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Reportan al Departamento de Asuntos de Veteranos por no tratar amenaza a una trabajadora

Un veterano que golpeó con una llave inglesa a una trabajadora social de North Las Vegas el año pasado, no fue arrestado durante casi dos meses porque la agencia se demoró en reportar el incidente a la policía local, según una investigación federal recién liberada.

Los líderes del Sistema de Salud del Sur de Nevada de Asuntos Veteranos tampoco le informaron a la trabajadora social durante otras dos semanas que el paciente había amenazado con matarla, según el informe de la Oficina del Inspector General del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) publicado la semana pasada.

Los gerentes tampoco atendieron las necesidades de salud mental de la trabajadora después del ataque, según el informe de la inspección de atención médica, concluyendo que el VA carecía de políticas claras para responder a “lesiones emocionales y de salud mental”.

La policía del VA tampoco registró el ataque en el registro electrónico de salud del veterano hasta 46 días después del incidente, un fracaso de sus deberes, según el informe.

“Es imperativo que la policía del VA sea más que un participante pasivo en el proceso del Sistema de Reporte de Conductas Perturbadoras”, indica el informe.

Veterano se declara culpable

El veterano no identificado se declaró culpable de un delito no especificado casi cuatro meses después del incidente, según el informe. Él o ella fue encarcelado previamente por ofensas violentas, incluyendo asalto, y tiene un historial de problemas de salud mental, afirma el informe.

“La seguridad de nuestro personal y de los veteranos es primordial para ser una organización de alta confiabilidad”, dijo en una declaración Chuck Ramey, vocero del centro médico del VA, y agregó que el centro tiene una política de tolerancia cero para el comportamiento perturbador.

“Responderemos inmediatamente a cualquier amenaza verbal o física, mientras proveemos la salud y el bienestar de nuestros empleados”.

El asalto ocurrió en la primavera de 2019, cuando una trabajadora social, a la que se hace referencia en el informe como “Trabajadora Social A”, visitó el apartamento del veterano para hablar sobre la vivienda asistida por el gobierno.

Después de no recibir respuesta en el apartamento del veterano, la trabajadora social dejó una tarjeta y una nota y estaba caminando de regreso a un auto cuando el veterano se acercó con la llave inglesa de metal en mano. El veterano comenzó a llamar a la trabajadora social “mentirosa” y la golpeó con las llaves en la cabeza.

Un socket se desprendió de una de las llaves pero no golpeó a la trabajadora social.

La empleada se metió al coche y cerró las puertas, el paciente se acercó al coche e intentó golpeó la ventana con la llave, pero no le resultó, según el informe.

El informe no indica si la trabajadora social fue herida físicamente. Le notificó a un supervisor y a la policía del VA del ataque y presentó un reporte al Departamento de Policía Metropolitana al día siguiente.

La policía local no fue alertada de la amenaza homicida

Tres semanas después de la agresión, otro trabajador social escuchó que el paciente “expresó su deseo de matar a la Trabajadora Social A”, según el informe. Ese empleado notificó a un supervisor del VA de la amenaza, pero el reporte señala que la Trabajadora Social A, que estaba de permiso de ausencia en ese momento, no fue informada de la amenaza hasta dos semanas después.

La policía local nunca fue alertada de la amenaza homicida, según el informe, debido a una falla de comunicación entre la policía del VA y el supervisor de la empleada.

“La policía comunitaria arrestó a la paciente basándose en la orden de asalto; no estaban al tanto de la amenaza o el posible peligro continuo para la Trabajadora Social A al momento del arresto”, dice el reporte. “Si la policía comunitaria hubiera sabido de la amenaza antes, el arresto pudo haberse hecho antes”.

En el reporte también se señaló que, debido a la escasez de personal, los trabajadores sociales del centro a menudo no pueden llevar a un colega con ellos a las visitas a domicilio de los pacientes si es necesario por motivos de seguridad.

El Director del Sistema de Salud del Sur de Nevada, William Caron, escribió, en respuesta a una de las seis recomendaciones de la oficina del inspector general, que 35 de los 39 puestos de trabajadores sociales habían sido ocupados.

También escribió que se había formado un comité de seguridad y que los supervisores y el personal del VA habían sido capacitados de nuevo en los requisitos de seguridad de la agencia y que se les haría un examen anual.

También se han tomado disposiciones adicionales para asegurar una “revisión oportuna de los casos y las banderas de comportamiento”, así como para facilitar una mayor comunicación entre el personal, la policía del VA y la policía comunitaria.

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