Ceremonia de Nellis homenajea a nevadenses ex-prisioneros de guerra

Uno por uno, los miembros de la guardia de color de Rancho High School colocaron una rosa roja en una corona blanca y azul el viernes en la Base Nellis de la Fuerza Aérea, cada uno representando a un nevadense que figura como desaparecido en la acción durante los recientes conflictos militares de EE.UU.

Luego, los residentes del Sur de Nevada que fueron capturados y pasaron tiempo como prisioneros de guerra, quienes llenaron las dos primeras filas de sillas en la ceremonia del Día Nacional de Reconocimiento de POW-MIA en el Freedom Park de la base, se levantaron y disfrutaron de los aplausos.

Dean Whitaker, un veterano de 93 años de la Segunda Guerra Mundial, se puso de pie antes de que comenzara la ceremonia y compartió su historia con los estudiantes de Rancho High, que son miembros del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva de la escuela.

Vestía un chaleco de capitular marrón de ex-prisioneros de guerra 7-11.

El teniente contó cómo escapó de un bombardero B-17 lisiado, fue capturado por soldados nazis y estuvo detenido durante siete meses, sobreviviendo con sopa hecha de aserrín.

“Les dije a estos jóvenes soldados que fui derribado, fui prisionero de guerra a los 19”, habló sobre los estudiantes. “No podían creerlo”.

Whitaker dijo que asistir al evento anual le hizo pensar en su tripulación, especialmente en los miembros que no llegaron a casa, deseando poder compartir el día con ellos.

Junto a él, el también veterano de la Segunda Guerra Mundial, Vincent Shank, quien pasó dos años como prisionero de guerra y acaba de celebrar su 102 cumpleaños el jueves, asintió afirmativamente.

“Estamos aquí para recordar”, dijo.

Entre los otros ex prisioneros de guerra que asistieron estuvieron el veterano de la Guerra de Corea, Gene Ramos, el veterano de la Segunda Guerra Mundial, Marvin Carter y los veteranos de la Guerra de Vietnam, Richard Moyer y James “Padg” Padgett.

El coronel de la Fuerza Aérea Ronald Gilbert, vice comandante de la 57ª Ala de Nellis, elogió a los hombres por su valentía y sacrificios.

“No dejamos a otros hombres y mujeres atrás, y no descansamos hasta que nuestra misión esté completa”, afirmó. “Esos hombres y mujeres dieron más a nuestra nación de lo que nunca se podría pedir. Lucharon por la libertad mientras defendían a aquellos que no podían protegerse a sí mismos”.

Después de la ceremonia, Padgett, 86, un ex oficial de guerra electrónica que voló en un avión “Wild Weasel” equipado con misiles de búsqueda de radar durante la Guerra de Vietnam antes de ser derribado y capturado, tuvo una sugerencia para los organizadores de la ceremonia del próximo año.

“Tiene que haber KIA (muerto en acción) en esta bandera”, detalló Padgett, balanceándose en su andador. “Se rindieron un poco más”.

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