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Repunte de COVID frustra planes de grandes eventos en el sur de Nevada

Después de posponer dos veces la final de la Ultimate Ninja Athlete Association’s World Series Championship (UNAA), el director ejecutivo Bob Clark, declaró que esperaba mantener el evento en Las Vegas del 19 al 21 de noviembre.

El gran evento había recibido todos los sellos de aprobación necesarios de las agencias estatales y locales. Pero seis días antes de que el evento se llevara a cabo, Clark recibió un correo electrónico informándole que el evento tendría que ser cancelado debido al aumento de los números de COVID-19 dentro del estado.

La cancelación de último minuto le costó a la Asociación unos 50 mil dólares, reveló Clark.

“Teníamos los dedos cruzados. Dos semanas antes del evento, tuvimos las aprobaciones finales en todos los ámbitos”, mencionó. “Entonces, dijeron que teníamos que cancelar el evento. ¿Por qué esperar hasta menos de una semana antes del evento para hacernos saber eso?”

El aumento de los casos de COVID-19 dentro del estado desbarató los planes de otros grandes eventos en el estado.

Negando solicitudes

A finales de septiembre, el gobernador Steve Sisolak aflojó las restricciones del estado para las reuniones en interiores y exteriores. La asistencia a convenciones se limitó a 250, pero los organizadores podían solicitar acoger hasta mil, siempre y cuando los asistentes se mantuvieran en grupos separados de no más de 250 personas.

Las propuestas de eventos de gran envergadura fueron examinadas por los departamentos locales pertinentes de licencias comerciales y el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNDH), así como por el Departamento de Comercio e Industria de Nevada o la Junta de Control de Juegos de Azar de Nevada. El Clark County Recovery Organization Workgroup se encargó entonces de notificar a los solicitantes la situación del evento.

La UNAA fue el único solicitante al que se le retiró la aprobación, según el vocero del Condado Clark, Erik Pappa. El 13 de noviembre se denegó la aprobación a otros nueve eventos con presentaciones pendientes.

“Las negaciones fueron en respuesta a la determinación del SNHD de que la gran reunión impactaría negativamente la infraestructura de salud local”, dijo Pappa.

El SNDH dejó de aprobar las reuniones de más de 250 personas a principios de este mes después de que el promedio de siete días de nuevos casos en el Condado Clark superara los 750 casos por día, anunció el oficial de salud del distrito en funciones, Fermin Leguen.

Pappa dijo que no hay un proceso de apelación formal, pero los solicitantes pueden pedir aclaraciones, comunicar sus puntos y posiblemente ajustar su plan para que se ajuste a los criterios de aprobación. Se negó a comentar cómo la revocación de las aprobaciones podría causar inconvenientes o ser una carga financiera para los organizadores.

Un ‘caos’ para organizadores

Las finales de la UNAA se iban a celebrar en el hotel-casino Orleans. Clark esperaba unos mil 500 asistentes y participantes durante los tres días del evento, con los organizadores dividiendo la multitud en cuatro grupos de no más de 250 cada día para cumplir con las órdenes del estado.

Clark agregó que recibió la aprobación unas dos semanas antes de que el evento comenzara, y las entradas salieron a la venta alrededor del 11 de noviembre. Dos días después, le enviaron una carta por correo electrónico diciéndole que el evento tendría que ser cancelado.

La carta, enviada a Orleans por el presidente de Clark County Recovery Organization Workgroup, decía que la aprobación había sido revocada para proteger la infraestructura de salud local.

En las semanas previas al evento, Clark aseveró que se le había asegurado que las finales de la UNAA podrían operar bajo las reglas contra el COVID-19 de Nevada. Había considerado trasladar el evento a Texas, pero se sentía optimista sabiendo que tomaría lugar durante las dos semanas de “Stay at Home 2.0” del gobernador Steve Sisolak, que precedieron a las nuevas restricciones estatales de COVID-19.

Cuando recibió la carta, reveló que ya era demasiado tarde para trasladar el evento a otro estado. Señaló que se sintió “raro” tener que cancelar el evento, sabiendo que había otros espectáculos de Las Vegas que aún tenían luz verde.

“Estaba Carrot Top y varios otros shows todavía en marcha (en ese momento)”, señaló Clark. “Eso realmente nos molestó”.

Para cuando Clark canceló el evento, añadió que se habían vendido unas mil 200 entradas y que unos 300 atletas habían confirmado sus planes de asistir. En total, Clark informó que cientas de personas tuvieron que cancelar sus vuelos, y cerca de mil reservaciones de hotel tuvieron que ser canceladas.

Clark había considerado no traer el evento a Las Vegas, pero dijo que el lugar es demasiado “perfecto” para la organización.

“Fue un gran caos”, concluyó. “Me dolió todo”.

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