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Sala de emergencias del Strip hace olas con un nuevo modelo de negocios

Un médico le aseguró a DeAnn Allen que el rastro de sangre en su orina después de un accidente automovilístico era solo por un poco de moretones, pero no lo habría adivinado por el tamaño de su factura.

Esa prueba de orina y la visita al médico le costaron a Allen, quien visitaba Las Vegas, más de mil 800 dólares.

“Si te importa tu atención y tienes una opción, ¡te instamos a que vayas a otro lugar!” Allen escribió en una revisión en Facebook para Elite Medical Center, el hospital de emergencia más nuevo de Las Vegas, ubicado al oeste del Strip.

Al igual que cualquier sala de emergencias de servicio completo, Elite Medical Center trata una variedad de problemas médicos urgentes, desde dolores de cabeza hasta ataques cardíacos. Pero a diferencia de las otras Salas de Emergencia (ER) del sur de Nevada, generalmente pagarás más por su atención.

Eso es porque la instalación no tiene contrato con ninguna aseguradora. Por lo tanto, si se rompe un hueso o si su hijo tiene dolor de oído y va allí, pagará por la atención fuera de la red de aseguranzas.

Sin acreditar y fuera de la red

Elite tiene licencia de hospital por el Estado, pero los expertos dicen que está operando de manera similar a las salas de emergencia independientes que se han vuelto comunes recientemente en otros estados. Es el único hospital no acreditado en el Condado de Clark que brinda atención de emergencia pero no tiene contrato con las aseguradoras.

Los investigadores han analizado las salas de emergencia independientes y afirman que a menudo brindan los servicios disponibles en una clínica de atención de urgencias mientras cobran más.

Inventado en la década de 1970 para atender áreas, a menudo rurales, donde la atención era escasa, han proliferado particularmente en Texas durante la última década, dijo el Dr. Jay Schuur, jefe de medicina de emergencia en Lifespan, un sistema de salud en Rhode Island afiliado a la Brown University.

“Si habla con personas que dirigen departamentos de emergencia independientes, señalarán que a menudo pueden hacer las cosas más rápidamente y a un costo menor que en el lado del hospital”, dijo Schuur, quien ha pasado años investigándolos. “Pero también ellos…no tienen acceso a toda la gama de servicios de emergencia”.

No hay licencia para una sala de emergencias independiente en Nevada, aunque los hospitales pueden abrir salas de emergencia por satélite que brindan atención en otros lugares.

El Elite Medical Center siguió un camino diferente al lograr que el estado lo autorizara como hospital. Eso significa que la instalación tiene la capacidad de mantener a los pacientes durante 48 horas.

La ley estatal no exige que estos centros estén acreditados por los Centros Federales para servicios de Medicare o Medicaid (CMS), ni que acepte ningún seguro, público o privado.

Esos hospitales no acreditados y no certificados por CMS tampoco tienen que cumplir con la Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Laboral, señaló el martes el director ejecutivo del Centro Médico Universitario (UMC), Mason VanHouweling, en una reunión de la Comisión del Condado de Clark, lo que significa que las instalaciones técnicamente podrían solicitar el pago a los pacientes o Información del seguro antes de estabilizar su condición.

“No creemos que sea apropiado”, agregó Bill Welch, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Nevada, que representa al UMC y otras 65 instalaciones médicas en todo el estado. “Creemos que Elite Medical Center, si quieren operar como un hospital en el estado, deben operar como un centro certificado por CMS y deben estar acreditados y participar en Medicare. Sin esas cosas, estamos preocupados”.

‘Asalto de Caminos’

El Dr. Shannon Orsak y su hermano, Brian Orsak, abrieron la sala de emergencias de St. Michael en Sugar Land, Texas, hace más de una década. Es una sala de emergencias independiente que, como Elite Medical Center, no tiene contrato con las aseguradoras.

Los hermanos Orsak figuran como gerentes de Elite Medical Center en el sitio web de la Secretaría de Estado de Nevada.

