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Retrasa California la votación de la segunda ronda de asignación de bonos de Virgin Trains

Un comité financiero de California pospuso el miércoles la decisión de emitir 300 millones de dólares en bonos exentos de impuestos para el proyecto del tren de alta velocidad de Virgin Trains USA hasta el próximo mes.

El Comité de Asignación de Límite de Deuda de California decidió esperar hasta su reunión del 12 de febrero para votar por una segunda ronda de bonos para el proyecto del tren de alta velocidad de Las Vegas al sur de California de 4.8 mil millones de dólares, citando la revisión pendiente de la declaración final de impacto ambiental del proyecto por parte de la Administración Federal de Ferrocarriles (FRA, por su sigla en inglés).

“Volveremos más educados y, con suerte, más confiados de que este proyecto va a cumplir con todos los requisitos de la Administración Federal de Ferrocarriles”, declaró la tesorera estatal, Fiona Ma.

La FRA aprobó los planes para el proyecto en 2011 cuando fue propuesto por XpressWest, pero Virgin Trains ha propuesto desde entonces modificaciones de diseño al proyecto, lo que requiere que la Agencia le dé otro vistazo.

La FRA espera completar su “registro de decisión” sobre el proyecto en algún momento de este año, según la vocera de la FRA, Desiree French.

Un analista de riesgos para Morgan Stanley le declaró el miércoles a los miembros del comité que cree que los inversores pondrían dinero en el proyecto incluso sin una decisión final de la FRA. Sin embargo, comentó que es probable que requieran que el dinero de la venta de los bonos se mantenga en custodia hasta que se tome la decisión.

En total, Virgin Trains está buscando 600 millones de dólares en bonos de California a través de su asignación de límite de deuda. Las directrices del Servicio de Impuestos Internos permitirían entonces a Virgin comercializar hasta cuatro veces esa cantidad (o 2.4 mil millones de dólares) en bonos de actividad privada exentos de impuestos. La compañía también busca 850 millones de dólares del programa de bonos del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

La decisión de aplazar la decisión sobre los bonos no afectará el cronograma del proyecto, ya que Virgin sigue esperando que Nevada apruebe también bonos para actividades privadas exentas de impuestos.

Virgin está buscando 200 millones de dólares en bonos de la asignación de límite de deuda de Nevada, lo que permitiría a la compañía comercializar 800 millones de dólares en bonos. También está buscando 150 millones de dólares a través del programa de bonos del Departamento de Transporte.

Se espera que la decisión de Nevada llegue en febrero o marzo, según el vocero de Virgin Trains, Ben Porritt.

Además de la emisión de bonos, se presentó al comité el impacto económico estimado que el proyecto tendrá para California.

La firma de consultoría económica Varshney & Associates indicó que el proyecto generará un estimado de 2.66 mil millones de dólares en actividad económica para California hasta el 2029.

Se espera que el proyecto cree 20 mil empleos de construcción, 600 empleos permanentes y genere 360 millones de dólares en impuestos federales, estatales y locales, según un informe dado al comité de California.

La ubicación de la estación en Victorville está programada para estar justo al norte de la ciudad, cerca de la Interestatal 15 y Dale Evans Parkway, donde los proyectos de Varshney & Associates de viviendas de uso mixto y desarrollo de comercios minoristas brotarían.

Un estimado de mil 800 unidades multifamiliares fuera del sitio y mil 690 unidades en el terreno de Virgin Trains se espera que sean erigidas por la adición de la estación de tren en Victor Valley.

La vía de 170 millas (incluyendo 35 millas en Nevada) conectaría la estación de Victor Valley con la estación de Las Vegas, la cual está programada para ser construida en Las Vegas Boulevard entre las carreteras Blue Diamond y Warm Springs.

Un cronograma incluido en el informe indica que la vía del tren estaría en funcionamiento hacia fines de 2023, con el desarrollo circundante de la estación a completarse en 2025.

La fase dos del proyecto (que extiende la vía del tren hasta Palmdale, California) comenzaría en 2029, lo que abriría la posibilidad de extenderse hasta Los Ángeles en algún momento posterior.

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