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Restauranteros en el rango bajo de la vacunación

La forma en que Cory Harwell lo ve, posicionando a los trabajadores de los servicios de comida al final de la fila para las vacunas contra el COVID-19, anunciada simultáneamente con una extensión de un mes de las restricciones, es una cruel ironía.

“Si somos tan peligrosos para nuestra comunidad”, preguntó Harwell, dueño de Carson Kitchen, “¿por qué no estamos más arriba en la lista de vacunación? No se puede tener ambas cosas”.

Harwell y otros dueños de restaurantes contactados por el Review-Journal esta semana no tienen problemas con la atención médica y otros trabajadores de primera fila, los ancianos y los médicamente frágiles tienen la máxima prioridad. Pero la extensión de las restricciones hace que su propia clasificación comparativamente baja sea un trago amargo cuando muchos de ellos están luchando por salvar sus negocios.

“¿Alguna vez te han dado un puñetazo en la garganta?” preguntó Antonio Núñez, propietario de The Stove. “Así sentí” cuando escuchó la conferencia de prensa virtual del gobernador Steve Sisolak el lunes por la noche. “Estamos literalmente vaciando todas nuestras cuentas bancarias”.

“Si nos pones como un todo en la nación”, dijo Núñez, “somos de los mayores empleadores. Entiendo completamente a los doctores y enfermeras y a los ancianos primero, pero esta es una de las industrias más importantes en el lado de la economía. La pequeña empresa apoya la economía, y estás matando a esa pequeña empresa”.

El anuncio del lunes colocó a los trabajadores de servicios de comida y hospitalidad en la cuarta categoría en el “carril” de la fuerza laboral esencial del estado, por debajo de la seguridad pública, el apoyo de la comunidad como los funcionarios del gobierno, los servicios mortuorios y la agricultura, los servicios públicos y el departamento de transporte.

Kristin Corral, propietaria de Tacotarian, comentó que los trabajadores de restaurantes quedaron completamente fuera del plan “escalonado” original del estado. Pero indicó que el plan actual todavía tiene poco sentido.

“Cubre a todos los otros factores de la cadena de suministro de alimentos (la gente que mata animales, la gente que cultiva alimentos, la gente que envía alimentos, la gente que distribuye alimentos), todos ellos debajo de los maestros”, dijo. “Pero las personas que realmente tocan los alimentos y sirven a los clientes con sus propias manos están completamente al final de la lista. ¿Cómo eso tiene sentido?”

Wyndee Forrest, copropietario de la cervecería CraftHaus, comentó que las pautas del estado no parecen estar en línea con las de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Los CDC designan a los trabajadores de alimentos y bebidas como esenciales, y deben ser vacunados en el Nivel 1 (b)”, explicó. “Pero la estrategia de Nevada que se presentó (el lunes) por la noche aún tiene a los trabajadores de alimentos y bebidas siendo vacunados en último lugar, con el público en general”.

“(Sisolak) sigue señalándonos, y empujando nuestra capacidad cada vez más abajo”, señala Corral. “Pero cuando se trata de vacunarnos, quiere ponernos en el fondo como si no importara. Entonces, ¿cómo podemos ser ambas cosas? ¿Cómo podemos ser tan de alto riesgo, y luego no ser tan importantes como para vacunarnos?”

“Si no estamos propagando la infección”, comenta Forrest, “entonces, ¿por qué es necesario que nos mantengamos al 25 por ciento de capacidad durante otros 30 días?”

Además de lo que muchos ven como un defecto de lógica, señalan el reconocimiento a menudo repetido del gobernador de la importancia de la industria de la hospitalidad para Nevada, y se preocupan de que los trabajadores que tratan de mantener las cosas en marcha están en verdadero peligro.

“No estamos requiriendo que la gente que vuela a Nevada tenga pruebas negativas”, como en algunos estados, mencionó John Anthony, gerente de Sparrow + Wolf. “Sólo les permitimos aterrizar en McCarran y entrar en un casino y empezar a fumar alrededor de los empleados. Así que no ser considerados de primera línea es insultante”.

“Nuestros empleados ven a mucha gente todos los días”, comentó Marcello Mauro, gerente general de Nora’s Italian Cuisine. “Estamos teniendo que reducir la ocupación y todas estas otras cosas. Obviamente, si los restaurantes son importantes para frenar la propagación, creo que es importante que los empleados que trabajan en los restaurantes se vacunen lo antes posible”.

Ann Alenik, dueña de Pasta Shop Ristorante and Art Gallery, enunció que no cree que el alcance general de las restricciones sea efectivo contra el riesgo real.

“Un amigo mío acaba de volar, y había tres personas por fila en el avión”, dijo. “En un restaurante, estás con tu familia o amigos” y probablemente estaría más consciente de una amenaza de COVID por parte de ellos.

Otros mencionaron que creen que los establecimientos minoristas no están vigilados por su capacidad y distanciamiento social, y que los restaurantes son el único sector que recoge información de rastreo de contactos, mediante reservas obligatorias.

“He sido lo más paciente posible con respecto a todas las restricciones”, aseveró Harwell. “A este punto, continuar extendiendo restricciones arbitrarias en una industria sobre otra es simplemente ridículo. No hay ninguna ciencia que diga que el COVID se difunde más en un restaurante que en un ambiente de venta al por menor”.

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