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Revocan la condena de un caso de violación infantil a causa de arrebato de un juez de Las Vegas

El arrebato de un juez de Las Vegas contra una miembro del jurado durante un juicio por violación de menores, obligó a la Corte Suprema de Nevada a retrasar una decisión de condena del acusado el jueves así como su sentencia de cadena perpetua.

El juez de distrito, Richard Scotti, insultó y arrojó una Constitución de los Estados Unidos de bolsillo contra una pared durante el juicio de José Azucena, un fiscal declaró que el acusado pasó dos años atrayendo a niños con dulces y abusándolos en su complejo de apartamentos en el valle del noreste.

El juez arremetió contra una miembro del jurado que dijo que no podía ser imparcial con Azucena debido a su exposición al abuso infantil en su trabajo como enfermera, según los registros judiciales.

“No, escúchame bien, no voy a tolerar en este jurado que alguien cambie de opinión de la noche a la mañana para intentar salirse de este caso”, se lee en una transcripción del juicio a principios de 2017. “Eso no va a suceder, ¿de acuerdo? Porque si descubro que alguien dijo algo bajo juramento ayer y lo cambia porque están tratando de fabricar algo para dejar de servir en este jurado, habrá repercusiones”.

Finalmente, la mujer fue excusada del panel, pero en la revocación, el tribunal superior descubrió que Scotti “no hizo nada para aliviar la atmósfera intimidante que creó”.

Un panel de tres jueces compuesto por James Hardesty, Lidia Stiglich y Abbi Silver descubrieron que el comportamiento de Scotti constituía una mala conducta judicial, “puede haber desanimado a otros posibles miembros del jurado a responder con franqueza sobre sus propios prejuicios”, y agregó que “no podemos estar convencidos de que haya un jurado imparcial seleccionado”.

Azucena fue condenado por 25 delitos graves y cinco delitos menores, incluyendo agresión sexual a una menor de 14 años, secuestro de primer grado, lascivia con una menor de 14 años, abuso infantil y exposición indecente. Azucena, era un amigo cercano de la familia de cinco niñas que los fiscales aseguraron que fueron víctimas entre noviembre de 2014 y octubre de 2016.

Scotti respondió a la decisión mientras estaba en el Centro de Justicia Regional el jueves por la tarde.

“En primer lugar, lamento lo que sucedió, obviamente”, dijo el juez. “A pesar de ese incidente, tengo un gran respeto por nuestro sistema de jurado y todos nuestros jurados actuales y potenciales”.

Durante el juicio, los abogados de Azucena pidieron que se reclutaran nuevos miembros del jurado antes de que comenzara el testimonio, pero el juez calificó la solicitud de “ridícula”, según la opinión.

La vice defensora pública Carli Kierny, quien representó a Azucena en el juicio, mencionó que no había experimentado un estallido similar en sus aproximadamente 12 años de práctica, y agregó que el juez fue hostil con los abogados en el caso antes de que comenzara el juicio.

Recordó que Scotti hizo un gesto con la Constitución de bolsillo en la mano antes de lanzarla.

“Su comportamiento durante todo el caso fue inexcusable”, opinó Kierny. “Los miembros del jurado, el estado de Nevada, todos merecen algo mejor que eso”.

El compañero defensor público adjunto David Westbrook, otro de los abogados de Azucena, estuvo de acuerdo.

“El trabajo del juez Scotti, y el trabajo de todos los jueces de primera instancia, es garantizar la selección de un jurado justo e imparcial”, anunció Westbrook. “Su trato con este posible miembro del jurado y con los abogados antes que él fue desmesurado, y me alegra que la Corte Suprema lo haya responsabilizado en una opinión publicada que proporcionará orientación a otros jueces sobre este tema de vital importancia”.

Los fiscales declinaron hacer comentarios sobre la decisión.

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