Renuncia Kelvin Atkinson, líder de la mayoría del Senado de Nevada

CARSON CITY — El líder de la mayoría en el Senado estatal, Kelvin Atkinson, anunció su renuncia el martes en medio de cargos federales por mal uso de fondos de campaña.

Horas después de la renuncia, la senadora demócrata del Senado, Nicole Cannizzaro, demócrata de Las Vegas, fue elegida por unanimidad como nuevo líder de la mayoría. Cannizzaro se convierte en la primer mujer en servir como líder de la mayoría del Senado en la historia del estado.

En su discurso de renuncia en el Senado del estado, Atkinson dijo que tiene la intención de declararse culpable de los cargos después de que se descubrió que asignó el dinero de la campaña para uso personal.

“Al levantarme en este lugar para lo que será la última vez, es con gran tristeza que estoy anunciando mi renuncia al Senado Estatal y a este cuerpo legislativo debido a los errores que he cometido, abandonaré mi asiento de inmediato”, declaró Atkinson.

“Estoy avergonzado y lo siento de verdad, rezo por su perdón», agregó Atkinson más tarde.

Después de saludar y abrazar a otros senadores después de su discurso, Atkinson dejó el piso y entró por una puerta lateral a su oficina sin responder preguntas.

Los detalles de la investigación, incluida la cantidad de dinero que malversó y el uso exacto del dinero, siguen sin saberse.

No hay registros públicos de la corte.

Si bien Atkinson comentó que planea declararse culpable de mal uso del dinero de la campaña, hasta el martes por la noche no se habían hecho públicos los documentos del caso.

La oficina de abogados de Estados Unidos en Nevada agregó que no confirmaría ni negaría los detalles del caso.

El abogado de Atkinson, Richard Wright, no devolvió las solicitudes de comentarios el martes.

Atkinson fue elegido por primera vez para la Legislatura como asambleísta en 2002. Sirvió cinco mandatos allí antes de ganar la elección al Senado en 2012 y fue reelegido para ocupar el asiento en su distrito, que representa el histórico Westside en Las Vegas y partes de North Las Vegas.

Atkinson se convirtió en el primer líder de la mayoría del Senado estatal LGBTQ en el país cuando asumió como líder de los demócratas del Senado este año.

Los registros de finanzas de campaña estatales en línea que se remontan a agosto de 2009, muestran que Atkinson y los comités de campaña asociados con él recaudaron casi $ 2 millones en contribuciones de campaña hasta el período de presentación en enero y gastaron aproximadamente $1.25 millones. El comité individual de Atkinson reportó $ 450 mil en efectivo en su divulgación de enero.

Poco después del mediodía del martes, la oficina del gobernador Steve Sisolak anunció que había recibido la carta de renuncia de Atkinson.

La Comisión del Condado de Clark nombrará al sustituto de Atkinson, que debe ser un demócrata, ya que la ley estatal exige que un miembro del mismo partido cubra las vacantes. La próxima reunión de la Comisión está programada en dos semanas, y una reunión especial podría programarse antes de esa fecha.

Los líderes del partido demócrata expresaron sus puntos de vista después de la noticia.

 

“Estoy extremadamente decepcionado con la noticia de que Kelvin Atkinson malversó los fondos de campaña para su uso personal”, expresó Sisolak en un comunicado. “Esta violación admitida de la ley va en contra de la integridad que todos los funcionarios electos en el estado de Nevada deben respetar. Al hacerlo, traicionó la confianza del público y, por lo tanto, debe ser responsabilizado. Como gobernador, espero trabajar con el liderazgo legislativo, incluida la líder interina Nicole Cannizzaro, para garantizar que nuestro gobierno estatal funcione con los altos estándares de transparencia e integridad que merecen los nevadenses”.

“No nos podemos distraer”

En otra declaración, el presidente de la Asamblea, Jason Frierson comentó: “No estoy familiarizado con los detalles de sus circunstancias particulares. Si bien estoy decepcionado por sus acciones, él parece estar asumiendo toda la responsabilidad, como debería. Nuestro trabajo es enfocarnos en aprobar leyes significativas que ayuden a todos los habitantes de Nevada. No podemos distraernos de hacer el trabajo que los votantes nos eligieron para hacer”.

El líder de la minoría republicana en la Asamblea, Jim Wheeler, calificó los cargos como “más que preocupantes”.

“El comportamiento criminal no tiene lugar en nuestra Legislatura, aplaudo el trabajo de nuestra policía y espero escuchar los detalles finales de esta investigación”, recalcó Wheeler.

Atkinson es el último legislador de Nevada que ha utilizado dinero de campaña para uso personal.

El año pasado, el ex concejal de la ciudad de Las Vegas, Ricki Barlow, fue sentenciado a un mes de prisión después de declararse culpable de fraude por delito grave por mal uso de los fondos de la campaña en 2015.

De acuerdo con el acuerdo de culpabilidad de Barlow, admitió haber robado casi $50 mil de su campaña de reelección de 2015 a través de sobornos de los vendedores de la campaña y haber aceptado $17 mil adicionales en contribuciones que nunca informó. Aceptó pagar $66 mil en restitución como parte de la declaración de culpabilidad.

En 2011, Morse Arberry, un demócrata de Las Vegas que sirvió desde 1984 hasta 2010, se declaró culpable de no informar $121 mil en contribuciones de campaña y desviar el dinero a una cuenta personal.

En 2010, la entonces asambleísta Kathy McClain, también demócrata de Las Vegas, resolvió una queja ante la Secretaría de Estado de Nevada y acordó donar $7 mil 276 a la caridad, que era la misma cantidad de fondos de campaña que había utilizado para pagar su seguro de salud y beneficios de jubilación de empleados públicos.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
LO MÁS RECIENTE
Add Event

You May Like