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Renuncian 3 miembros de la Junta Dental de Nevada y se retira todo el personal de mayor rango

Tres miembros de la Junta de Examinadores Dentales de Nevada previamente acusados ​​de faltas éticas abandonaron la agencia, y dos altas funcionarias fueron despedidas, anunciaron el jueves representantes estatales.

Esto despeja el camino para la reforma de una agencia controvertida que fue el foco de una investigación reciente del Review-Journal que mostró que la supervisión negligente de la junta le falló a los pacientes.

La directora ejecutiva, Debra Shaffer-Kugel, y la asesora general, Melanie Bernstein Chapman, fueron despedidas y se retirarán el 5 de diciembre, luego de que el gobernador Steve Sisolak declaró que “se ha vuelto muy claro, hay un patrón que muestra una falta de supervisión y responsabilidad”.

Los tres miembros de la junta acusados ​​de conflictos éticos, Gregory Pisani, Jason Champagne y Byron Blasco, renunciaron el jueves.

Sisolak prometió abordar a la junta dental y otros consejos reguladores estatales que han tenido problemas en los últimos años durante una reunión del comité de auditoría el jueves.

“No estoy interesado en más soluciones insignificantes para el estado de Nevada”, afirmó.

Las acciones se producen menos de dos semanas después de que una investigación del Review-Journal descubrió que la junta falló repetidamente en revocar o suspender las licencias de los dentistas de Las Vegas acusados ​​de herir a pacientes. Además, casi la mitad de la junta tenía acusaciones de conflictos de intereses, y en repetidas ocasiones no cumplió con las leyes de reuniones abiertas, mostraron los reportajes.



El dentista David Lee, quien permanece en el consejo, dijo que los cambios se produjeron rápidamente el jueves por la mañana.

Atribuyó las renuncias y terminaciones al impulso de reforma de Sisolak, la investigación del Review-Journal y la decisión de Shaffer-Kugel de distribuir una carta anónima esta semana cuestionando la ética del gobernador y su personal.

“La soga comenzó a apretarse”, expresó. “Y la gente comenzó a entrar en pánico, ¿no? Y luego sale esa carta anónima”.

Terminación y después, renuncias

Los mandatos de tres miembros de la junta, la presidenta Yvonne Bethea, el secretario/tesorero R. Michael Sanders y Timothy T. Pinther, expiraron el 31 de octubre. Sisolak anunció el jueves que no los volverá a asignar para algún puesto.

Los miembros de la junta, Lee, Gabrielle Cioffi, D. Kevin Moore y Joan Shadler le informaron al gobernador el jueves que quieren permanecer después de que Sisolak anunciara por error que todos habían renunciado. No está claro si Betty Pate se quedará.

Cioffi señaló que recibió una llamada de Pisani alrededor del mediodía alegando que el comité de empleo (que algunos miembros ni siquiera sabían que existía) estaba considerando rescindir los contratos de Shaffer-Kugel y Chapman. Entonces Pisani le explicó que él y los otros dos miembros habían decidido renunciar.

“El gobernador quiere una pizarra limpia”, enunció sobre el por qué renunciaron los miembros de la junta. “Eso es lo que obtendrá, él lo quiere. Quiere avanzar y conseguir pura sangre fresca allí”.

Denominan de vengativos a la junta dental

Lee dijo que estaba contento porque los miembros de la junta y el personal superior durante mucho tiempo fueron vengativos y no escucharon a los nuevos miembros de la junta y ni siquiera les notificaron qué dentistas estaban siendo investigados. Lee pensó que si molestaba a la junta o al personal, podría presentarse una denuncia anónima contra él.

“Así que siempre tuve miedo”, confesó. “Ese es el tipo de rencor que creo que ella (Shaffer-Kugel) y el resto de ellos tienen”.

Moore señaló que los nuevos miembros de la junta están abiertos a cualquier sugerencia de reforma, incluidos los cambios legislativos que pondrían a más miembros públicos en el panel.

“Acabo de asistir a esta convención a la que estuvieron invitados los 50 estados”, relató. “Fue realmente revelador para nosotros hablar con algunos de esos estados diferentes. Es algo que nosotros, como nueva junta, realmente debemos analizar con detenimiento”.

La junta dental ha sido el foco de las quejas durante al menos cuatro años, lo que provocó una auditoría de la rama legislativa y ejecutiva.

Después de que se publicó la investigación del Review-Journal a fines de octubre, Sisolak solicitó a la junta que cancelara su reunión mensual hasta la reunión de auditoría de hoy.

El martes, Shaffer-Kugel envió una carta anónima al Review-Journal y a los funcionarios estatales alegando que Sisolak, un demócrata, y su personal tenían conflictos de interés en su relación con los críticos del consejo, refiriéndose a la Asociación Dental de Las Vegas. Pero las auditorías de la agencia fueron iniciadas por los republicanos mucho antes de que Sisolak fuera elegido.

Sisolak y el Fiscal General, Aaron Ford, calificaron sus acciones de “reprensibles”.

“Un miembro de la junta dental intentó llevar acusaciones engañosas y falsas a los medios de comunicación para despreciarme a mí y a mi consultorio antes de esta reunión, llegando incluso a instar a una investigación sobre esas acusaciones falsas”, apuntó Sisolak. “El momento de este esfuerzo concertado para atacar mi integridad y la integridad de mi oficina no parece una coincidencia”.

El personal fracasa en demostrar

El cabildero de la junta dental, Michael McDonald, fue la única persona que habló por el consejo el jueves. Leyó una declaración que especificó fue dada por los miembros de la junta que renunciaron. La declaración apuntaba que Shaffer-Kugel y Chapman no fueron despedidos debido a problemas con sus responsabilidades laborales.

“Los individuos trabajaron incansablemente y de manera encomiable ante los intentos inimaginables e injustificados de difamarlos a ellos y su reputación”, anunció. “La junta siente que fueron colocados en una posición intolerable por las acciones sin escrúpulos de los demás”.

El consejo le informó a los empleados que no tenían que estar en la reunión del comité de auditoría del jueves, porque no supervisarán la implementación de las recomendaciones.

Los miembros de la junta dental son nombrados por periodos de tres años y pueden ser removidos por el gobernador, pero los miembros del personal son nombrados por la junta.

Sisolak dijo que el consejo dental no es el único que enfrentará escrutinio, aunque no entró en detalles.

“En el futuro, solo estoy interesado en discutir cómo solucionamos estos problemas”, avisó. “El primer paso crítico es reconocer que estos problemas relacionados con algunas de las mismas juntas de licencias abarcaron muchos años para muchas administraciones múltiples”.

Después de la reunión, Sisolak incluyó que no sabía si dejaría que los miembros restantes de la junta permanezcan en el panel, y prometió reformar la junta antes de la sesión legislativa de 2021.

“Vamos a abordar eso rápidamente: la reconstitución de esa junta”, concluyó.

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