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Reno se recupera de la pandemia más rápido que Las Vegas

La pequeña ciudad más grande del mundo se está recuperando de la pandemia más rápidamente que Las Vegas.

Indicadores como el tráfico peatonal, los ingresos de juegos y las tasas de ocupación en el área de Reno se están acercando a los niveles anteriores a la pandemia, por delante del Condado Clark.

Los expertos señalan la diversificación de la economía del norte de Nevada y su posición como mercado regional, que le permite soportar mejor los periodos con menos tráfico aéreo.

“Va a ser una recuperación desigual”, señaló Nehme E. Abouzeid, presidente de la consultora LaunchVegas. “Por mucho que hayamos intentado pivotar y aumentar nuestro marketing a los estados cercanos para aumentar el drive-in (tráfico en Las Vegas)… el transporte aéreo es más importante para el Strip de Las Vegas”.

Clientes que llegan en coche vs. en avión

Los analistas del sector llevan tiempo prediciendo que los mercados regionales y locales del juego se recuperarán más rápidamente que destinos como Las Vegas, que dependen en gran medida de los visitantes que llegan en avión.

Sus expectativas parecen ser correctas, especialmente en Nevada.

Los ingresos por juegos del Condado Clark en enero cayeron un 32 por ciento en comparación con el año anterior, según los últimos datos de la Junta de Control del Juego de Nevada. Mientras tanto, los ingresos del juego en el Condado Washoe superaron las cifras anteriores a la pandemia y aumentaron un cinco por ciento en ese mismo periodo.

Los expertos del sector afirman que tiene sentido, dado el contraste de la demografía de los visitantes entre las dos regiones. Las Vegas depende en gran medida de los viajes internacionales y el negocio de las convenciones (dos áreas que son casi inexistentes en este momento), mientras que el mercado de Reno atrae a los locales y a los visitantes de lugares como Sacramento y Bay Area.

“Somos un mercado regional”, afirma Charles Harris, presidente y director general de la Reno-Sparks Convention and Visitors Authority. “No dependemos tanto de la parte internacional como una ciudad como Las Vegas”.

Alrededor del 41 por ciento de los visitantes del Condado Washoe llegan en avión, en comparación con el 49 por ciento de Las Vegas, según informes de 2019 de la Reno-Sparks Convention and Visitors Authority y Las Vegas Convention and Visitors Authority (LVCVA).

Mientras que los viajes aéreos a Nevada aún no han alcanzado los niveles pre-pandémicos, Harris dijo que el índice de visitantes que llegan en coche de los estados vecinos ha sido sólida. California ha sido una fuente especialmente fuerte de visitantes durante la pandemia, con sus estrictos cierres y restricciones operativas actuando como un incentivo de viaje para los residentes.

Este tipo de visitas ayudó a que el Condado Washoe alcanzara un 55 por ciento de ocupación en enero, por encima del 32 por ciento registrado en Las Vegas ese mismo mes.

“La proximidad que tenemos con el norte de California nos ayuda mucho”, mencionó Harris. “Como Nevada ha permanecido abierta, estamos robando cuota de mercado a California”.

Ventajas de una economía diversificada

La economía diversificada de Reno también ha dado ventaja a sus esfuerzos de recuperación del juego y el turismo.

Antes de la pandemia, cerca del 15 por ciento de la población activa de Reno trabajaba en el sector del ocio y la hostelería, según cifras de enero de 2020 de la Bureau of Labor Statistics. En Las Vegas era del 28 por ciento, lo que deja a más trabajadores susceptibles de sufrir el impacto económico de la pandemia y el posterior cierre de negocios.

La tasa de desempleo en Las Vegas alcanzó un mínimo en 2020 del 34 por ciento en abril, lo que se traduce en un menor gasto discrecional de miles de residentes para gastar en los hoteles-casinos locales.

“Cuando vienen menos turistas, hay menos dinero en la ciudad. Así que la gente local que trabaja en restaurantes no ha estado recibiendo mucho dinero”, dijo David Schwartz, profesor y vicerrector asociado para asuntos de la facultad en la UNLV.

