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Restaurantes de Las Vegas en limbo una semana después de la petición de Sisolak

El martes se cumple una semana desde que el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, instó a los residentes del estado a quedarse en casa durante dos semanas para frenar la propagación de COVID-19. Entre sus peticiones estaba que los nevadenses eligieran “recoger la cena en la acera de su restaurante favorito en lugar de sentarse en el interior con otros que no son miembros de su hogar”.

Así que, ¿la gente de Las Vegas está siguiendo su consejo? Depende de a quién le preguntes, pero la mayoría de los restauranteros locales contactados por el Review-Journal el lunes informaron de una caída en el negocio desde la conferencia de prensa del gobernador.

“Enorme caída”

“Vimos una enorme caída”, dice Bianca Alenik, cuya familia es dueña de Pasta Shop Ristorante en Henderson. “Tan pronto como hizo el anuncio, vimos una enorme regresión”.

En Americana, en la comunidad Desert Shores, el gerente Michael Avakian reportó una caída similar en el negocio.

“Después de que hizo su anuncio, vimos una disminución en las reservaciones y en los negocios sin cita previa”, dice Avakian.

Estima que esa disminución es de alrededor del 30 por ciento. Ese es el mismo número citado por Evan Glusman, cuyo restaurante familiar Piero’s reabrió recientemente con un horario limitado.

“Para el jueves, viernes y sábado, estuve fuera del 30 por ciento”, dice Glusman. “Y gracias a Dios tuvimos una pequeña convención (en la ciudad), o probablemente hubiera sido más como el 50 o 60 por ciento”.

Para Donald Contursi, cuya empresa Lip Smacking Foodie Tours ofrece visitas guiadas y auto-guiadas a restaurantes, el contratiempo llega justo cuando las cosas empezaban a volver a la normalidad.

“Las reservaciones estaban definitivamente aumentando”, comenta de las semanas previas a la petición del gobernador. “La gente se estaba volviendo más confiada al reservar su viaje a Las Vegas. Se sentían cómodos con el hecho de que Las Vegas estaba abierto para los negocios. Y luego, tan pronto como llegó el anuncio, definitivamente se vio un alto en las reservaciones”.

Dividir grupos

Sin embargo, no todo el mundo ha visto un descenso en los negocios. Varios puntos del vecindario reportan negocios como de costumbre durante la semana pasada. Y Lola Pokorny, dueña de dos locales de Lola’s, dice que después de un descenso inicial, vio un pequeño pico en las reservaciones.

“Estuvo muy, muy tranquilo el miércoles”, señaló Pokorny. “El jueves parecía que teníamos un día normal. Luego el viernes tuvimos un aumento en actividad, sólo porque otros restaurantes cancelaron las reservaciones de los clientes, lo cual es inaudito”.

Dice que varios clientes acudieron a ella después de que se cancelaran las reservaciones para sus fiestas más grandes en otros negocios que no estaban dispuestos o no podían dividir grupos más grandes en mesas más pequeñas y socialmente distantes después de la orden del gobernador. En Lola’s, le gusta sentar a una familia de ocho personas en dos mesas para cuatro, siempre y cuando estén a dos metros de distancia.

Preparándose para un cierre

La petición del gobernador a “Stay at Home 2.0” tiene como objetivo evitar las restricciones obligatorias en los restaurantes y otros negocios. Pero incluso algunos restauranteros cuyos negocios aún no se han visto afectados piensan que es inevitable tomar más medidas.

“Ya cuento con que cierre y retroceda”, dice Sam Marvin, dueño de Echo & Rig en Tivoli Village, añadiendo que no ha visto ningún cambio en las reservaciones o en el comportamiento de sus clientes desde el martes pasado. “No es que esté a favor o en contra de ninguno de los dos lados. Pero viendo los números, parece que, basado en lo que todos los demás están haciendo (en otros estados), no va a tener elección”.

Natalie Young, que opera los restaurantes del centro Eat and Old Soul, dice que cualquiera que sea la próxima decisión, sólo espera recibir un poco de aviso previo.

“Preferiría que dijera: ‘En dos semanas vamos a cerrar’. Eso nos da tiempo a los pequeños negocios para prepararnos. Necesitamos un minuto para averiguar qué vamos a hacer con nuestra comida, cambiar a todos los lados de la acera, lo que sea que necesitemos hacer”.

Leticia Mitchell, que opera Leticia’s en Santa Fe Station y Letty’s en la calle principal, está de acuerdo en que el aviso previo de cualquier cambio en las reglas es vital para los restaurantes en dificultades. El no saber lo que viene (o cuándo) la ha obligado a añadir otra capa a los planes de contingencia para evitar quedarse atascada con los alimentos perecederos.

“Obviamente el plan A es que continuemos como estamos y cumplamos con todas las pautas. El plan B es realmente enfatizar nuestros pedidos en la acera y los paquetes familiares, con los que nos fue muy bien en el primer cierre. Pero luego, el Plan C es mantener el inventario lo más bajo posible en caso de otro cierre, en el primero nos trajo una gran pérdida y esperamos que no sea algo por lo que tengamos que pasar de nuevo”.

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