“Entendemos que eso es lo que inicialmente esperaban facilitar en Nevada, pero debido a la forma en que está redactada nuestra ley, tuvieron que construir un microhospitalario”, dijo Welch.

Vivian Ho, una investigadora de Rice University que estudia las salas de emergencia independientes, comparó el modelo de negocios con un “asalto de caminos”. Mientras que una instalación dentro de la red cobra a los pacientes el copago y el coseguro a tasas que sus aseguradoras han negociado, un proveedor fuera de la red puede solicitar el pago a una aseguradora y luego cobrar al paciente el resto, sea lo que sea.

“Hay una enorme superposición entre los diagnósticos vistos en los centros de atención de urgencias…pero los precios por diagnóstico y procedimientos son 10 veces más altos en una sala de emergencias independiente”, comentó Ho.

Uno de los procedimientos más comunes, encontró: pruebas de orina, justo como la que recibió DeAnn Allen después de su accidente automovilístico.

Margot Chappel, administradora adjunta de servicios regulatorios y de planificación en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, explicó que la colocación de Elite junto al Strip significa que es probable que se centre en servir a los turistas y así como las tiendas de conveniencia y los centros comerciales cobran más en el Strip, Elite Medical Center podría hacer lo mismo.

“La atención médica sigue siendo una industria muy lucrativa”, detalló.

Rara vez en el gancho

En un comunicado enviado por correo electrónico, el CEO de Elite Medical Center, Butch Frazier, defendió las instalaciones y señaló sus calificaciones en línea como prueba de que está brindando atención de calidad.

Notó que las calificaciones de Elite, de 4 a 4.8 estrellas, según el sitio web, son más altas que las del UMC y añadió que VanHouweling lo tomó por sorpresa en la reunión de la Comisión del Condado.

Frazier declaró que sintió “un elemento de celos en sus quejas, ya que nunca antes en ningún otro lugar del país hemos visto a los proveedores de atención médica ser tan vocales al tratar de” proteger “a los pacientes de un proveedor competidor”.

VanHouweling no mencionó a Elite Medical Center por su nombre en su presentación del martes. Los funcionarios del UMC no lo pusieron a disposición para hacer comentarios el viernes.

Frazier dijo que hay “una pizca de verdad” en la declaración de que debido a que Elite es una instalación fuera de la red, sus pacientes podrían quedar al margen de sus costos médicos. Pero recalcó que es raro, y agregó que las aseguradoras a veces son reacias a contratar hospitales no afiliados a cadenas.

“EMC se esfuerza por asegurarse de que los cargos finales pagados por los pacientes y por las aseguradoras a EMC estén en línea con lo que están pagando por los mismos servicios en otros hospitales en el área”, aseveró Frazier.

La instalación está buscando la acreditación aprobada por CMS, agregó.

Conseguir la unión con legisladores

Ho, la investigadora de la Universidad Rice, puntualizó que los funcionarios electos pueden evitar que las salas de emergencias independientes y las instalaciones como ellas se conviertan en leyes y ordenanzas.

“Se trata de que los legisladores de su estado se apoderen de esto tan pronto”, indicó.

La presidenta de la Comisión del Condado de Clark, Marilyn Kirkpatrick, solicitó en la reunión del martes que los empleados del condado redacten una ordenanza que impida que los hospitales locales renuncien a la certificación de CMS.

Los legisladores también están considerando abordar la facturación sorpresa en la próxima sesión, que comienza el próximo mes, y podrían hacer que la facturación fuera de la red sea efectivamente ineficaz. La práctica responsabiliza a los pacientes por la parte de una factura que su aseguradora no cubrió, a una tasa determinada por el hospital.

“Eso es absolutamente todo lo que intentamos evitar con la legislación de facturación de saldos”, advirtió el asambleísta Mike Sprinkle, D-Sparks, quien lidera los esfuerzos como presidente del Comité de Salud y Servicios Humanos de la Asamblea.

El senador Joe Hardy, R-Boulder City, está probando una legislación similar, que obligaría a los hospitales y aseguradores a negociar un cargo que se considere razonable.

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