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Reguladores dan orientación a casinos para las nuevas restricciones de capacidad

Los más grandes operadores de casinos de Nevada no han revelado cómo están cumpliendo con los nuevos límites de capacidad, pero los expertos indican que no es probable que el cambio altere drásticamente las operaciones de los casinos, considerando que sus pisos estaban en gran parte vacíos bajo las restricciones anteriores.

Es una práctica de la industria que los casinos rastreen cuántas personas hay en sus pisos, incluso antes de los límites de capacidad en la época de COVID-19, según el ex ejecutivo de MGM Resorts International, Rick Arpin. Los operadores de la industria contarán a través de cámaras de seguridad, recuento de manos, y en algunos casos a nivel nacional, inteligencia artificial, aunque Arpin no estaba seguro de la prevalencia local de esta última.

“Los casinos de Las Vegas rara vez, si es que alguna vez, están a plena capacidad”, comentó.

Eso es especialmente cierto durante las últimas semanas del año, una temporada históricamente lenta para las visitas, agregó Arpin, ahora socio gerente de la firma de servicios de auditoría, impuestos y asesoría KPMG. La decisión del gobernador Steve Sisolak de ajustar los límites de capacidad al 25 por ciento dentro de bares, restaurantes y casinos a finales de noviembre podría suavizar el golpe después de meses de operar al 50 por ciento de capacidad.

Voceros de los principales operadores del Strip: MGM Resorts International, Caesars Entertainment Inc y Wynn Resorts Ltd., anunciaron el domingo que sus respectivas compañías cumplirían con la directiva. No hicieron ningún comentario adicional el martes.

“Creemos que el gobernador tomó una decisión prudente que protegerá la salud pública”, mencionó el domingo el vocero de Wynn, Michael Weaver.

Los voceros de Boyd Gaming Corp., Las Vegas Sands Corp. y Red Rock Resorts Inc. no respondieron a peticiones de comentarios.

Los casinos de Las Vegas debían hacer cumplir el límite inferior a partir del martes, con una duración mínima de tres semanas. Si las restricciones se aflojan depende de su éxito en la disminución de las infecciones de COVID-19 en el estado.

El monitoreo en los casinos de Las Vegas puede ser más difícil que en cualquier otro lugar del país. Las propiedades locales deben incluir más entradas y toda la población del hotel en sus esfuerzos de control de multitudes, explica Arpin. Para reducir el flujo, añade, pueden autoimponerse restricciones de ocupación o proporcionar incentivos para que los huéspedes del hotel se queden en sus habitaciones.

Queda por ver si los casinos se acercan a las cosas como, “Ahora estaremos a un 26 por ciento de capacidad si esta familia sale del ascensor y entra al casino”, señaló Arpin.

Un grupo representativo de los mayores operadores de juegos en Nevada, declaró que los complejos turísticos del domingo cumplirán con la decisión de Sisolak y reducirán la capacidad dentro de los casinos al 25 por ciento de la ocupación máxima del código de incendios.

“Entendemos que las acciones del gobernador buscan equilibrar los mejores intereses de la salud pública con los continuos impactos económicos”, mencionó el domingo la presidenta de la Asociación de Resorts de Nevada, Virginia Valentine.

La Junta de Control de Juegos, que supervisa y regula las licencias de juego, indicó que los operadores de juegos no necesitarán ajustar sus planes de reapertura u operación previamente aprobados con los nuevos cambios. Bajo la orientación de la junta publicada el martes, los minoristas y los grupos pueden seguir operando al 50 por ciento.

“Logísticamente, no habrá ninguna diferencia” en la aplicación de las normas, según el vocero de la Junta de Control de Juegos, Michael Lawton.

Las nuevas restricciones tienen como objetivo dispersar a la gente dentro de los casinos y reducir el contacto entre ellos, frenando así la propagación de COVID-19, según el doctor Brian Labus, epidemiólogo de la UNLV y miembro del equipo asesor de coronavirus de Sisolak. Labus detalla que reducir del 50 al 25 por ciento es “algo arbitrario”, pero es fácil de seguir y reduce a la mitad el número de personas que se reúnen en los lugares que el estado ha identificado como fuente de propagación.

“Creo que el verdadero desafío es que no tenemos muchas otras opciones” a esta altura de la pandemia, dijo Labus.

La reducción de la capacidad probablemente perjudicará a los establecimientos que tienen como mercado meta el público local más que a los gigantes del Strip, señaló Nehme Abouzeid, presidente y fundador de la consultora LaunchVegas LLC. Y los límites del piso de casino perjudicarían más a las propiedades si las tasas de ocupación fueran más altas.

“Tenemos muchas habitaciones sin reservar de todas formas porque estamos en el lapso tradicionalmente más lento de noviembre-diciembre y no hay grandes eventos”, indicó.

Abouzeid agregó, “algunas de estas reglas pueden parecer arbitrarias, como reordenar las sillas de cubierta del Titanic hasta que lleguen las vacunas”, pero si disminuyen la propagación del coronavirus, entonces las medidas “valen la pena”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson

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