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Sahara Las Vegas se enfrenta a la tendencia del cierre de salas de póquer, abriendo una suya

Las Vegas se ha convertido en un cementerio de salas de póquer, con los casinos del Condado Clark cerrando más de 30 salas en la última década.

La propiedad One Strip se está resistiendo a la tendencia.

Mientras que algunos creen que las salas de póquer tienen pocas posibilidades de éxito, Sahara Las Vegas tiene grandes esperanzas en el futuro de su sede, que celebró su gran inauguración el viernes.

“Creemos que ofrecemos una gran sala y experiencia”, señaló Derek Amundson, vicepresidente de operaciones del casino Sahara. “No fue una ocurrencia, pensamos que podríamos traer el póquer de vuelta y hacerlo todo de la manera correcta”.

El valor de una sala de póquer

Mientras que el póquer tuvo un auge en Las Vegas a mediados de la década del 2000, con salas que se abren casi todos los meses, ha sido mucho más común ver que las salas se cierran en los últimos años.

Durante el auge del juego en Nevada en 2007, había 107 salas de póquer en el estado. En diciembre, había 55, según datos de la Junta de Control de Juegos de Nevada.

El profesor de administración de casinos de la UNLV, Anthony Lucas, mencionó que los operadores se dieron cuenta de que las salas de póquer no traían mucho dinero, y reemplazaron las mesas con juegos más lucrativos como las máquinas tragamonedas.

Amundson señaló que la mayor parte del dinero que el Sahara espera ver de la sala será de los ingresos auxiliares, como la compra de alimentos y bebidas o conseguir que los invitados jueguen otros juegos mientras están en el casino.

Pero las investigaciones muestran que los ingresos auxiliares no siempre compensan los costos operativos de una sala de póquer. Un artículo de investigación de Cornell de 2013 del que Lucas fue autor, examinó tres salones de póquer de centros turísticos de Las Vegas y encontró que solo uno tenía “una relación significativa y positiva” entre su volumen de negocios y el juego de máquinas tragamonedas y de mesa.

El póquer “no hace mucho dinero”, notó Lucas. “Creo que tan pronto como a alguien se le ocurra otra idea que la gerencia crea factible y necesite espacio, la sala de póquer será la primera en la guillotina”.

Pero Amundson cree que el Sahara está “haciendo algo único en el mercado”, y comentó que ofertas como el estacionamiento gratuito podrían atraer a locales y turistas por igual.

Primeras impresiones

Enclavada detrás de las filas de las máquinas tragaperras, la sala de póquer del Sahara ha causado una impresión positiva en un puñado de personas de la comunidad local de póquer.

Hay siete mesas de póquer personalizadas (incluyendo una en un área semiprivada) en el espacio. Una pantalla de vídeo LED de 16 por nueve pies reproduce un flujo constante de juegos deportivos por encima de los jugadores, y los tableros de apuestas de William Hill están dispersos por toda la sala para permitir a los jugadores hacer apuestas móviles mientras juegan.

Jason Cornell, un jugador de póquer profesional que asistió al evento de apertura del viernes, indicó que le gusta la opción de hacer apuestas deportivas mientras juega al póquer.

“Para mí, busco algo que sea cómodo”, declaró. “Me gusta el hecho de que tengan todos los televisores, es elegante y limpio”.

“Es hermoso, es muy elegante”, añadió su esposa, Laura Cornell.

El jugador de póquer profesional, Howard Chen, quien también asistió a la gran inauguración, señaló que no le importa mucho el aspecto de una habitación, solo quiere jugar en algún lugar con una corta lista de espera que le permita sentarse rápidamente.

Añadió que estaba deseando ver si el uso de la sala de Poker Atlas, un servicio online que permite a los jugadores ver una lista de espera, ayuda.

“Probablemente lo intentaré (jugar en la sala)”, concluyó.

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