Réplica de 5.4 siguió del terremoto del sur de California de 6.4

LOS ÁNGELES — Las réplicas del terremoto más grande del sur de California en 20 años se produjeron bajo el desierto de Mojave el viernes cuando las autoridades registraron daños en una región poco poblada.

La réplica más fuerte hasta el momento golpeó poco después de las 4 a.m., registrando una magnitud de 5.4 y despertando a la gente hasta la costa.

El terremoto de magnitud 6.4 ocurrió a las 10:33 a.m. del jueves en el desierto de Mojave, a unas 150 millas al noreste de Los Ángeles, cerca de la ciudad de Ridgecrest, California.

Se reportaron múltiples lesiones y dos incendios domésticos en la ciudad de 28 mil habitantes. Las cuadrillas de emergencia controlaron pequeños incendios de vegetación, fugas de gas e informes de carreteras resquebrajadas, declaró el jefe de bomberos del Condado de Kern, David Witt.

Dijo que 15 pacientes fueron evacuados del Hospital Regional Ridgecrest como precaución.

La alcaldesa de Ridgecrest, Peggy Breeden, mencionó que los trabajadores de los servicios públicos estaban evaluando las líneas de gas rotas y apagando el gas cuando era necesario.

La Estación de Armas Aéreas Navales de China Lake mencionó en un comunicado el jueves por la noche que no se reportaron heridos y que hasta ahora se había encontrado que todos los edificios estaban intactos, pero las evaluaciones continuaban en sus mil 875 millas cuadradas. A su equipo se le ordenó no revelar datos aún el viernes.

Sacudidos pero no lesionados en evento de centro para personas mayores

Un centro de adultos mayores de Ridgecrest organizaba un evento del 4 de julio cuando se produjo el gran terremoto, todos lograron salir sin lesiones, actualizó.

“Oh, Dios mío, hay otro (terremoto) en este momento”, comentó Breeden en la televisión en vivo cuando se produjo una réplica.

El gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia para el Condado de Kern. La declaración significa que el estado ayudará al condado y los municipios con ayuda de emergencia y esfuerzos de recuperación.

Breeden señaló en una conferencia de prensa que otros gobiernos cercanos se han ofrecido para ayudar en el esfuerzo de recuperación.

El presidente Donald Trump dijo que estaba completamente informado sobre el terremoto y que “todo parece estar muy bajo control”.

¡Puentes y pasos superiores se salvaron!

El teniente de la Patrulla de Caminos de California, John Williams, agregó que los funcionarios encontraron grietas en varias carreteras del condado, pero que los pasos elevados y los subterráneos estaban en buena forma.

“Casi me dio un ataque al corazón”, confesó Cora Burke, una camarera en Midway Cafe en Ridgecrest, del gran temblor. “Es solo una sensación de estar rodando dentro del edificio, dentro de la cafetería y, de repente, todo comenzó a caerse del estante, los vasos, el refrigerador y todo lo que había en el refrigerador pequeño se cayó”.

El video publicado en línea de una tienda de licores en Ridgecrest mostraba los pasillos llenos de botellas de vino y licores rotas, cajas caídas y otras tiendas de comestibles esparcidas en el piso. Se vieron llamas saliendo de una casa en la comunidad.

Lucy Jones, una sismóloga del laboratorio de sismología del Instituto de Tecnología de California, expuso que el terremoto fue el más fuerte desde que un terremoto de 7.1 golpeó otra zona del desierto de Mojave el 16 de octubre de 1999.

“Este ha sido un momento anormal extremadamente silencioso”, destacó Jones. “Este tipo de terremoto es mucho más normal, el promedio a largo plazo es probablemente una vez cada cinco o diez años en algún lugar del sur de California”.

Jones indicó que el terremoto de 6.4 estuvo precedido por un temblor de magnitud 4.2 aproximadamente media hora antes.

Daño de ubicación limitada

“Este es un lugar lo suficientemente aislado que reducirá enormemente el daño”, dijo.

Había pocas probabilidades de que el terremoto aumentara el riesgo de un terremoto en la poderosa falla de San Andrés, el gigante dormido que recorre gran parte de California y se espera que sea la fuente del temido “Big One”, señalaron los científicos.

“Nunca hemos visto una réplica a más de 10 kilómetros, seis millas, lejos de su epicentro principal y esto es sustancialmente más lejos que el de San Andreas”, explicó Jones.

El terremoto fue detectado por el nuevo sistema ShakeAlert de California y proporcionó 48 segundos de advertencia al laboratorio de sismología mucho antes de que el temblor llegara a Caltech en el suburbio de Pasadena en Los Ángeles, pero no provocó una advertencia pública a través de una aplicación recientemente disponible en el Condado de Los Ángeles.

El sismólogo de USGS, Robert Graves, concluyó que el sistema ShakeAlert funcionó correctamente. Admitió que calculó un nivel de intensidad para el área de Los Ángeles que estaba por debajo del umbral para una alerta pública. Los límites están destinados a evitar falsas alarmas.

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