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Robert Lang, que ayudó a remodelar la economía del sur de Nevada, muere a los 62

Robert E. Lang, profesor de la UNLV al que se le atribuye el mérito de haber ayudado a Las Vegas a recuperarse de la Gran Recesión y a diversificar su economía, falleció el lunes por complicaciones derivadas de cáncer. Tenía 62 años.

Lang fue director ejecutivo del grupo de estudio sobre políticas públicas The Lincy Institute y de Brookings Mountain West, una asociación entre la UNLV y la Brookings Institution, una organización de investigación con sede en Washington, D.C. También fue profesor de política pública en la UNLV.

Los responsables de la universidad afirman que Lang desempeñó un papel crucial detrás de escenas en numerosos proyectos de desarrollo económico, como la puesta en marcha de la facultad de medicina de la UNLV, la construcción del Estadio Allegiant y de la Interestatal 11, y la ayuda a la UNLV para que obtuviera el estatus de investigación R1 como institución de “muy alta actividad investigadora”, la primera escuela de Nevada en obtener esta designación.

En una carta enviada el martes a la comunidad universitaria, el presidente de la UNLV, Keith Whitfield, calificó a Lang como “uno de los más apasionados campeones y defensores del sur de Nevada”.

Lang ayudó a redactar un plan para diversificar la economía del estado y fue “un firme defensor de la optimizaciones de las infraestructuras de transporte tanto en el sur de Nevada como entre nuestra comunidad y Phoenix”, declaró Whitfield.

“A medida que he ido conociendo Las Vegas en mi relativamente corto tiempo aquí, he aprendido que hubo pocos –si es que hubo alguno– que trabajaron tan duro… tanto para resaltar el vasto potencial económico de nuestra región como para transformar la política pública para ayudarnos a lograrlo”, escribió.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, declaró en un comunicado que estaba “profundamente entristecido” al enterarse de la muerte de Lang.

“El doctor Lang fue un líder de la política pública en Nevada cuya profunda perspicacia académica y experiencia ayudó a impulsar nuestro estado a lo largo de los años en una serie de áreas políticas”, dijo. “Además, fue su compromiso estratégico e implacable con el desarrollo económico lo que ha puesto al sur de Nevada en la senda del progreso”.

Sus huellas por todo Las Vegas

La Vegas Chamber también elogió a Lang en un comunicado el martes, señalando que “transformó para siempre el sur de Nevada”.

Durante la Gran Recesión, Lang y sus colegas de Brookings Mountain West identificaron las industrias e infraestructuras de las que carecía el sur de Nevada, según el comunicado.

“Fue un destacado defensor del desarrollo económico y del aprovechamiento de nuestros puntos fuertes para hacer avanzar nuestra comunidad” y sirvió de puente entre las comunidades académica y empresarial. “Las huellas de Rob están por todo Las Vegas”, dice el comunicado. “Su colaboración con la Vegas Chamber duró más de una década. Sin Rob Lang, Las Vegas no estaría donde está hoy”.

Tina Quigley, ex directora ejecutiva de la Regional Transportation Commission, dijo que Lang fue un importante “influencer” en lo que se refiere a cuestiones de transporte.

“En muchos sentidos, nos obligó a crecer y a pensar en grande como región occidental”, indicó. “Desde el punto de vista del transporte, su legado perdurará en la Interestatal 11, de la que fue una tremenda fuerza, el proyecto de tránsito rápido de Maryland Parkway que ahora está en pre-construcción, y las reformas de la política fiscal que ayudaron al sur de Nevada a recuperar su parte justa de la financiación estatal”.

Lang, que se doctoró en sociología por la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, llegó a la UNLV en 2010, después de haber sido profesor de planificación urbana y catedrático en Virginia Tech y director de investigación urbana y metropolitana en Fannie Mae en Washington, D.C., entre otros cargos.

Cinco objetivos; cuatro realizados

Cuando llegó a Las Vegas, había cinco cosas en las que quería trabajar: abrir una facultad de medicina, construir un estadio deportivo, desarrollar un sistema de tren ligero, ampliar el proyecto de la Interestatal 11 y obtener el estatus de investigación R1 para la UNLV, dijo Danielsen-Lang.

Todos esos proyectos, excepto uno, la ampliación del sistema de tren ligero, se hicieron realidad durante su mandato.

“También se dio cuenta de que esta ciudad crecía casi tan rápido que todas las instituciones que suelen acompañar a una ciudad de este tamaño no se habían puesto al día”, añadió Danielsen-Lang.

Lang era una de esas personas que aparecen solo una vez en una generación: alguien con visión y llevarla a la realidad, dijo Maureen Schafer, directora general de Nevada Health and Bioscience Corp. que está supervisando el proyecto del edificio de educación médica de la UNLV.

“Él era esa persona para nuestra comunidad”, dijo. “Se le echará mucho de menos”.

Danielsen-Lang dijo que ella y Lang nacieron en el vecindario neoyorquino de Brooklyn y se conocieron cuando estaban en la universidad. También que si su marido pensaba que valía la pena luchar por algo, no tenía miedo de enfrentarse a la gente. “Nunca dejaba de luchar”, aseveró.

Lo describió como una persona apasionada y que sabía persuadir a la gente hablando con ella.

“No le gustaba hablar por encima de la gente”, dijo Danielsen-Lang, y añadió que intentaba hacer comprensibles los conceptos para que la gente entendiera los beneficios de una determinada política. Dijo que su pasión se contagiaba a la gente.

Agregó que su marido era generoso con su tiempo y era un mentor para los estudiantes. Y siempre le gustó la política.

La pareja tiene un hijo, Aidan, que cumplirá 20 años dentro de unas semanas. Estaba asistiendo a Whittier College en California, pero planea estudiar en la UNLV en otoño.

Danielsen-Lang anunció que se celebrará un servicio conmemorativo para su marido, pero aún no se ha fijado una fecha.

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