair Broadcast Group cotizaba con un descenso de 32 centavos a 35.43 dólares en la Nasdaq poco antes del cierre del jueves.

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