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Rescinden contrato del superintendente Jesús Jara

Después de un debate público bastante acalorado, donde se les pidió a los asistentes mantener la compostura en reiteradas ocasiones, la Junta Escolar del Condado Clark votó 4-3 para rescindir el contrato del superintendente Jesús Jara.

La reunión se llevó a cabo el jueves 28 de octubre en las instalaciones del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD, por sus siglas en inglés), situadas al este de Flamingo Road. Decenas de miembros de la comunidad, entre ellos activistas, se dieron cita para expresar su opinión sobre la continuidad del acuerdo de empleo del superintendente Jara, el cual estaba programado hasta el 15 de enero de 2023, con un salario anual de $320,000.

Las fideicomisarias Linda Cavazos, Lisa Guzmán, Irene Cepeda y Danielle Ford votaron a favor de rescindir el contrato del superintendente. Mientras que Katie Williams, Lola Brooks y Evelyn García Morales se opusieron.

Jara asumió el cargo en 2018 y fue El Tiempo el primer medio de comunicación con el que habló, acotando -en aquel entonces- que “tengo algunos planes interesantes para mejorar el rendimiento académico del distrito… Tengo las herramientas para entender la situación de muchos de ellos (estudiantes), llegué a este país en 1980, como muchos latinos, sin hablar inglés, acompañado de mis padres”.

– Jara recibió respaldo, pero no fue suficiente

En apoyo a la continuidad de Jara, el ex-fideicomisario José Solorio consideró que los individuos que buscaron la salida del superintendente son aquellos que tienen intención de apoyar a otra persona para asumir el cargo, con lo cual aseveró sentirse disgustado.

“No debemos pelear, tenemos a un latino (Jara) que está haciendo bien, que nos entiende, nos apoya, él ha hecho un buen trabajo… Es muy difícil encontrar un líder hispano para las escuelas que tenemos, somos el quinto Distrito Escolar más grande de Estados Unidos. Él nos entiende y ayuda a nuestros estudiantes, debemos dejarlo trabajar”, dijo Solorio.

Cifras recientes de Smarter Balance Assessments, difundidos por el periodista Víctor Joecks en su columna para Las Vegas Review-Journal, revelan que en el pasado ciclo escolar solo el 10.2 por ciento de los niños afroamericanos calificaron de forma competente en inglés y 3.9 por ciento en matemáticas. Para los estudiantes hispanos, las cifras son del 15.7 por ciento en inglés y del 7.4 por ciento en matemáticas. Parte de esto fue utilizado como argumento en contra del superintendente.

“Hemos tenido ese problema desde hace muchos años y no se va a resolver en uno o dos años. Tuvimos la pandemia que nos atrasó a todos, en todo el país, entonces va a tomar tiempo. Quisiera que Jesús (Jara) encuentre más maestros y administradores hispanos para las escuelas, creo que él lo puede hacer”, acotó Solorio y respaldó a Jara por sus medidas tomadas durante la pandemia de COVID-19.

“Mucha gente no entiende que la pandemia ha sido muy peligrosa para nuestra gente. Él (Jara) y la mesa directiva tienen reglas para usar el cubrebocas, tener las vacunas y todo eso. Es muy importante porque no queremos otro año perdido para los estudiantes”, agregó Solorio.

– Distintas personas pidieron la salida del superintendente

Activistas y miembros de la comunidad hablaron durante la reunión para cuestionar la continuidad del superintendente Jara, uno de ellos fue el presidente de Hispanic In Politics, Fernando Romero, quien como padre de familia ha estado muy activo en eventos comunitarios realizados por el CCSD.

“El Dr. Jara no había hecho nada positivo para nuestra comunidad. Todo era frenando nuestros esfuerzos, tratando de mandarnos a otro lugar cuando él se involucró en ciertas cosas. Nosotros no nos dejamos, seguimos adelante peleando contra la inequidad que existe, porque es difícil ver que tenemos a una persona latina, sin embargo, solo el 12 por ciento de los administradores son latinos, en un distrito donde hay un 50 por ciento de estudiantes latinos”, opinó Romero.

En los argumentos para pedir la rescisión del contrato del superintendente estuvieron los bajos resultados del aprovechamiento académico antes mencionado. Debido a eso, El Tiempo cuestionó ¿Es justo culpar solo al superintendente Jara cuando es un problema que ha ocurrido desde hace décadas?

“Absolutamente, es justo, íbamos bien. El superintendente anterior nos había dicho que quería desarrollar lo que es la experiencia y el profesionalismo de los profesores y administradores latinos, sin embargo, viene este señor (Jara) y se fue gente valiosa”, respondió Romero.

Otro de los aspectos que generaron polémica alrededor del superintendente Jara fue el futuro de la Escuela Preparatoria Global, una institución destinada para estudiantes migrantes que se vio afectada por decisiones administrativas.

“Él (Jara) iba a quitar la escuela Global, se le había dado un edificio nuevo, él vino y revocó ese contrato. Fue por esfuerzos nuestros, que peleamos y lo avergonzamos, al punto que permitió que la escuela Global se fincara, pero redujo el tamaño de las aulas, son 600 pies cuadrados para 30 alumnos. Él no tuvo ni una gota positiva para nuestra comunidad”, sentenció Romero.

– Reacciones tras el veredicto

Al saber la decisión de la Junta Escolar para la recisión de su contrato, el superintendente Jara comentó que “mi enfoque nunca ha dejado de trabajar todos los días para mejorar el bienestar y el éxito académico de nuestros estudiantes. Si bien algún miembro de esta Junta busca dirigir las operaciones del Distrito y socavar al personal y a mí, yo me he dedicado a proteger al personal de su extralimitación e interferencia. Mi enfoque en el bienestar de los estudiantes y la mejora académica no ha cesado. Desafortunadamente, la mayoría de las fideicomisarias no compartieron esa visión y esta comunidad y nuestros niños sufrirán por ello”.

Las discusiones se generaron incluso entre las fideicomisarias. Tras ser interrumpida cuando intentaba hablar durante la sesión, la fideicomisaria Katie Williams expresó lo siguiente mediante su cuenta de Twitter: “Ustedes no se dan cuenta. Todo el personal ejecutivo simplemente se fue porque Jara se enfrentó a la tiranía de Ford y Cavazos. Pase lo que pase a continuación, no será bueno para sus hijos”.

Se esperaba que esa misma noche también se votara sobre la continuidad de la fideicomisaria Linda Cavazos como presidenta de la Junta Escolar, no obstante, ese punto de la agenda fue pospuesto y podría ser retomado en una próxima reunión.

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