Renuncia el fiscal general Jeff Sessions a petición de Trump

WASHINGTON – El fiscal general Jeff Sessions fue expulsado el miércoles como el principal oficial de la ley del país después de soportar más de un año de ataques personales del presidente Donald Trump por su recusación de la investigación de Rusia.

En una carta de una página, Sessions le informó al presidente que estaba presentando su renuncia “a solicitud suya”.

Trump anunció en un tweet que nombraba al jefe de personal de Sessions, Matthew Whitaker, un ex fiscal de los Estados Unidos de Iowa, como fiscal general en funciones. Whitaker ha criticado la investigación del abogado especial Robert Mueller sobre la posible coordinación entre la campaña republicana del presidente y Rusia.


La renuncia fue la culminación de una relación tóxica que se desintegró apenas unas semanas después de la tumultuosa gestión del fiscal general, cuando se apartó de la investigación de Mueller.

Trump culpó a la decisión de abrir la puerta a la designación de Mueller, quien se hizo cargo de la investigación de Rusia y comenzó a examinar si el rechazo de Trump a Sessions era parte de un esfuerzo más amplio para obstruir la justicia y obstaculizar la investigación.

Cuando se le preguntó si Whitaker asumiría el control sobre la investigación de Mueller, la portavoz del Departamento de Justicia, Sarah Flores, comentó que Whitaker estaría “a cargo de todos los asuntos que están a cargo del Departamento de Justicia”. El Departamento de Justicia no anunció una salida para el Vice Fiscal General Rod Rosenstein, quien nombró a Mueller hace más de un año y medio y ha supervisado de cerca su trabajo desde entonces.

Whitaker una vez opinó sobre una situación en la que Trump podía despedir a Sessions y luego nombrar a un fiscal general en funciones que podría sofocar la financiación de la investigación de Mueller.

“Entonces, pude ver un escenario en el que Jeff Sessions fue reemplazado por un receso y el fiscal general no despide a Bob Mueller, pero solo reduce su presupuesto a un nivel tan bajo que su investigación se detiene casi”, explicó Whitaker durante una Entrevista con CNN en julio de 2017.

Cuando se le preguntó si eso sería reducir los recursos del asesor especial, Whitaker respondió: “Correcto”.

En un artículo de opinión para la CNN, Whitaker escribió: “Mueller ha llegado a una línea roja en la investigación de entrometidos en las elecciones de Rusia 2016 que está peligrosamente cerca de cruzar”.

Los implacables ataques a Sessions se produjeron a pesar de que el Republicano de Alabama fue el primer senador de los Estados Unidos en respaldar a Trump y, por el hecho de que su agenda y prioridades de lucha contra el crimen, en particular sus estrictas políticas de aplicación de la ley de inmigración, reflejaron en gran medida las del presidente.

Recusación de Sessions

Pero la relación se dañó irreparablemente en marzo de 2017 cuando Sessions, reconociendo reuniones no reveladas previamente con el embajador ruso y citando su trabajo como asistente de campaña, se retiró de la investigación de Rusia.

La decisión enfureció a Trump, quien lamentó repetidamente que nunca hubiera elegido Sessions si hubiera sabido que el fiscal general lo rechazaría. La recusación dejó la investigación en manos de Rosenstein, quien nombró a Mueller como asesor especial dos meses después de que Trump despidiera al entonces director del FBI, James Comey.

La grieta se prolongó durante la duración del mandato de Sessions, y el fiscal general, pese a alabar la agenda del presidente y respetar sus prioridades, nunca logró regresar a las buenas gracias de Trump.

El deterioro de la relación se convirtió en un estancamiento de telenovela para la administración. Trump menospreció a Sessions pero, tal vez siguiendo los consejos de los ayudantes, se abstuvo de despedirlo. El fiscal general, por su parte, demostró estar determinado a permanecer en el cargo hasta su despido. Un atasco quebró cuando los senadores republicanos que habían respaldado públicamente a Sessions comenzaron a manifestar su voluntad de considerar a un nuevo fiscal general.

