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Renuevan el comedor de Catholic Charities en Las Vegas

Un espacio renovado de comedor comunitario en Las Vegas’ Corridor of Hope reabrió el martes tras un cierre de 18 meses durante la pandemia.

Catholic Charities of Southern Nevada (CCSN) dio la bienvenida a cientos de personas que regresaron al St. Vincent Lied Dining Facility para obtener comidas comunitarias diarias. El espacio se sometió a una renovación de aproximadamente tres millones de dólares como parte del plan más amplio de la organización sin fines de lucro para aumentar la sostenibilidad en el campus, ubicado entre Main Street y Las Vegas Boulevard North.

Aunque las renovaciones comenzaron en julio de 2021 durante la pandemia, no fueron provocadas por ella, dijo Steve Schmitt, director de operaciones de CCSN. Es una fase del plan de aproximadamente 25 millones de dólares para actualizar de forma sostenible el campus de siete acres de la organización. El comedor, de 23 años de antigüedad, incorporó nuevos suelos de concreto, accesorios y electrodomésticos de bajo consumo, grifos que operan sin contacto y una instalación solar en el techo.

“Queríamos renovarlo, pero también hacerlo sostenible durante otros 20 años y servir 10 millones de comidas más”, dijo Schmitt.

Victoria Fertitta, una donante cuya familia apoyó el proyecto y otros en la organización sin ánimo de lucro, dijo que ver el comedor lleno y alimentando a los necesitados era una visión acogedora. La fundación familiar, iniciada por el fallecido fundador de Station Casinos, Frank Fertitta Jr, y otros miembros de la familia prometieron 10 millones de dólares a la organización en 2018.

“Me digo a menudo cuando hago mi trabajo de oración, ‘Lo que haces al más pequeño para mis hermanos, lo haces para mí’”, dijo Fertitta, haciendo referencia a un verso de la Biblia en el capítulo de Mateo. “Eso está siempre en mi mente. Siento que cuando Dios es bueno contigo, tienes que devolverle”.

La comida del martes (puntas de lomo de res, papas gratinadas, almendras de ejote y pastel red velvet) fue un poco diferente a las comidas anteriores en la instalación o al aire libre en el pabellón de tiendas de campaña, que se usó para las comidas comunitarias durante las renovaciones.

David White, miembro del programa Renewing Hope de Catholic Charities que ayuda a los hombres sin hogar a lograr la autosuficiencia a través del empleo, dijo que el ambiente interior es más cómodo.

“Al estar en el comedor, significa que la comida es más fresca”, dijo White. “Lo que antes recibías eran comidas en cajas. Aquí, estás recibiendo una comida caliente y se siente bien sentarse y realmente tener una conversación con la gente durante una comida en una instalación que se proporciona”.

El pabellón de tiendas de campaña, financiado a través de la Ley CARES para servir comidas en un entorno socialmente distanciado, cerrará por completo para albergar unas 200 camas mientras el refugio nocturno para hombres de Catholic Charities se somete a renovaciones, dijo Schmitt.

La organización aprendió de la instalación temporal que los clientes preferían asientos espaciosos en lugar de las mesas de picnic usadas antes de la pandemia.

“Esto da a la gente un poco más de dignidad, y descubrimos que bajaba un poco la temperatura”, dijo Schmitt. “Estaban más relajados, podían descansar y comer su comida en paz. Realmente abre la puerta a que los gestores de casos y otras personas puedan hablar con ellos sobre cuál es su situación y sacarlos de la falta de hogar, que es el objetivo de esto”.

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