La tasa de desempleo de la zona de Reno-Sparks alcanzó el 20.4 por ciento en abril, pero se recuperó hasta el cinco por ciento en diciembre, según los últimos datos de la Bureau of Labor Statistics. Es menos de la mitad de la tasa de paro de diciembre, del 10.4 por ciento, de Las Vegas, y menos de la tasa nacional, del 6.3 por ciento.

La resistencia económica de Reno es bastante nueva para la ciudad. Las tasas de desempleo de la región habían sido un reflejo de las de Las Vegas en anteriores crisis, pero la incorporación de diversas empresas tecnológicas y manufactureras, como Tesla, le ha permitido liberarse en gran medida de los ciclos de auge y caída de la industria hotelera.

“Lo que estamos viendo es una economía bastante resistente. Eso es lo que realmente nos propusimos hacer hace 10 años”, aseveró Mike Kazmierski, presidente y director general de la Economic Development Authority of Western Nevada. “(El juego y el turismo es) una parte importante de nuestra economía, pero ya no es la mayor parte de nuestra economía. Ese no es el caso de Las Vegas”.

Las Vegas ha realizado esfuerzos de diversificación económica, pero la autoproclamada capital mundial del entretenimiento sigue dependiendo en gran medida del turismo y la hostelería.

“En Reno entran en juego algunas dinámicas más que en Las Vegas”, señaló Abouzeid. “Seguimos luchando por atraer a las empresas para que se trasladen aquí y aporten miles de puestos de trabajo”.

Mirando al futuro

Pese a las tendencias positivas, el sector de la hostelería del área de Reno no ha recuperado totalmente los niveles anteriores a la pandemia. Las noches de habitación ocupadas en el Condado Washoe descendieron un nueve por ciento en enero en comparación con el mismo periodo del año anterior, y los ingresos por habitaciones sujetas a impuestos descendieron un 21.3 por ciento.

“Las cifras (de habitaciones) de enero siguieron bajando en general, pero en porcentaje comparado con el resto del país, nos está yendo mejor de lo esperado”, dijo Harris.

Es difícil calibrar cómo continuarán los esfuerzos de recuperación en todo el estado, pero Harris expresó que es optimista sobre los próximos meses.

“Estamos atravesando un periodo en el que no hay una estrategia definida. … Pero estamos viendo una tendencia positiva que va en la dirección correcta”, dijo. “Yo esperaría que eso continuara con el despliegue de las vacunas”.

Schwartz afirmó que Reno está en vías de recuperarse por completo antes que Las Vegas, la cual aún espera que los viajes internacionales y de negocios aumenten. También señaló que Las Vegas tiene una brecha más amplia que cerrar, con cifras de visitas más altas en todos los ámbitos.

“Las Vegas tiene más potencial de mejora, pero también es mucho más frágil”, explicó. “Esto demuestra el gran trabajo que tiene por delante Las Vegas”.

Amanda Belarmino, profesora adjunta de la facultad de hostelería de la UNLV, agregó que la recuperación del juego y el turismo de Reno podría estar superando a la de Las Vegas a corto plazo, pero tiene grandes esperanzas en la recuperación de Las Vegas en el futuro.

“La gente ha tenido mucho tiempo para planificar a dónde quiere ir cuando pueda volver a viajar. Y creo que Las Vegas tiene más imagen de marca en la mente del consumidor”, dijo. “A medida que veamos una mayor recuperación, creo que veremos cómo Las Vegas sale adelante más rápidamente”.

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“Mi padre vino a Las Vegas en 1958. Se casó con mi madre en El Paso, Texas, y luego la trajo a esta ciudad en 1963. Participó en muchas actividades locales, era una mariposa social. Ayudó a los necesitados y nos enseñó a aceptar a los que tenían mala suerte o estaban en momentos difíciles en sus vidas”, expresó en sus redes sociales Cheko Salgado, hijo del también grupo de fundadores del Comité Patriótico Mexicano, la primera organización local que aglutinó a la comunidad de ese país en los albores de los años sesenta, Sergyo “Ronchy” Salgado.