En ataques emitidos en Twitter, en persona y en entrevistas, Trump llamó a Sessions débil, se quejó de que no estaba persiguiendo más agresivamente las acusaciones de corrupción contra la rival demócrata Hillary Clinton y lo calificó de “deshonroso” de que Sessions no fuera más serio escudriñando los orígenes de la investigación de Rusia en busca de un posible sesgo en la aplicación de la ley, aunque el fiscal general le pidió al inspector general del Departamento de Justicia que investigue esas afirmaciones.

La banca se intensificó en los últimos meses. Trump le dijo a un entrevistador de televisión que Sessions “nunca había tenido el control” del Departamento de Justicia y lo acusó en Twitter de no proteger los intereses republicanos al permitir que dos congresistas del Partido Republicano fueran procesados antes de la elección.

Sessions soportó la mayoría de los insultos en silencio, aunque emitió dos declaraciones públicas en defensa del departamento, incluida una en la que manifestó que serviría “con integridad y honor” mientras estuviera en el puesto.

Cuestiones de campeones

La recusación de la investigación de Rusia le permitió perseguir los problemas conservadores que durante mucho tiempo había defendido como senador, a menudo en aislamiento entre sus compañeros republicanos.

Encontró satisfacción al poder revertir las políticas de la era de Obama que él y otros conservadores afirman que han burlado la voluntad del Congreso, incluso al alentar a los fiscales a que presenten los cargos más graves que puedan y al promover una aplicación más agresiva de la ley federal de marihuana. También anunció medidas de represión contra filtraciones en los medios de comunicación, políticas más duras contra los opioides y su Departamento de Justicia defendió una política de la administración abandonada que hizo que los padres se separaran de sus hijos en la frontera.

Su agenda desconcertó a los liberales que dijeron que el enfoque de Sessions en los procesamientos duros marcó el regreso a las tácticas fallidas de la guerra contra las drogas que perjudicaban indebidamente a las minorías y los pobres, y que sus retrocesos de las protecciones para personas gays y transexuales constituyen una discriminación.

Algunos demócratas también consideraron a Sessions demasiado ansioso por cumplir con las órdenes de Trump y demasiado receptivo a sus quejas.

Sessions, por ejemplo, dirigió a los fiscales de mayor jerarquía a examinar posibles casos de corrupción en una transacción de uranio en el campo que, según algunos republicanos, podrían haber implicado a Clinton en el delito y beneficiar a los donantes de la Fundación Clinton. También despidió a uno de los principales antagonistas del presidente, el ex director adjunto del FBI Andrew McCabe, justo antes de que se retirara, una decisión que Trump calificó como un “gran día para la democracia”.

A pesar de todo, Sessions nunca volvió a estar a favor del presidente.

Su relación no siempre fue fracturada. Sessions fue un ayudante cercano de la campaña, asistió a reuniones de seguridad nacional y lo presentó en mítines con el sombrero rojo “Make America Great Again”.

Pero los problemas comenzaron después de que le dijo a los senadores durante su audiencia de confirmación que nunca se había reunido con los rusos durante la campaña. El Departamento de Justicia, en respuesta a un informe del Washington Post, pronto reconoció que Sessions habían tenido dos encuentros durante la campaña con el entonces embajador ruso. Se recusó al día siguiente y dijo que sería inapropiado supervisar una investigación sobre una campaña de la que era parte.

El anuncio desató un frenesí dentro de la Casa Blanca, con Trump dirigiendo a su abogado para que llamara a Sessions de antemano e inste a que no se aparte. Sessions rechazó la súplica. El equipo de Mueller, que entrevistó a Sessions, ha estado investigando los ataques del presidente contra él y sus demandas de tener un lealista a cargo de la investigación de Rusia.

Sessions ha permanecido protegido durante gran parte de su mandato por el apoyo de los republicanos del Senado, incluido el presidente del Comité Judicial, Chuck Grassley, quien aseguró que no programaría una audiencia de confirmación para otro fiscal general si Trump lo despedía.

Pero ese apoyo comenzó a desvanecerse, y Grassley sugirió durante el verano que podría tener tiempo para una audiencia después de todo.

Y el senador republicano Lindsey Graham, otro miembro del Comité Judicial que una vez dijo que habría un “santo infierno que pagar” si Trump despidiera a Sessions, calificó la relación de “disfuncional” y comentó que pensó que el presidente tenía el derecho después de las elecciones de medio término de seleccionar un nuevo procurador general.

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