Se adaptan los residentes de Boulder City a medida que se abre la nueva desviación de la I-11

Los residentes de Boulder City están bastante seguros de que la ciudad que construyó la Presa Hoover no se convertirá en un pueblo fantasma cuando se abra la carretera Interestatal 11 esta semana.

Algunos empresarios están nerviosos porque miles de clientes no encontrarán el camino a las calles de Boulder City. Otros están felices de que los embotellamientos regulares de fin de semana desaparecerán pronto.

Se estima que 34 mil vehículos usan la ruta existente de la carretera estadounidense U.S. 93 a través de la ciudad.


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“Literalmente fue una división 50 a 50” entre las personas que favorecían o no el nuevo tramo de autopista de 15 millas, que se inaugurará el jueves, declaró la directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Boulder City, Jill Lagan.

El Departamento de Transporte de Nevada informa que la nueva carretera cortará 30 minutos de tiempo de manejo entre Las Vegas y la frontera de Arizona si los viajeros pasan por alto Boulder City. Un grupo de residentes y empresarios han estado trabajando para garantizar que los viajeros tengan una razón para no hacerlo.

“Puedes sentarte y estar preocupado y gritar ‘ay de mí’ y solo esperar a que la nube oscura llueva sobre ti, o puedes decir, ‘OK, está sucediendo, no tenemos alternativa ahora. Recojamos nuestras cosas y hay que convertirlo en una oportunidad real para que tomemos medidas”, destacó Lagan.

Un destino

Uno de los primeros escépticos que ahora se compromete a ser positiva es Cindy Ford, dueña de Southwest Diner, un popular restaurante que sirve desayunos caseros, sándwiches y comida mexicana los siete días de la semana. Ella tiene 30 empleados y espacio para aproximadamente 40 clientes.

Su fiel clientela local se quedará con ella, pero se pregunta cuántos clientes potenciales perderá entre los que toman la ruta más rápida.

“He visto ciudades que han sido desviadas y mueren. Pero afortunadamente, este es más un destino”, comentó Ford en medio del estrépito de platos y cubiertos.

Cuando quedó claro que los gobiernos estatales y federales iban a proceder con el proyecto de la autopista de 318 mdd que vincula a Henderson con el puente conmemorativo Pat Tillman-Mike O’Callaghan sobre el río Colorado, un grupo de residentes y empresarios se pusieron a trabajar para desarrollar turismo adicional de comodidades.

Boulder City siempre será conocida como la casa del Hoover Dam y Lake Mead, pero en los últimos años ha crecido como un destino para la aventura al aire libre. Rutas en bicicleta y senderismo abundan alrededor de la ciudad; el complejo de tirolesa Flightlinez Bootleg Canyon abrió hace unos años, y el Aeropuerto Municipal de Boulder City es un centro de excursiones aéreas escénicas sobre el Gran Cañón, así como una base para un próspero negocio de paracaidismo.

La ciudad también está trabajando para beneficiarse de sus raíces.

Al igual que la ciudad de Williams, Arizona, en la Ruta 66, superada por la Interestatal 40 en 1984, Boulder City está buscando mostrar su historia con una línea de ferrocarril restaurada y un museo ferroviario.

Williams ayudó a reconstruir una línea ferroviaria que lleva al Gran Cañón. Boulder City, mientras tanto, está trabajando para restablecer una línea entre Boulder City y Henderson a lo largo de la ruta que alguna vez movió equipos, materiales y suministros para la construcción de la presa.

Propuesta del museo

En diciembre, la División de Museos e Historia de Nevada dio a conocer un plan de 40 mdd para convertir el Museo del Ferrocarril del Estado de Nevada en Boulder City en una atracción turística que disminuiría el aguijón de la circunvalación I-11.

Peter Barton, administrador de la división, le comentó a la Comisión de Turismo de Nevada que acudirá a la Legislatura en 2019 para obtener capital semilla para expandir el museo, que atrae a aproximadamente 40 mil personas al año.

Cuando el Departamento de Transporte del estado y la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada se embarcaron en el proyecto de construcción de la carretera, incluyeron fondos para un puente ferroviario sobre la autopista cerca del Paso del Ferrocarril.

Los planes requieren un parque lineal y una plataforma ferroviaria en Boulder City. Lagan comentó que un grupo de ciudadanos está recaudando dinero para desarrollar una asociación público-privada que financiará al menos la mitad del trabajo para completar la atracción del tren en Boulder City y en el extremo sur en Water Street District de Henderson y cerca del casino Fiesta Henderson.

Los planificadores imaginan paseos en tren, cenas y viajes de cata de vinos a lo largo de la ruta, que incluye vistas de todo el Valle de Las Vegas.

Espera y verás

Si bien reforzar la imagen del turismo de Boulder City debería ayudar a empresas como Southwest Diner, la reducción estimada del 34 por ciento en el tráfico también ayudará a empresas como Auto Specialists, propiedad de Paul y Lee Hagen.

“Creo que tenemos que mantenernos optimistas sobre el impacto de lo que esta desviación va a hacer para Boulder porque hay una gran cantidad de negativismo, y si todos tomamos la ruta negativa, no nos ayudará a obtener nada”, destacó Lee Hagen.

Gran parte de la clientela del taller de reparación de automóviles, con 13 empleados que atienden de 30 a 50 clientes por día, proviene de Las Vegas y Henderson. Hagen detalló que los clientes a menudo llaman a la tienda para preguntar sobre el tráfico antes de tomar una decisión sobre si se les debe reparar el automóvil.

A Hagen se le ocurrió que la gente tomaría decisiones similares sobre ir a cenar, visitar una tienda de antigüedades o hacer un viaje recreativo.

“Ellos decían, ‘Sí, podríamos ir al lago, pero el tráfico va a ser realmente malo, así que olvídalo, no vamos a ir’”, afirmó.

Hagen describió que la desviación también está impulsando algunas decisiones comerciales.

“Otra cosa que escucho es que hay personas que han pensado o considerado en tener un negocio en Boulder, pero definitivamente en el último año, las personas que conozco han estado poniendo cosas en espera porque todo el mundo está sentado y viendo qué pasará con esta desviación”, argumentó.

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