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Restaurantes y bares del centro de Las Vegas se enfrentan a decisiones difíciles en medio de las protestas

“No logro entenderlo”.

Como muchos dueños de negocios del centro de Las Vegas, Natalie Young de Eat. estaba planeando reabrir esta semana, después de cerrar debido al COVID-19. Ahora no está tan segura. Las protestas por el asesinato de George Floyd a manos de un policía de Minneapolis y el tiroteo de un policía de Las Vegas el lunes por la noche pesan mucho en su mente.

“No sé qué hacer moralmente, se supone que debo abrir el jueves y me pregunto, ¿debería abrir? ¿Hay asuntos más importantes? ¿Qué hago?”

La chef no está sola en este dilema. Con el centro de la ciudad sirviendo como epicentro de las protestas locales por el asesinato de Floyd, los bares y restaurantes del vecindario que habían estado esperando desesperadamente un poco de normalidad se ven obligados una vez más a tomar decisiones difíciles.

“Recibí una llamada telefónica el sábado sugiriendo que cerráramos el restaurante porque había una amenaza de manifestación violenta”, dijo Liam Dwyer de 7th & Carson’s. Cuando los vándalos destruyeron un mural e intentaron entrar en el edificio esa noche, sabía que no podía seguir con el negocio como de costumbre.

“No quiero a gente allí como un blanco, así que hemos estado cerrando temprano por un par de horas durante las últimas tres noches”.

Wyndee Forrest, de la cervecería Crafthaus, ha estado haciendo lo mismo en la sala de degustación del Distrito de las Artes de la compañía. Afirma que los eventos del lunes por la noche la volvieron particularmente cautelosa.

“Vi por Facebook Live la procesión de los manifestantes que bajaban por el Boulevard de Las Vegas, y cuando llegaron al Strat, dije: ‘eso es lo suficientemente cerca’. Así que le ordené a mi mesero que cerrara y por favor llegara a casa a salvo”.

En la calle Fremont, los dueños de los bares Park Fremont y Commonwealth decidieron no abrir el martes, después de sufrir daños el lunes por la noche. En la misma cuadra, Dan Coughlin de Le Thai sigue intentando decidir si procede con sus planes de reabrir finalmente el restaurante tailandés esta semana.

“Esperábamos abrir el jueves por la noche”, anunció Coughlin. “Pero la noche del lunes me dio un pequeño susto en mi mente en este momento. Estoy a favor de que la gente se levante y proteste y todo eso, pero creo que se me está empezando a ir de las manos en este momento. Si le dispararon a un policía, estoy un poco preocupado”.

Pese a la preocupación por la violencia, muchas empresas siguen expresando su apoyo a los manifestantes pacíficos que han encontrado durante el día, y los distinguen de los que se han vuelto violentos y destructivos después del anochecer.

“El sábado por la noche, tuvimos muchos clientes que venían a nuestro restaurante y hacían carteles”, comentó el propietario de Vegenation, Donald Lemperle. “Fueron muy civilizados, felices y cordiales. Parecía que había una muy buena vibra, y luego parece que después de que oscureció, más tarde en la noche, mucha gente bajó a causar daños en la zona”.

Para subrayar esa distinción, Lemperle publicó una declaración en la página de Facebook de Vegenation el martes dictando, en parte, “aunque nos han afectado las recientes protestas, seguimos siendo solidarios con Black Lives Matter y con todos nuestros hermanos y hermanas afroamericanos por la justicia y la unidad, no sólo ahora sino siempre”. La publicación concluyó con “RIP George Floyd”.

PublicUs, en Fremont Street y Maryland Parkway, también ha utilizado los medios sociales para expresar su apoyo a la causa, anunciando el lunes por la noche que donaría todas sus ventas de los martes a Black Lives Matter, “como un primer paso para hacer nuestra parte para ayudar a lograr el cambio”.

Dadas las emociones, preocupaciones conflictivas y los hechos rápidamente cambiantes, no es de extrañarse que tantas pequeñas empresas estén confundidas sobre qué hacer. En Le Thai, Coughlin dice que probablemente seguirá el ejemplo de los casinos de la calle Fremont y el Strip.

“Tienen los recursos para hacer realmente todas estas preguntas”, explica. “Si aún están planeando reabrir el jueves y se sienten cómodos, abriremos también. Si no lo hacen, podría seguir su ejemplo y tal vez deberíamos esperar”.

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