Reembolsa dinero la alcaldesa de Henderson, Debra March, por su viaje a Panamá

La alcaldesa de Henderson, Debra March, anunció el lunes que había reembolsado a su campaña por un viaje a Panamá detallado en una investigación del Review-Journal sobre sus gastos publicados la semana pasada.

En un comunicado emitido a través de la portavoz de campaña, Elizabeth Trosper, March negó las irregularidades, pero afirmó que pagó el dinero “por una abundancia de precauciones”.

“Los informes recientes han puesto en cuestión de juicio mis gastos de campaña”, dijo March en el comunicado. “Si bien creo que mis acciones fueron legales y reporté todas las contribuciones y gastos en cumplimiento de la ley, como medida de precaución, reembolsé a mi campaña todos los gastos relacionados con un viaje que incluyó visitas a Panamá”.

La declaración agrega: “Este problema ha sido una distracción desafortunada y lamento cualquier malentendido, pero quienes me conocen mejor saben que mis intenciones siempre están motivadas por el servicio a mis electores. Instaría a la Legislatura a fortalecer y aclarar las leyes de financiamiento de campañas de Nevada para proporcionar al público una mayor transparencia y una guía clara para aquellos que buscan ocupar cargos públicos”.

March gastó más de mil 800 dólares en vuelos y un paquete de vacaciones para un viaje a Panamá con Sallie Doebler, vicepresidenta de sociedades corporativas de la Cámara de Comercio Metropolitana de Las Vegas. March gastó $285 adicionales en un hotel de la ciudad de Panamá, según muestran los registros de financiamiento de campañas.

Comentó que Doebler planeó el viaje, pero ella lo pagó y mencionó que se relacionaba con la campaña porque era una oportunidad para establecer una relación sólida con alguien que ella describió como una “persona influyente” que podría ayudar a su red en el futuro. March añadió que también se reunió con otro alcalde, que estaba de visita desde Texas.

Doebler no respondió a las solicitudes de comentarios del Review-Journal a principios de este mes.

Las explicaciones para el viaje a Panamá cambiaron cuando el Review-Journal investigó las finanzas de la alcaldesa.

Trosper anunció en un correo electrónico del 1 de febrero que los cargos relacionados con el viaje eran por esfuerzos de extensión con la cámara, pero Cara Clarke, vicepresidenta de comunicaciones de la cámara, rechazó esa explicación y determinó que no tenía nada que ver con el negocio de la cámara.

“Ella no representó a la cámara de ninguna manera en el viaje y no era parte de ninguno de nuestros asuntos oficiales”, detalló Clarke.

Trosper reconoció más tarde que el viaje no era para asuntos de cámara.

“Si se dio la percepción de que se trataba de un viaje de la Cámara Metropolitana, era incorrecto”, indicó.

Clarke agregó que Doebler utilizó tiempo de vacaciones personal para realizar el viaje, que, según el calendario público de March, ocurrió en septiembre.

“Sallie y la alcaldesa, tal como lo entendemos, han sido amigas durante varios años”, detalló Clarke. “Así que no tenemos ninguna razón para creer que su viaje fue otra cosa más que de amistad personal”.

Doebler publicó fotos de su viaje a Panamá con March en su cuenta de Twitter, pero desde entonces las eliminó.

Clarke aseguró que el equipo de asuntos gubernamentales de la cámara construye relaciones con los candidatos y sigue todas las pautas gubernamentales para hacerlo. Sin embargo, Doebler no está en ese equipo.

En total, el Review-Journal descubrió que March había gastado más de 60 mil dólares en 2018 en gastos que incluían gasolina, comidas en restaurantes, viajes y “relaciones con los donantes”. También expuso que había gastado para ayudar a otros candidatos con sus campañas, aunque varios candidatos citaron que la alcaldesa no los ayudó en nada.

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